Preguntamos a expertos si estamos ante el fin del mundo
Origen de las im√°genes: Wikipedia Commons / Shutterstock | Montaje por Noel Ransome 

FYI.

This story is over 5 years old.

Comida

Preguntamos a expertos si estamos ante el fin del mundo

La cosa pinta muy mal.

Desde mis primeros a√Īos de formaci√≥n, me he sentido atra√≠da ‚ÄĒy casi consumida‚ÄĒ por el concepto tr√°gico-rom√°ntico del fin del mundo.

Seguramente mi obsesi√≥n empez√≥ cuando, a esa edad en la que eres joven y todo te sorprende y aterroriza, mi hermano me explic√≥ que el universo es infinito. A partir de entonces, cada vez que miraba al oscuro cielo nocturno de Canad√° ‚ÄĒque en 1998 era limpio y cristalino y estaba plagado de extraterrestres (eh‚Ķ perd√≥n, luces)‚ÄĒ, crec√≠an mi fascinaci√≥n y mi miedo hacia el mundo en general.

Publicidad

MIRA:


Varios meses después, estrenaron Armageddon, película que evité ver todo el tiempo que fue posible. Por aquel entonces, mi padre estaba leyendo El código secreto de la Biblia, y recuerdo que durante la cena escuchaba fragmentos de comentarios sobre el inminente y fatídico destino de la humanidad con los que mi padre instruía a mi madre entre bocados de pastel de patata.

Veinte a√Īos y otras tantas profec√≠as apocal√≠pticas despu√©s, aqu√≠ estamos, debatiendo sobre el mill√≥n de maneras en las que podr√≠a manifestarse el fin del mundo: desde la amenaza de una guerra nuclear a los cada vez m√°s frecuentes y destructores desastres naturales, las menos probables invasiones alien√≠genas, los apocalipsis zombi o el cambio clim√°tico, todo parece confirmar mis paranoias de la infancia.

Este art√≠culo, pues, habla del fin del mundo ‚ÄĒel Apocalipsis, el d√≠a del juicio final, el Armaged√≥n, etc.‚ÄĒ. Es desolador y extra√Īo y, seg√ļn los expertos ‚ÄĒdesde eruditos del cambio clim√°tico a profesores militares‚ÄĒ, toda esta melancol√≠a generacional que parece invadirnos a todos tiene su justificaci√≥n.


LEE:


QUI√ČN: Richard Zurawski
QU√Č: Meteor√≥logo, profesor, expresentador de un programa de televisi√≥n canadiense y consejero municipal de Halifax
D√ďNDE: Halifax, Nueva Escocia, Canad√°

VICE: Desde el punto de vista del cambio clim√°tico, ¬Ņcrees que estamos ya viviendo en el fin de los tiempos?
Richard Zurawski: Es un ecocidio. Nos enfrentamos a dos problemas enormes: el primero es nuestra población, que es insostenible. La mayor parte del crecimiento de la población se produce fuera de Occidente. El incremento de la población no supone un problema para el mundo occidental, en el que seguramente se concentre el 10 por ciento de la riqueza mundial. El otro problema es que, si bien en la parte capitalista de Occidente no está creciendo la población, sí lo está haciendo el consumismo. Esa es la soga que se está cerrando cada vez con más fuerza en torno a nuestro cuello.

Publicidad

Consumismo que hemos heredado de un hipercapitalismo propiciado por las pol√≠ticas neoliberales y la enorme disparidad en la riqueza entre los ricos y los pobres. El capitalismo, el hipercapitalismo y el consumismo son absolutamente esenciales para mantener la salud de nuestra econom√≠a. Y no nos paramos a analizar lo que pasa en el resto del mundo. Nosotros seguimos comprando cochazos y casas enormes, y hablando de cambios insignificantes en nuestra actitud como si estos fueran a ayudarnos a sobrevivir los pr√≥ximos 50 a√Īos cuando no va a ser as√≠.

"Esto que estamos haciendo de charlar por tel√©fono, sentados, se va a acabar en las pr√≥ximas d√©cadas. Luego pasaremos a la subsistencia. Si no detenemos este ecocidio, poco va a importar lo que hagamos en el a√Īo 2040"

Por todas partes estamos viendo los efectos del consumismo: desde el vertido de pl√°sticos en los oc√©anos a un incremento de emisiones de CO 2 que no parecemos capaces de frenar, el derretimiento de los glaciares de todo el mundo y, ahora, la r√°pida desintegraci√≥n de las capas de hielo del √Ārtico y el Ant√°rtico. Lo cierto es que la civilizaci√≥n, tal como la conocemos, se acabar√° dentro de 50 a√Īos, si no antes.

