Tu cerebro puede recuperar las memorias que ya olvidaste

Las memorias funcionales no debe estar continuamente activas en el cerebro para que puedas recordarlas.

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07 Diciembre 2016, 9:56pm

Arte cerebral. Imagen: Betty Lee/Flickr

La vida diaria puede ser un gran problema para las personas que sufren de pérdida de memoria a corto plazo. Pero los científicos ahora han descubierto que la memoria raramente se pierde completamente y en cambio, esta pasa al subconsciente.

Una memoria funcional (parte de la memoria a corto plazo que se encarga del procesamiento inmediato de la información), es crítica para la toma de decisiones y el comportamiento. Sin la habilidad de retener información fácilmente accesible, las funciones cognitivas más básicas se tornan extremadamente difíciles. El recordar el camino hacia la casa de un amigo, por ejemplo, se puede transformar en un infierno.

Para que la memoria funcional se pueda mantener, los científicos creen que las neuronas asociadas con la memoria deben continuar funcionando. Pero un nuevo estudio sobre neurociencia publicado recientemente en Science, sugiere que actualmente es posible que la memoria funcional del cerebro se "duerma" y luego reaparezca una vez que es necesaria. Esto da luz a un nuevo mecanismo a través del cual el cerebro procesa las memorias, lo que quizás podría ayudar en el tratamiento de personas con problema cognitivos.

Con una pequeña estimulación en el cerebro, los científicos pudieron revivir las memorias "olvidadas".

Un equipo de neurocientíficos liderados por Nathan Rose de la Universidad de Notre Dame, le mostraron distintos estímulos (como un rostro o una palabra) a un grupo de participantes y luego marcaron uno de ellos como "importante de recordar". Mientras le mostraban diferentes imágenes a los sujetos, los científicos monitoreaban la actividad cerebral. Durante el estudio, los investigadores marcaron cada actividad neuronal de un sujeto, asociandola con una imagen. A medida que las personas se distraían con las otras imágenes, la memoria de la imagen "importante" se hundía hasta ser un silencioso pulso neural, casi como si se hubiera "olvidado".

Con una pequeña estimulación al cerebro utilizando una bobina electromagnética, los científicos pudieron revivir la memoria "olvidada" y traerla de vuelta al estado neuronal activo. Esto significa que mientras el sujeto parecía haber "olvidado" aquella memoria específica, el cerebro la había almacenado de forma que podía ser reactivada nuevamente. En vez de mantener todas las memorias constantemente activas, el cerebro ralentiza algunas hasta un estado inactivo (casi como si estuvieran olvidadas) sólo para volver a activarlas cuando se necesita recordar la información.

Lo que el estudio revela, finalmente, es que la memoria a corto plazo es una cosa dinámica y que posee capas, algo que previamente no se había pensado. A medida que los neurocientíficos descifran cómo funciona internamente el almacenamiento de la memoria y la recolección de estas en el cerebro, estamos en una mejor posición para entender la condición humana y, quizás, revertir la pérdida de memoria.