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Foto: Sian Bradley
hacerse viejo

Esta es la edad en la que tu voz empieza a sonar 'vieja'

Hemos hablado con un experto sobre el envejecimiento de la voz.
08 Julio 2020, 4:00am

Este artículo se publicó originalmente en VICE Países Bajos .

A menudo, asociamos el hacernos viejos con cambios físicos, como las arrugas, el pelo gris o la piel que empieza a colgar. Pero los cambios en el cuerpo no son solo visibles a través de las líneas y marcas que antes no tenías; también, se puede oír.

La cantante británica Shirley Collins es el ejemplo perfecto. En los 60 y los 70, Collins era conocida por su aguda voz que exhibía en canciones folclóricas inolvidables. Pero después de un parón de 38 años, la cantante de 81 años sacó un nuevo álbum en 2016, en el que sonaba como una persona completamente diferente, con una voz mucho más grave.

¿Pero cuándo y por qué comienzan nuestras voces a sonar más viejas? Hemos hablado con Michel de Kort, director de coro, entrenador vocal y pedagogo neerlandés, para averiguarlo.

VICE: ¿Sabemos por qué envejece la voz?
Michel de Kort: Bueno, sabemos bastantes cosas, pero no todo. La gente mayor suele tener más mucosa; producen más. Su voz a menudo se vuelve menos robusta y más chirriante.

Todo se suaviza.
Sí, eso es prácticamente lo que ocurre cuando envejece la voz. El tejido conjuntivo en todo el cuerpo se debilita. Cuando envejeces, pierdes masa muscular y volumen, lo que hace que la voz sea más débil. Otros problemas vocales también pueden surgir. Si las cuerdas vocales se separan un poco y ya no se conectan, puedes sufrir presbifonía. Hace que el sonido se vuelva ronco o que tengas una voz más débil.

¿Cuándo envejece la voz?
No tengo una respuesta clara, pero normalmente alrededor de los 60 o 70. También depende de dónde seas. El neerlandés, por ejemplo, es un idioma muy gutural. Trabajo en Uden, en el sur de los Países Bajos, y allí la gente utiliza sonidos muy guturales. [Michel imita el acento de la región, y su voz se vuelve aguda y fina]. Lo que estoy haciendo ahora mismo es reducir el espacio entre la boca y la garganta, que es inherente al dialecto de la zona. Cuando lo hago, suena chirriante, así que ese sonido es mucho más común ahí.

¿Entonces, tiene que ver con el idioma o el acento?
Así es. A mí me dificulta el trabajo, pero es interesante. Tengo que determinar constantemente si los problemas vocales que tiene una persona están relacionados con la edad o con cómo usa la voz. A menudo, es difícil entender a la gente de las zonas rurales. La solución es articular mejor, usando los labios. Marca mucho la diferencia.

¿Alguna vez te visitan clientes que trabajen en la radio o en la televisión?
Sí, muchas veces esfuerzan demasiado la voz. No les enseño a prevenir los cambios vocales o el envejecimiento, pero les muestro cómo sacar el máximo partido a la voz. La voz es un instrumento que cambia con el tiempo. Por ejemplo, algunas mujeres al comenzar la menopausia agravan la voz. No puedes hacer nada, así que es mejor aceptarlo y cambiar a otro tipo de voz.

Cuando hablas con alguien por teléfono, ¿puedes adivinar la edad por la voz?
¿Cuántos años tengo?

Hum... ¿Entre 35 y 50?
Soy un poco más mayor. La gente se equivoca fácilmente. Conozco muchas técnicas vocales, así que las utilizo y activo las notas más agudas, para sonar más joven. Haces lo mismo cuando hablas por teléfono, aunque no te des cuenta. A ti te oigo con una voz animada y segura y una cierta entonación. Tienes entre veinte y treinta años.

Correcto.
Vale, pues cuando envejezcas, es bueno saber cómo darle la vuelta a esas cosas para cambiar el sonido de tu voz.

¿Con la técnica adecuada puedes sonar más joven?
Absolutamente. Estuve tratando a un hombre hace un tiempo que comenzó a sonar muy diferente en seguida. Su mujer, que había venido con él, comenzó a llorar. “¡Suenas como antes!”, dijo.

¿Son algunos idiomas mejor para la voz que otros?
A veces. La voz de algunos mejora cuando hablan inglés o francés, porque son idiomas con sonidos mucho más abiertos.

Gracias, Michel.