Todos los intentos que hemos realizado para alcanzar anticonceptivos masculinos

Aquí hay algunos puntos a destacar en la búsqueda de una revolución anticonceptiva masculina.

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17 Mayo 2016, 9:44pm

Imagen: Kitron Neuschatz

En marzo un grupo de investigadores se emocionó por un "avance significativo" en el desarrollo del más elusivo de los anticonceptivos: una píldora de control para hombres.

Noticias de estos avances llegan a dar la vuelta al mundo cada cierto tiempo, pero a casi más de 50 años desde que se aprobaran los anticonceptivos orales para mujeres, todavía no llega a las farmacias un equivalente masculino.

Aquí hay algunos puntos a destacar en la búsqueda de una revolución anticonceptiva masculina:

Hierbas y semillas de cáñamo

Los materiales naturales como las semillas de cáñamo y la planta de algodón Gossypium herbaceum han sido señalados como anticonceptivos masculinos por siglos. Se ha perseguido un compuesto de gossypol a manera de anticonceptivo masculino, pero los estudios han encontrado que los efectos son irreversibles en cerca del 20 por ciento de hombres y además es potencialmente tóxico.

Ultrasonido

El ultrasonido (aplicado a los testículos) ha sido probado en machos de ratas, gatos, perros, monos y algunos humanos en décadas recientes. Estudios han revelado que el tratamiento reduce el conteo de espermas, pero se necesita más trabajo para medir la efectividad, longevidad y reversibilidad. Aunque persiste la pregunta sobre si los hombres realmente estarían dispuestos a recibir tratamientos regulares de ultrasonido.

Vasalgel

El Vasalgel probablemente sigue siendo el anticonceptivo masculino más prometedor hasta la fecha. Basado en la "inhibición reversible del esperma bajo orientación", requiere inyectar el conducto deferente (el conducto por donde el esperma viaja de los testículos a la uretra) con un polímero para que no pueda pasar el esperma. Las pruebas en la India con animales y humanos muestran signos prometedores, pero las pruebas en Estados Unidos aún son requeridas para recibir la aprobación de la FDA.

Píldoras

Las píldoras anticonceptivas regularmente aparecen en las revistas científicas. La propuesta más reciente viene de científicos en la Universidad de Minnesota, donde sugieren que se pueden modificar las estructuras químicas de compuestos conocidos por interactuar con receptores involucrados en la fertilidad masculina para así evitar algunos de los efectos secundarios asociados con métodos hormonales. Las pruebas para demostrar su eficacia y seguridad todavía son necesarias, por supuesto.

Mientras tanto, el futuro de la fertilidad está evolucionando en otras direcciones. Con avances continuos en la fertilización in vitro, es concebible que la planificación familiar pueda algún día acelerar más que los anticonceptivos reversibles, dejando la idea de la píldora masculina como un retrofuturo olvidado, y permitiendo así que el sexo sea simplemente una actividad recreativa.