Es m√°s, dir√≠a que incluso estamos descendiendo en picado hacia la extinci√≥n, lo que resulta aterrador. As√≠ que, esto que estamos haciendo de charlar por tel√©fono, sentados, se va a acabar en las pr√≥ximas d√©cadas. Luego pasaremos a la subsistencia. Si no detenemos este ecocidio, poco va a importar lo que hagamos en el a√Īo 2040.

Publicidad

LEE:


Cuando dices que, en las pr√≥ximas d√©cadas, la civilizaci√≥n tal como la conocemos no existir√° y que nos estamos abocando a la extinci√≥n, ¬Ņqu√© quieres decir? ¬ŅQu√© ocurrir√° antes de que nos borremos a nosotros mismos de la faz de la Tierra?
Lo primero que pasar√° es que los ricos crear√°n enclaves en los que se mantendr√°n aislados del resto del mundo. Dir√°n: ‚ÄúVale, a m√≠ me da igual. Voy a construir un muro y dejaros a todos fuera. Yo voy a seguir llevando mi estilo de vida, con mi mansi√≥n, mi avi√≥n privado, mis sistemas de comunicaci√≥n y mi infraestructura multimillonaria‚ÄĚ. Luego, esa infraestructura empezar√° a desmoronarse r√°pidamente. Lo primero en caer ser√°n las redes el√©ctricas. Piensa en c√≥mo ser√≠a la vida una semana sin electricidad. Cuando se para la energ√≠a, se para todo.

Después presenciaríamos la fractura de nuestra sociedad. Empezaremos a luchar por los recursos naturales. Habrá excursiones militares para distraernos de nuestros problemas y polarizaremos las cosas más de lo que ya lo hacemos ahora.

"Se produciría una fractura masiva y dejaríamos de ver todo aquello a lo que estamos acostumbrados: carreteras bien asfaltadas, tendido eléctrico, comunicaciones operativas y sistemas de saneamiento, todo se iría deteriorando rápidamente"

Si no hubiera electricidad, no podrías mantenerte a base de forrajear la tierra porque no contiene los recursos suficientes. La mayoría de la fauna silvestre ha desaparecido. Con el modelo de cazador-recolector no podrían sobrevivir 8.000 millones de personas, y ahora ya vamos por 7.500 millones.

Publicidad

Los estragos de nuestro ecocidio vendr√≠an a llamar a nuestra puerta. No habr√≠a ayuntamientos ni gobiernos de ning√ļn tipo que pudieran imponerse de forma efectiva. Se producir√≠a una fractura masiva y dejar√≠amos de ver todo aquello a lo que estamos acostumbrados: carreteras bien asfaltadas, tendido el√©ctrico, comunicaciones operativas y sistemas de saneamiento, todo se ir√≠a deteriorando r√°pidamente.

"Desde que abandonamos los tiempos en que éramos cazadores y recolectores, solo ha habido unas pocas decenas de imperios en la historia de la Tierra, y todos esos imperios han caído, y su final no fue nada agradable"

Entonces, m√°s que un desastre natural catacl√≠smico que acabe con la humanidad ‚ÄĒun supervolc√°n que entre en erupci√≥n o algo as√≠‚ÄĒ, nos iremos arrastrando lentamente hacia nuestra propia extinci√≥n. Lucharemos por los recursos y tal vez incluso recurramos al canibalismo para sobrevivir, ¬Ņno?
No sé si llegaremos a tanto, pero te garantizo que lo de los recursos será así. Imagínate que te haces un corte y se te infecta. Pues no podrás ir al hospital a que te pongan antibióticos porque no habrá ni hospital ni antibióticos.

Desde que abandonamos los tiempos en que éramos cazadores y recolectores, solo ha habido unas pocas decenas de imperios en la historia de la Tierra, y todos esos imperios han caído, y su final no fue nada agradable. Tal vez la caída más conocida fue la del Imperio Romano. Todos los imperios acaban mal. Pierden poder y luego solo quedan residuos y guerra. En nuestro caso, el imperio es Estados Unidos. Un imperio que está provocando guerras por todas partes.

Publicidad

Entonces, t√ļ crees que Occidente est√° llegando a su final y que poco despu√©s se terminar√° la humanidad como la conocemos?
Sí


LEE:


QUI√ČN: Dr. Chris Madsen
QU√Č: Profesor del Departamento de Estudios de Defensa
D√ďNDE: Escuela de las Fuerzas Canadienses y la Real Escuela Militar de Canad√°

VICE: Seg√ļn tu visi√≥n militar, y teniendo en cuenta el estado actual del mundo y la amenaza nuclear global, ¬Ņdir√≠as que nos acercamos a una era apocal√≠ptica o que la humanidad est√° en peligro?
Chris Madsen [por email]: El mundo se encuentra en un momento relativamente pacífico, por lo que la amenaza de guerra o aniquilación nuclear es muy remota. Es más, muchos ejércitos están preocupados porque no saben cómo justificar sus gastos en recursos y personal. Hoy día los conflictos están muy regionalizados y suelen encabezarlos actores no gubernamentales. Somos espectadores del conflicto de bajo nivel que se desarrolla en Oriente Próximo y en otros lugares.

