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Cultura

Los animales astronautas tienen un 66% de probabilidades de sobrevivir

Desde que los humanos empezaron a lanzar animales astronautas al espacio en la década de 1950, han muerto frecuentemente en el trabajo. De hecho, según mis cálculos aleatorios, los animales espaciales tienen una probabilidad del 66 por ciento de...
31.7.14

La semana pasada el mundo entero se unió en la preocupación por las cinco lagartijas que se habían perdido en el espacio en el satélite ruso Foton-M4. Incluso el comediante John Oliver hizo un llamado a su público comenzando con el hashtag #GoGetThoseGeckos (vayan por esos geckos). "No se atrevan a reírse de que Rusia haya perdido un satélite lleno de lagartijas espaciales sexualmente activas", dijo, lamentando el destino incierto de los geckos. "Esto es como Apollo 13 de nuevo”.

Bueno, nuestras oraciones colectivas han sido contestadas, porque Roscosmos restableció contacto con el satélite durante el fin de semana. Pero, ¿esto realmente asegura el regreso de las lagartijas amorosas?

Difícilmente. Desde que los humanos empezaron a lanzar animales astronautas al espacio en la década de 1950, muchos han muerto en el trabajo. De hecho, según mis cálculos aleatorios, los animales espaciales tienen una probabilidad del 66 por ciento de sobrevivir con un regreso seguro a la Tierra.

Llegué a ese porcentaje recorriendo los libros de historia (es decir, internet) para encontrar cada lanzamiento de animales que pude, y contando si la tripulación no humana sobrevivió o murió en sus misiones.

Una advertencia rápida: Esta lista solo cubre las misiones en las que la supervivencia o la muerte de los animales es clara. Me encontré con un montón de misiones biológicas donde el destino final de la tripulación animal nunca fue revelado. Así que toma este porcentaje con pinzas, mientras examinas la lista de las muertes y los éxitos de los astronautas de origen animal.

20 de febrero 1947: Unas moscas de fruta se convirtieron en los primeros animales en ser lanzado al espacio. Sobrevivieron.

11 de junio 1948: Albert I, un mono Rhesus, murió de asfixia durante la misión.

14 de junio 1949: Albert II, un mono Rhesus, murió en el impacto después de un fallo del paracaídas.

31 de agosto 1950: Un ratón drogado sin nombre murió en el impacto después de un fallo del paracaídas.

16 de septiembre 1949: Albert III, un macaco, murió en una explosión.

08 de diciembre 1949: Albert IV, un mono Rhesus, murió en el impacto después de un fallo del paracaídas.

31 de agosto 1950: Otro ratón sin nombre murió.

18 de abril 1951: Albert V murió en el impacto después de un fallo del paracaídas. (Jesucristo, arreglen los malditos paracaídas ya. ¡Estamos perdiendo demasiados buenos monos!)

22 de julio 1951: Los perros soviéticos Tsygan y Dezik sobreviven su vuelo espacial suborbital.

Septiembre 1951: Los perros soviéticos Dezik y Lisa murieron después de un fallo del paracaídas.

20 de septiembre 1951: Yorick, un mono, sobrevivió a su vuelo espacial junto con 11 ratones. Pero murió dos horas después de regresar a casa, junto con dos de los ratones.

19 de agosto 1951: Smelaya y Malyshka, dos perros espaciales rusos, sobrevivieron su vuelo espacial.

Agosto 1951 a septiembre 1960: 27 vuelos más de dos perros rusos fueron lanzados. 24 tuvieron éxito, tres resultaron en la muerte de los perros.

21 de mayo 1952: Patricia y Mike, dos macacos, sobrevivieron pero no alcanzaron el espacio.

03 de noviembre 1957: El perro del espacio Laika, el primer animal en orbitar la Tierra, murió durante la misión por insuficiencia cardíaca.

13 de diciembre 1958: Gordo, un mono ardilla, murió en su cápsula en el amerizaje.

28 de mayo 1959: Los monos Able y Baker sobrevivieron a su misión, aunque días más tarde Able murió.

03 de junio 1959: Cuatro ratones negros sobrevivieron a su lanzamiento, pero luego tuvieron una sobredosis con la pintura de las barras de la jaula.

02 de julio 1959: Marfusa, el primer conejo en ir al espacio, sobrevivió.

