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La ONU deja a Israel y Hamas fuera de la lista de los que violan los derechos del niño en conflicto

De haber sido incluidos en la lista, Israel y Hamas habrían estado junto a Estado Islámico, los gobiernos de Sudán y Sudán del Sur o el régimen de Assad de Siria.
11.6.15
Mohammed Saber/EPA

Tras meses de presión diplomática, el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, ha omitido tanto Israel como Hamas de su lista de ejércitos y grupos militantes que violan los derechos de los niños en los conflictos — un anexo que los enmarcaría en el mismo apartado que Estado Islámico, los gobiernos de Sudán y Sudán del Sur, y el régimen de Assad en Siria.

La lista, que aparece al final del informe anual del Secretario General sobre los niños y el conflicto armado, ha sido foco de una polémica sin precedentes cuando la representante especial de la ONU sobre esta cuestión, Leila Zerrougui, anunció que abogaba por la inclusión de Israel y Hamas — el grupo militante que gobierna Gaza — en esta categoría. Los criterios en los que se basa esta incorporación es que "reclutan o utilizan niños, matan o mutilan, cometen violaciones y otras formas de violencia sexual contra los niños, o participan en ataques contra las escuelas y/ o los hospitales de la situación de conflicto armado".

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Mientras que un portavoz de Ban no quiso confirmar o negar lo que sostenía Zerrougui, fuentes de la ONU confirmaron a VICE News que había incluido tanto Hamas e Israel en un borrador anterior presentado al Secretario General. En declaraciones a los periodistas, el portavoz de Ban, Stephan Dujarric, subrayó que el Secretario General tenía la última palabra sobre el informe que lleva su mismo nombre, independientemente de las objeciones de los expertos externos dela ONU.

"La recomendación de un Representante Especial [representante especial del Secretario General] es solo una parte de un proceso más amplio de la consulta, de la toma de decisiones", declaró Dujarric el martes. "Esto es lo que ocurrió en este caso, y esto es lo que ocurre en numerosos casos".

La decisión de incluir a Israel, Hamas, o a ambos, deriva en gran parte de la guerra que tuvo lugar el verano pasado en Gaza, cuando cientos de niños palestinos fueron asesinados por el ejército israelí; y Hamas lanzó cohetes, muchos indiscriminadamente, al otro lado de la frontera de Gaza en Israel. Hamas también fue acusado por la ONU de almacenar armas en algunas escuelas durante la guerra.

A pesar de no incluir a ninguna de las partes en la denominada "Lista de la Vergüenza", el informe dedica cuatro páginas completas a constatar el número de muertes de menores registradas en Israel y Palestina durante 2014. El número asciende a 561 — 557 eran palestinos, mientras que 4 israelíes —. Según la ONU, las muertes reportadas entre los niños de Gaza es mayor que el número de menores muertos en Siria el pasado año. Sin embargo, Ban Ki-moon agregó que posiblemente el total real de Siria sea mucho mayor.

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La ONU concluyó que al menos 540 de los niños palestinos que fueron asesinados el año pasado murieron durante la operación 'Margen Protector' de Israel en Gaza. La ONU encontró que 13 de esos niños murieron como consecuencia de los cohetes lanzados por grupos armados palestinos que no lograron alcanzar sus objetivos dentro de Israel. Ban dijo que las presuntas violaciónes de ambas partes elevaron la "preocupación por el cumplimiento de las normas del derecho internacional humanitario relativas al desarrollo de las hostilidades."

Otros 4.271 niños palestinos y 22 niños israelíes resultaron heridos en 2014, según la ONU. De ellos, la ONU estima que un máximo de 1.000 niños palestinos que resultaron heridos durante la guerra de Gaza han quedado discapacitados de por vida.

Sobre Israel y Palestina, Ban dijo que estaba "profundamente alarmado por la gravedad de las violaciones sufridas por los niños como resultado de las operaciones israelíes en 2014" y pidió que los violadores de los derechos humanos sean llevados ante la justicia.

Al enterarse de la presión diplomática ejercida por Ban, grupos de derechos humanos comenzaron a presionar al Secretario General para que incluyera a Hamas y a Israel en el informe. Esos esfuerzos fracasaron.

"El Secretario General debería haber escuchado el consejo de su representante especial e incluir tanto Israel como Hamas, que, con base a los hechos, merecen ser mencionados," dijo a VICE News Philippe Bolopion, responsable de Human Rights Watch (HRW) para asuntos de la ONU. "En lugar de ello, parece que Ban sucumbió a la presión política."

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En el informe, la ONU contó al menos 262 escuelas y 274 guarderías en Gaza que resultaron dañadas en los ataques aéreos israelíes entre el 8 de julio y el 26 de agosto. 83 escuelas dirigidas por la ONU en Gaza fueron víctimas de los ataques aéreos con el resultado de 42 personas muertas que intentaban refugiarse en ellas, incluyendo 16 niños. El informe destacó el bombardeo de una escuela de primaria en Beit Hanoun, donde alrededor de 450 palestinos se habían refugiado cuando fue alcanzado por el jército israelí con fuego de mortero el 24 de Julio

"Se proporcionó la ubicación de la escuela a las autoridades israelíes por el personal de las Naciones Unidas en 12 ocasiones distintas durante los siete días previos al incidente, incluyendo el mismo día de los hechos", dijo Ban, quien informó de combates que habían tenido lugar "en el entorno de la escuela antes, pero no en el momento del incidente en sí".

El bombardeo causó la muerte de al menos 12 personas, entre ellas seis niños.

En una serie de tweets atribuidos a Ron Prosor, el embajador israelí ante la ONU, el lunes, la misión de Israel ante la ONU elogió la decisión de Ban de no incluir a Israel entre "organizaciones como ISIS [Estado Islámico], Al Qaeda y los talibanes."

El martes, el embajador de Palestina ante la ONU, Riyad Mansour, dijo en un comunicado que "lamentamos profundamente la decisión del Secretario General," y agregó que "contradice de manera sorprendente las pruebas de la propia ONU y los criterios establecidos en este ámbito."

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La ONU también concluyó que 1.218 niños resultaron heridos en Cisjordania — más de la mitad de los cuales eran menores de 12 años — donde aproximadamente el 91 por ciento "resultaron heridos en enfrentamientos" con las fuerzas de seguridad. La ONU dijo que 231 niños en Cisjordania fueron alcanzados por munición real durante el 2014, y 530 por balas de goma. 700 niños en Jerusalén Este fueron detenidos por las autoridades israelíes, entre ellos 70 eran menores de 13 años.

Ban también hizo referencia a la violencia cometida por los colonos israelíes y a los "incidentes relacionados que implican". Las fuerzas de seguridad israelíes que llevaron a la lesión de 63 niños palestinos. Por otra parte, él marcó nueve denuncias de reclutamiento de niños contra los grupos armados palestinos, entre ellos las Brigadas al-Qassam, el brazo armado de Hamas.

Durante 2014, Palestina vio como se convertía en el tercer país con el número más alto de muertes de niños confirmados, por detrás de Afganistán con 710 e Irak con 679. En Irak, la ONU documentó el secuestro de al menos 1.297 niños, incluyendo 685 niñas. Casi todos los secuestros, que a menudo son chicas que se venden como esclavas sexuales, fueron perpetrados por Estado islámico.

Sigue a Samuel Oakford en Twitter: @samueloakford

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