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En imágenes y vídeo: Carolina del Sur bajo una tormenta que ocurre cada '1.000 años'

Al menos nueve personas han muerto y numerosos equipos de rescate han sido desplegados para ayudar a escapar a los residentes de las áreas que se encuentran bajo el agua y aisladas por los caminos arrasados por la tromba de agua.
6.10.15
Imagen vía Guardia Nacional de EEUU
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Las acciones de rescate no se detienen en Carolina del Sur, después de que fuertes lluvias provocaran inundaciones récord el fin de semana, dejando hasta el momento al menos nueve personas muertas y una gran porción del estado bajo el agua.

"Si usted está en su casa, quédese en su casa", dijo el gobernador de Carolina del Sur, Nikki Haley, en un mensaje dirigido a los residentes en una conferencia de prensa el domingo. "Esto no es algo para salir a hacer fotos …. es un incidente con el que nunca hemos lidiado antes".

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Los datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica indican que el desastre constituye una lluvia que ocurre una vez "cada 1.000 años". El estado está luchando para responder a las necesidades de los residentes. Desde el lunes por la mañana, alrededor de 1.000 agentes de policía y trabajadores del transporte fueron desplegados para arreglar caminos y ayudar a los residentes a encontrar resguardo seguro.

La policía en la capital del estado, Columbia, dijo que las operaciones de búsqueda y rescate aumentaron considerablemente el lunes sobre todo en el afectado condado de Richland. Los equipos de rescate están destinando vehículos militares en las zonas de inundación para evacuar supervivientes,  y están marcando una X de color naranja los edificios que ya han sido evacuados, comunicaron las autoridades.

La destrucción masiva fue obra del huracán Joaquín, cuyo epicentro está en la costa este de Estados Unidos, a unos 160 kilómetros al noroeste de las Bermudas. "Estas inundaciones no tienen precedentes y son históricas", aseguró el Dr. Marshall Shepherd, meteorólogo y director del programa de ciencias atmosféricas de la Universidad de Georgia, en conversación con la agencia AP. Shepherd afirmó que la tormenta se vio impulsada por un "río" de humedad tropical originado por el huracán Joaquín.

Dos mujeres reman un bote hinchable en una calle residencial en el distrito histórico de Charleston el fin de semana. (Imagen vía Richard Ellis/EPA)

El lunes la tormenta ya había dejado más de medio metro de agua en la zona central de Carolina del Sur, según informó el Servicio Meteorológico Nacional (NWS por sus siglas en inglés). El domingo fue el día más lluvioso registrado en la historia de Columbia. Las lluvias inundaron las carreteras a lo largo de la costa de Carolina del Sur entre Charleston y Georgetown, de acuerdo con el NWS, haciendo que el transporte en todo el estado fuera muy peligroso.

Georgetown, una ciudad de 9.000 personas, se encontraba prácticamente toda bajo el agua, mientras que las cuatro carreteras principales que acceden a ella estaban cerradas.

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"Tenemos a todas las ambulancias en el condado respondiendo a las llamadas", dijo la portavoz del Condado de Georgetown Jackie Broach. "Las personas están siendo trasladados desde sus hogares en botes".

— Ashley Miller (@Ashes4eternity)October 4, 2015

Un tramo de 100 kilómetros de la ruta interestatal 95 también fue cerrado debido a la subida del agua.

La Patrulla de Carreteras del Estado informó de 315 colisiones y 318 casos de caminos inundados el fin de semana. Hasta el momento, cientos de rescates han sido llevado a cabo, y ocho equipos de rescate acuáticos están operando, mientras otros provenientes de diferentes estados se encuentran en camino. Así lo comunicó la oficina de Gestión de Emergencias de Carolina del Sur.

Los bomberos del Departamento de Bomberos de Georgetown avanzan con dificultades a través de las aguas de la inundación. (Foto por Mic Smith/AP)

Las imágenes que circulan de Columbia, Carolina del Sur, muestran barrios residenciales enteros cubiertos de agua.

La tormenta también devastó la infraestructura del estado. Los bomberos están reportando múltiples presas de agua colapsadas en todo el estado, y en la mañana  del lunes los oficiales de emergencias reportaron 21.150 cortes de energía.

Los meteorólogos dicen que lo peor de la tormenta ya pasó, pero pronostican entre 5 y 15 centímetros más de lluvia de aquí al lunes.

La definición que dio al The New York Times el director adjunto del Equipo Voluntario de Rescate del Condado de Charleston, Brian Hinton, lo dice todo. "Para nosotros este es un suceso bíblico".

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