19 de septiembre 1959: Dos ranas y 12 ratones murieron cuando su cohete fue destruido en el lanzamiento.

04 de diciembre 1959: Sam, el mono Rhesus, sobrevivió.

28 de julio 1960: Los perros Espacial Bares y Lisichka explotaron en el lanzamiento.

19 de agosto 1960: Los perros del espacio Belka y Strelka sobrevivieron, junto con un conejo gris, 40 ratones, dos ratas, y una colonia de moscas de fruta.

01 de diciembre 1960: Los perros del espacio Pchelka y Muska murieron entrando en la atmósfera junto con ratones e insectos.

31 de enero 1961: Ham, un chimpancé, sobrevivió, pero estaba deshidratado.

22 de febrero 1961: Héctor la rata fue lanzada por el programa espacial francés y sobrevivió.

09 de marzo 1961: El perro espacial Chernushka sobrevivió, junto con unos ratones y un conejillo de indias.

22 de marzo 1961: El perro espacial Zvezdochka sobrevivió.

10 de noviembre 1961: Goliat, un mono ardilla, murió cuando su cohete fue destruido en el lanzamiento.

29 de noviembre 1961: El chimpancé Enos sobrevivió.

18 de octubre 1963: Los franceses lanzan a un gato llamado Félicette al espacio; sobrevivió.

24 de octubre 1963: Sin embargo, el siguiente gato que lanzaron los franceses murió.

Febrero 22,1966: Los perros espaciales Veterok y Ugolyok sobrevivieron y rompieron el récord de más tiempo en órbita: 22 días.

Diciembre 1966: En el Biosatélite 1 de la NASA, avispas adultas parasitarias, escarabajos y moscas de fruta murieron.

11 de abril 1967: Argentina lanzó una rata llamada Belisario al espacio y sobrevivió.

15 de septiembre 1968: Los soviéticos lanzaron dos tortugas que volaron alrededor de la luna en Zond 5, por lo que fueron los primeros animales en atravesar el espacio profundo. Ambos sobrevivieron.

14 de noviembre 1968: Zond 6 perdió su carga biológica, sea lo que fuera.

28 de junio 1969: Bonnie, un macaco, sobrevivió a su vuelo, pero murió de hipotermia a su regreso.

23 de diciembre 1969: Juan, un mono capuchino, sobrevivió a su misión espacial argentina.

01 de febrero 1970: La misión siguiente con un mono capuchino hembra no tuvo éxito. Murió en el impacto después de un fallo del paracaídas.

09 de noviembre 1970: Las dos ranas toro en la Orbiting Frog Otolith no estaba planeado que fueran recuperadas, así que… totalmente muertas.

16 de abril 1972: Los nemátodos (lombrices tenias) en el Apollo 16 sobrevivieron.

07 de diciembre 1972: Cuatro de cinco ratones en el Apollo 17 sobrevivieron.

28 de julio 1973: Las arañas Arabella y Anita en el Skylab 3 murieron durante la misión.

1983-1996: Durante el Programa internacional Bion (liderado por Rusia), se lanzaron ocho monos, todos sobrevivieron menos Multik, que murió cuando inhaló vómito bajo anestesia. Su muerte cerró el programa.

14 de septiembre 2007: La misión ESA’S FOTON-M3 devolvió tardígrados a la Tierra después de haber estado expuestos al vacío del espacio. Una cucaracha llamada Nadezhda, el primer animal en dar a luz en el espacio, también sobrevivió.

03 de febrero 2010: Irán lanzó un ratón, dos tortugas y algunos gusanos al espacio y retornaron exitosamente.

09 de noviembre 2011: La misión Fobos-Grunt se quemó en la atmósfera, probablemente matando a los tardígrados en el interior. Estos microbios son resistentes, pero no tan resistentes.

19 de abril 2013: En el satélite Bion-M, las víctimas incluyen 39 ratones y ocho jerbos, pero los geckos sobrevivieron al aterrizaje.

Y, por último, el 28 de julio, unos geckos espaciales sexys superaron las probabilidades y sobrevivieron a su primera falla en la misión. Pero el viaje no ha terminado aún, por lo que debemos mantener los dedos cruzados para que los geckos tengan la misma suerte de las dos terceras partes de animales astronautas que sobreviven para volver a caminar en la Tierra.