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Investigadores diseñan un empaque comestible a base de leche

Parece que en un futuro nos comeremos la envoltura de nuestros quesos, pues será biodegradable, sustentable y llena de proteínas.

"Solo quiero decir una palabra. Solo una palabra: plástico".

En 1967, cuando Mike Nichols hizo la película The Graduate, el plástico era el futuro. Hoy en día, a pesar de que gran parte de nuestros alimentos vienen envueltos, sabemos mejor lo que nos conviene. Los plásticos definitivamente no son el futuro por razones diversas: crean una cantidad masiva de desperdicios, no son exactamente buenos para prevenir la descomposición de la comida y bien podrían ser malos para tu salud.

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Afortunadamente, un equipo del Departamento de Agricultura de Estados Unidos acaba de anunciar en la Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Estadounidense de Química que están desarrollando una lámina ecológica y saludable hasta 500 veces mejor para aislar la comida del oxígeno. Esta lámina maravillosa está hecha a base de una proteína de la leche conocida como caseína.

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De ahora en adelante, quizá todos comamos la envoltura de nuestros alimentos, porque esta nueva cubierta es biodegradable, sustentable y llena de proteínas. La caseína es el nombre de la familia de proteínas encontrada en la leche de vaca.

Dr. Laetitia Bonnaillie, una dirigente del estudio, dijo, "El uso como recubrimiento de este producto es ilimitado. Actualmente estamos probando su aplicación como envolturas comestibles e individuales para comida. Por ejemplo, las barras de queso envueltas individualmente utilizan grandes cantidades de plástico; quisiéramos arreglar eso".

Bonnaillie dice que el nuevo tipo de empaque deberá estar en los estantes dentro de tres años. En este momento el equipo está creando un prototipo y una pequeña compañía en Texas —al igual que muchas otras empresas— están interesadas en comercializar el producto.

Extraordinariamente, esta envoltura benévola con el medio ambiente funciona mejor que el plástico: "Las envolturas a base de proteína son bloqueadoras poderosas contra el oxígeno y ayudan a prevenir la descomposición de la comida" explicó la Dr. Peggy Tomasula, quien también dirigió la investigación.

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Se dice que el empaque a base de caseína se parece mucho a un plástico, pero es menos elástico. A pesar de que es posible comerlo, no está hecho de almidón como otro tipo de empaques comestibles disponibles en el mercado. En lugar de eso, la envoltura de caseína está compuesta casi en su totalidad de proteína. Y se pueden incluir aditivos nutritivos como vitaminas o probióticos, al igual que saborizantes.

Los investigadores también se encuentran explorando la creación de un spray de caseína para usar con cereales. Para mantener la frescura crujiente, a menudo los cereales se cubren con azúcar. En lugar de eso, los investigadores dicen que un spray a base de caseína se puede usar para prevenir la desgracia que supone la humedad en los cereales.

Estamos seguros, en el futuro podrás ser testigo de que no hay nada como devorar un poco de queso envuelto en más queso mientras te aseguras de no contaminar más el mundo.