Un estudio dice que la vida en la Tierra es más antigua que las rocas

Un nuevo estudio sugiere que la vida en la Tierra comenzó al menos hace 4.1 billones de años atrás, llevando la línea de tiempo unos 300 millones de años atrás.

|
29 Octubre 2015, 8:07pm

Las colinas Jack en Australia. Imagen: NASA

Los científicos creen que la Tierra tiene 4.5 billones de años de antigüedad. La roca más antigua que han encontrado los científicos es de 4 billones de años atrás. Pero ahora un equipo en UCLA dice que ha encontrado evidencia que la vida es más antigua que esas rocas.

El equipo liderado por Elizabeth Bell dice que ha encontrado "carbono potencialmente biogénico" en una muestra de 4.1 billones de años de antigüedad , muestra que estaba dentro de un pedazo de circón, un tipo de cristal que generalmente está entre las muestras de materiales más antiguos de la Tierra.

El descubrimiento desecha por unos 300 millones de años los anteriores datos sobre la evidencia de vida en la Tierra, escribió Bell en un estudio publicado hace una semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

El carbono encontrado en las colinas Jack de Australia del oeste tiene una proporción isotópica que, se sabe, está asociada con la materia orgánica. Bell le dijo a Science que si la muestra fuera más reciente no habría duda que está asociado a la vida bacteriana: "En la Tierra de hoy, si estuvieras buscando este carbono dirías que era biogénico" ella dijo, "Por supuesto que esto es más controversial [para algo tan antiguo]".

Una imagen de la muestra de circón. Imagen: PNAS

El estudio de Bell argumenta que la muestra tienen orígenes biológicos y que no ha sido contaminada: "Está encerrada completamente en un pedazo de circón que no tiene grietas y que no ha sido contaminado por otros procesos geológicos más recientes" ella escribió. Admite, sin embargo, que el descubrimiento no es suficiente para obtener suficientes datos sobre el primer medio ambiente de la Tierra en el período Hadeano (desde el comienzo de la Tierra hasta unos 4 billones de años atrás) o sobre cómo comenzó la vida. Otros descubrimientos podrían establecer un ciclo de carbono (y por lo tanto un ecosistema), lo que potencialmente podría ser un gran descubrimiento.

"Hay limitaciones considerables al basar una conclusión respecto a la Tierra en sólo un circón" ella escribió, "La confirmación [de este descubrimiento con descubrimientos adicionales] sería presentar un avance científico potencialmente transformador. Sin embargo, dada la baja ocurrencia de circones que tienen carbono de la era Hadeana, establecer un ciclo de carbono Hadeano y su posible incidencia en el origen de la vida requerirá esfuerzos enormes y sostenidos en el tiempo".