China afirma haber clonado un perro policía para ahorrar tiempo

La policía China supuestamente clonó a un perro rastreador para reducir el tiempo y dinero gastados en la formación de nuevos caninos.
China afirma haber clonado a un perro policía que era bueno en su trabajo
Perro kunming. Imagen: Wikimedia Commons

Artículo publicado originalmente por Motherboard Estados Unidos.

La policía en la provincia de Yunnan, al suroeste de China, afirmó haber clonado un perro rastreador para reducir el tiempo que tomaría entrenar a nuevos caninos, informó el lunes la agencia estatal de noticias Xinhua.

Un perro lobo de Kunmíng hembra (una raza similar al pastor alemán) llamada Kunxun supuestamente nació en diciembre del año pasado, el primer perro policial clonado del país.

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Según Xinhua, los científicos de Sinogene, la primera compañía de biotecnología en China en ofrecer servicios de clonación de mascotas, replicaron a una perrita de siete años llamada Huahuangma.

La base de perros de la Policía de Kunmíng del Ministerio de Seguridad Pública quería preservar el pedigrí de Huahuangma, ya que "jugó un papel importante en ayudar a los detectives con docenas de investigaciones de asesinatos" y "ha obtenido un par de éxitos", le dijo a Xinhua el oficial Wan Jiusheng.

El preciado perro fue clonado a partir de células somáticas extraídas de su piel, que se utilizaron para crear un embrión que se implantó en un beagle hembra, informó Engadget.

“Como es un perro clonado, Kunxun no tiene hermanos o hermanas. Ella es bastante independiente", dijo Wan.

Las instalaciones afirmaron que la clonación de Huahuangma ahorraría tiempo y dinero en esfuerzos de entrenamiento, pero la genética no puede llegar tan lejos. La clonación no garantiza que el comportamiento de un perro refleje el de su donante genético, ya que una parte se hereda biológicamente, mientras que otra es más dependiente de los factores ambientales, informó Scientific American el año pasado.

La nueva cachorra será entrenada como cualquier perro policía, dijo Xinhua. “No estamos seguros de su futuro. Espero que pueda desarrollar plenamente sus habilidades en el entrenamiento", dijo Zhang Song, un especialista en adiestramiento de perros policía, en el medio de noticias.

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China no tiene leyes que se refieran específicamente a la clonación de animales, informó Reuters el año pasado. Si bien el servicio sigue siendo extremadamente prohibitivo en cuanto a costos (Sinogene cobra al menos 55,065 dólares por mascota), la clonación también ha encontrado barreras éticas.

Como lo señaló la revista Smithsonian, algunos científicos están investigando si las muestras clonadas tienen un mayor riesgo de enfermedad en comparación con sus originales. Cuando la primera mascota clonada comercialmente en los Estados Unidos nació en 2004, un gatito llamado Little Nicky, los grupos de bienestar animal criticaron la decisión como una afrenta a los millones de mascotas en adopción que ingresan a los refugios cada año.

Los oficiales de la policía china destacaron que Kunxun es solo un prototipo, por así decirlo.

“Esto solo es una prueba; se necesita mucha más investigación científica", dijo Zhang.