Rio 2016

El top diez de los deportistas que veremos en Río 2016

Estamos cerca de los Juegos Olímpicos de Rio 2016, así que es hora de saber a quien debemos ponerle atención.
25.7.16
Foto por Erik van Leeuwen vía Wikimedia Commons

Faltan menos de dos semanas para los Juegos Olímpicos de Río y ya es hora de hacer una lista de deportistas a los que hay que seguirles el paso.

No todo en los Juegos Olímpicos es Usain Bolt y Michael Phelps (spoiler: obvio están en esta lista), pero armar este top diez no ha sido nada sencillo: muchas figuras —especialmente golfistas, tenistas y basquetbolistas— han declinado preocupadas por el Zika, lesiones, dopajes o sólo porque quieren descansar.

Pero no vamos a fijarnos en ellos, sino en la verdadera realeza del deporte que veremos desde el 3 de agosto (la inauguración es el 5, pero las competencias empiezan antes con el futbol) y hasta el 21. Por supuesto que hay mucho más que ver, pero incluso los neófitos del deporte podrán maravillarse con las hazañas de estos deportistas… O porque no decirlo, ya que puede pasar, con sus sorpresivas derrotas.

Ashton Eaton - Estados Unidos

Tal vez no lo sepas, pero el mejor atleta del mundo hoy por hoy, de acuerdo a la Asociación Internacional de Federaciones Atléticas (IAAF, por sus siglas en inglés) no es Usain Bolt.

El premio de Atleta del Año 2015 fue para el decatleta Ashton Eaton, campeón olímpico vigente y doble monarca del orbe en Moscú 2013 y Beijing 2015. Justamente en la capital china rompió la marca mundial de su competencia, que premia al atleta más completo del mundo, pues debe dominar 10 diferentes pruebas. Además, Eaton, de 28 años de edad, es también tricampeón mundial de heptatlón bajo techo.

El británico Daley Thompson fue el último en repetir títulos olímpicos del decatlón, en Moscú 1980 y Los Ángeles 1984. Eaton apunta para ser el siguiente, 32 años después.

Mo Farah - Gran Bretaña

Foto por Dr. Clifford Choi vía Flickr

Mo Farah - Gran Bretaña

Una leyenda de las pruebas de fondo en pista. El británico, nacido en Somalia, ha sido el año y señor de los 5 mil y 10 mil metros planos en esta década. Ganó esas pruebas en Londres 2012 y en los últimos dos campeonatos Mundiales: Moscú 2013 y Beijing 2015.

La supremacía de Farah estará puesta a prueba para alcanzar una marca más: el doble doblete, es decir, ganar las dos competencias de fondo de pista por segunda vez en Juegos Olímpicos. Se escribe más fácil de lo que realmente representa, pues solamente un atleta ha logrado esa hazaña: el finlandés Lasse Viren, quien lo hizo en Múnich 1972 y Montreal 1976.

Usain Bolt - Jamaica

¡Sorpresa! Bueno no, pero ya sabemos que este individuo debe aparecer en la lista. Por si no son suficientes sus récords, su trayectoria previa y su carisma, el "Relámpago de Jamaica" va por varios hitos históricos:

  • Convertirse en el tercer atleta en la historia que gana nueve medallas de oro olímpicas, empatando a Carl Lewis y Paavo Nurmi. Esto lo logrará si otra vez se lleva los 100 y 200 metros planos, además del relevo 4x100.
  • Ganar por tercera vez los 100 y los 200 metros planos, lo cual nadie ha logrado en toda la historia de los Juegos Olímpicos. En el caso del relevo 4x100, desde Montreal 1976 no hay un país que lo gane tres o más veces al hilo (Estados Unidos lo hizo en cuatro ocasiones desde Tokio 1964).
  • Y porque, suponemos, serán sus últimos Juegos Olímpicos. O al menos eso ha dicho.

Y si no les cae bien Bolt, al menos por curiosidad habrá que verlo. No sabemos si será capaz de ganar sus tres oros, pues ha pasado problemas de lesiones, pero al menos este 22 de julio en Londres, mostró que se está recuperando. Pongan sus apuestas, porque se va a dar un tiro con el estadounidense Justin Gatlin.

Neymar - Brasil

Foto por Mark J. Rebilas/USA TODAY Sports

No hay por qué ponerlo en duda: es una de las grandes estrellas del futbol mundial. Campeón de Europa, mundial y de la Liga española con el Barcelona; una Copa Libertadores con el Santos de su país; y vaya, el palmarés es más grande, pero para Neymar, al igual que para todo Brasil, está pendiente la medalla de oro olímpica que el Scratch du Oro nunca ha ganado.

