Este libro de cocina te ayudará a dominar la cocina coreana en casa

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Este libro de cocina te ayudará a dominar la cocina coreana en casa

Entendí este libro cuando me encontré con el chef Deuki Hong y el escritor de alimentos Matt Rodbard para una comida de sashimi al estilo coreano.
26.2.16

¿Hay una mejor manera de entender un libro de cocina que vivirlo en la vida real? Ése fue mi caso cuando me encontré con el chef Deuki Hong y el escritor de alimentos Matt Rodbard en el barrio coreano de Los Ángeles para una fiesta de almuerzo de sashimi al estilo coreano. Son los autores de Koreatown: A Cookbook. Con 272 páginas y respaldado por personalidades como Anthony Bourdain y Andrew Zimmern, podría ser el último libro de cocina coreana que necesitarás en la vida.

Photo by Javier Cabral

Foto de Javier Cabral

El libro de pasta dura está lleno con casi todos los platillos coreanos que hayas devorado y luego soñado recrear en tu propia casa. Desde una interpretación del bokkeumbap (arroz frito con kimchi), que requiere medio kilo de tocino, hasta platillos como kongguksu (sopa de fideos con leche de soya fría) que no han llegado al paladar estadounidense mainstream, este libro es adecuado tanto para los fanáticos de la comida coreana como para los curiosos de la comida coreana.

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Kimchi. Foto cortesía de Sam Horine.

Me senté con Hong y Rodbard para obtener una mejor comprensión de su obra magna en la cocina coreana, y para averiguar de una vez por todas si Los Ángeles o Nueva York tienen el mejor barrio coreano.

MUNCHIES: ¿De qué trata exactamente su nuevo libro? Matt Rodbard: Se trata simplemente de tomar la comida coreana y traducirla. Somos bastante directos. Escribimos con una voz que nos pareció que era accesible para el público general de los alimentos. Como periodista, me encanta escribir sobre la cultura coreana y su efecto en el resto del mundo. Estoy fascinado. Pensamos en el libro como una etnografía informal a través de los alimentos.

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Deuki Hong: Simplemente somos honestos,

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Dumpling coreanos. Foto cortesía de Sam Horine

¿Cómo se conocieron? Matt: Trabajamos juntos en una guía de restaurantes coreanos en Nueva York. Yo era juez y comí en 78 restaurantes coreanos. Deuki era juez también, y pensé que era el tipo más increíble. Piensa en la comida de una manera inteligente.

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Foto cortesía de Sam Horine

Vamos a aclararlo de una vez por todas: ¿Qué ciudad tiene el mejor barrio coreano, Nueva York o Los Ángeles? Matt: Los Ángeles es más importante que Nueva York. Aquí abarca más de 5 kilómetros. Los Ángeles me encanta porque hay un montón de restaurantes de un solo tema que se especializan en un solo platillo. Puedo nombrar platillos y seguir, y es probable que haya un lugar aquí que se especialice en ellos. Incluso con la barbacoa coreana, puedes conseguir barbacoa de pato ahumado, y así sucesivamente y así sucesivamente.

Deuki: Bueno, la comida en Los Ángeles es mejor, la verdad, pero la cultura y la energía en Nueva York no tiene igual en ninguna otra parte del mundo. Puede que aquí esté esparcido y sea más grande, pero si estás en la 32nd Street un viernes por la noche, se siente como Corea.

¿Cómo creen que la barbacoa de res coreana se volvió tan importante en Estados Unidos? Deuki: Tratamos de hacer hincapié en que la comida coreana no es solamente barbacoa coreana todo el tiempo. Es muy rica, pero queremos darle a la gente un panorama tan completo de la comida coreana como podamos. Somos una península ¿cómo no estar centrados en los peces?

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Roasted mackerel. Photo by Javier Cabral

What were some of the challenges you faced when writing this cookbook and about the complex cuisine of Korea?Matt: We wanted to be genuine to Korean food culture in America, but we didn't want the recipes to be overwrought and we didn't want the writing to be flat, so we really worked on the text. That was my challenge as the writer.

Deuki: We took two years writing this book, and my biggest challenge was to realize that we weren't your grandma's Korean cookbook, nor were we writing a cookbook about Korean tacos. A lot of the recipes are as-is.

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Foto cortesía de Sam Horine

¿Cuáles fueron algunos de los desafíos a los que se enfrentaron al escribir este libro de cocina y sobre la compleja cocina de Corea? Matt: Queríamos ser genuinos con la cultura alimentaria de Corea en Estados Unidos, pero no queríamos que las recetas fueran muy complicadas y no queríamos que la escritura fuera plana, así que trabajamos mucho el texto. Ése fue mi reto como escritor.

Deuki: Nos tomó dos años escribir este libro, y mi mayor reto fue darme cuenta de que no éramos el libro de cocina coreana de tu abuela, y que no estábamos escribiendo un libro de cocina sobre tacos coreanos. Muchas de las recetas son así tal cual.

Han sido asociados con hacer mainstream la cocina coreana en Estados Unidos. ¿Con qué tipo de concesiones en la cocina crees que se encontrarán con esa transición? Matt: Espero que no haya ninguna concesión con la calidad de la comida. Es posible empezar a ver a gente que le pone kimchi a sus tacos y ver chefs que comienzan a poner pollo frito estilo coreano en sus menús. La mayoría de nuestras recetas son tomas instantáneas sin concesiones de platillos coreanos, y estamos haciendo nuestro mayor esfuerzo con el libro para educar a la gente en la cocina.

Deuki: No hay nada malo con estas fusiones. La forma en que lo veo, tengo esta misión y tengo que estar listo para cualquier concesión en la comida que pueda venir con eso. Quiero que todos estén hablando de la comida coreana, no solo en Los Ángeles y Nueva York. Tenemos cosas en el libro como tocino y mantequilla. Estas cosas no son de Corea; pero en ese mismo sentido, cuando le das vuelta a esas páginas, tendrás sopa coreana de cuello de puerco. Una cocina no avanza si no ocurren fusiones. ¿Está bien un taco de kimchi en el centro de Oklahoma? Está bien, porque significa que alguien ahí aprecia la comida coreana y sabe lo que es el kimchi. No me molesta tanto porque mi objetivo es el mismo, y ese taco coreano significa que he tenido éxito.

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Deuki y Matt. Foto por Javier Cabral

Gracias por hablar con nosotros.