Brasil perdió las Finales olímpicas de Los Ángeles 1984, Seúl 1988 y Londres 2012; ésta última, ante México, con Neymar en la cancha. La estrella de la verdeamarelha fue el jugador que más se extrañó en la Copa América, todo sea por ver si brilla como el oro en Río 2016.

Kohei Uchimura - Japón

La gimnasia varonil no ha conocido a nadie que pueda superar a este japonés desde los Juegos Olímpicos de Beijing. Aquella vez se quedó con la plata en el all-around, pero desde entonces, sólo ha cosechado oros en campeonatos mundiales (2009, 2010, 2011, 2013, 2014 y 2015), además del título de Londres 2012.

Con 27 años de edad, este prodigio de la gimnasia busca revalidar su condición de campeón olímpico en el curso completo (el all-around, pues, para que no se pierdan en los sinónimos), desde que lo hizo su compatriota Sawao Kato, en Múnich 1972.

Simone Billes - Estados Unidos

Foto por Robert Hanashiro-USA TODAY Sports

Con apenas 18 años de edad, esta joven de 1.50 metros de estatura es la vigente tricampeona mundial del all-around femenil, algo que nadie nunca había logrado en su rama. Razón de más para estar al pendiente de ella en Río 2016, pues es la gran favorita al oro.

Billes también se vio dominante en el selectivo de Estados Unidos, uno de los espectáculos previos a los Juegos Olímpicos más esperados, que tiene un nivel de competencia tan fuerte que difícilmente repiten deportistas que hayan estado en la máxima justa cuatro años antes.

Michael Phelps - Estados Unidos

Foto por Brendan Maloney-USA TODAY Sports

En Londres 2012, pensábamos que se había terminado la era del "Tiburón de Baltimore", pero sacar a Phelps de su elemento natural y del escenario olímpico cuesta más que 22 medallas.

Phelps competirá en sus quintos Juegos Olímpicos. Aquel chiquillo de 15 años que sorprendió con un quinto lugar olímpico en Sídney 2000, hoy es el deportista más laureado de la historia, que reventó todo lo establecido en Beijing 2008 con sus ocho preseas doradas, una marca que difícilmente viviremos para ver superada.

Va en cuatro pruebas: 100 y 200 metros mariposa, 200 metros combinado individual, y el relevo 4x100 combinado. ¿Llegará a 26 medallas?

Novak Djokovic - Serbia

Foto vía Wikimedia Commons

Novak Djokovic ya es un histórico del tenis. A su ilustrísima carrera deportiva sólo le falta la medalla de oro en el tenis olímpico (logró bronce en Beijing 2008), que se le ha ido en dos ocasiones, para completar el Golden Grand Slam, que consiste en tener la presea áurea y al menos un trofeo de cada uno de los torneos mayores de la ATP. En varones, sólo Andre Agassi y Rafael Nadal lo han conseguido.

Lamentablemente, hace unas semanas, al quedar eliminado en Wimbledon, se le fue a "Nole" la posibilidad de ganar los cinco torneos en el mismo año, lo que sólo ha logrado Steffi Graf, en 1988. Es decir, ningún hombre lo ha hecho. Pero eso no hace menos poder verlo en Río, donde es el gran favorito a hacer sonar su himno en el podio de triunfadores.

Wu Jingyu

¿Y… quién es ella? Su nombre no es nada mediático en Latinoamérica, pero hablamos de la bicampeona olímpica de la categoría de los 49 kilogramos en el taekwondo, es decir, ganó oro en Beijing 2008 y Londres 2012. Además, ha sido dos veces campeona mundial, en Beijing 2007 y Gyeonju 2011.

No, no es poca cosa su curriculum. La china, a los 29 años de edad, buscará convertirse en la primera tricampeona olímpica en este deporte, en cualquier categoría, en cualquier rama, y además llega a Río 2016 como la número uno del ranking. Es más, sólo con pasar a la Final en Río se convertirá en la primera que llega a tres peleas por la medalla de oro olímpica.

Serena Williams

Foto por Robert Deutsch-USA TODAY Sports

Tal vez Serena Williams no tenga la atención que se merece, y miren que la tiene, pero… 22 títulos de Grand Slam (a dos del máximo histórico de la australiana Margaret Court), y la defensa del oro olímpico que ganó en Londres 2012, ¿les parece poca cosa?

Ah, y sumen otros tres oros olímpicos en dobls, junto a su hermana Venus.

Con su reciente victoria en Wimbledon, después de dos reveses en Finales de Grand Slam (Australia y Francia), confirma que sigue en buen momento y que sus 34 años de edad sólo le hacen cosquillas.