China es una gran socio comercial y Rusia prefiere dedicarse al espionaje para lograr sus objetivos, en lugar del conflicto abierto. El uso de armamento nuclear sería muy localizado y supondría la condena rotunda del resto del mundo. Estas condiciones sugieren que este periodo de paz relativa previsiblemente se prolongará. A los militares no les suele gustar ese mensaje e intentan aferrarse a cualquier crisis que surja.

"El mundo se encuentra en un momento relativamente pacífico, por lo que la amenaza de guerra o aniquilación nuclear es muy remota"

Publicidad

En mi opini√≥n, las principales amenazas al mundo hoy d√≠a son la degradaci√≥n del medioambiente y las pandemias, ambas relacionadas con el aumento de la poblaci√≥n y el consumo de recursos. Poco a poco ‚ÄĒo r√°pidamente, seg√ļn algunos‚ÄĒ estamos envenenando y destruyendo el ecosistema del que la humanidad depende para su existencia. Y la naturaleza tiene la fea costumbre de equilibrar la balanza y no hace distinciones. Estamos convirtiendo a nuestro planeta en un lugar inh√≥spito. Lo √ļnico que podr√≠a salvarnos es que abri√©ramos los ojos y adquiri√©ramos m√°s conciencia medioambiental o que empez√°ramos a migrar al espacio, al sistema solar o m√°s all√°.

Sin embargo, un periodo de 20.000 a√Īos sin seres humanos restaurar√≠a el equilibrio natural en la Tierra. As√≠ que el fin de los tiempos es solo para la humanidad, porque la naturaleza y la propia Tierra seguir√°n adelante. Nosotros somos como los dinosaurios en su momento.


LEE:


QUI√ČN: J. D. Harrington
QU√Č: Director de Asuntos P√ļblicos
D√ďNDE: National Aeronautics and Space Administration (NASA), Washington, D. C

VICE: Con tus conocimientos, y teniendo en cuenta la contaminaci√≥n y la posible invasi√≥n de formas de vida extraterrestres, ¬Ņcrees que la cat√°strofe se cierne sobre la humanidad?
J. D. Harrington [por email]: Lamentablemente, no podemos contribuir a la entrevista en este particular. Nuestro Director de Protección Planetaria se encarga de proteger los cuerpos del sistema solar de la contaminación causada por la vida en la Tierra, así como de proteger a nuestro planeta de posibles formas de vida que pudieran proceder de otros cuerpos del sistema solar. Tanto la NASA como otras agencias espaciales de todo el mundo trabajamos diligentemente para proteger a la humanidad de posibles agentes contaminantes durante futuras misiones de obtención de muestras.

Publicidad

LEE:


QUI√ČN: Dr. Eric Ouellet
QU√Č: Profesor del Departamento de Estudios de Defensa
D√ďNDE: Escuela de las Fuerzas Canadienses y de la Real Escuela Militar de Canad√°

VICE: Dados tus conocimientos militares y las tensiones actuales, ¬Ņcrees que estamos m√°s cerca que nunca de la extinci√≥n de la humanidad?
Eric Ouellet: La verdad es que no creo que estemos m√°s cerca del fin del mundo que hace 50 o 100 a√Īos. Todav√≠a existe cierto equilibrio entre los grandes poderes mundiales. Por eso ‚ÄĒporque esos poderes son los que tienen las armas nucleares‚ÄĒ no se atacan mutuamente. Desde ese punto de vista, no creo que las cosas hayan cambiado tanto.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, el equilibrio se ha alterado un poco, pero a√ļn se mantiene. Habr√° gente que piense en pa√≠ses rebeldes como Corea del Norte, pero lo cierto es que son m√°s disciplinados de lo que la gente cree, as√≠ que no creo que exista un gran riesgo. Quiz√° ahora el riesgo sea mayor que hace cinco a√Īos, pero en ning√ļn caso estamos mirando al borde del abismo.

"La verdad es que no creo que estemos m√°s cerca del fin del mundo que hace 50 o 100 a√Īos"

Respecto a las armas de destrucción masiva, son muchos los que las temen, pero existe una serie de aspectos tecnológicos que hace que sean difíciles de usar. Si no, probablemente se usarían más. Yo no creo que deban ser motivo de preocupación.

Por todas esas razones, diría que no estamos cerca del fin del mundo desde una perspectiva militar.

Publicidad

¬ŅCu√°l crees que ser√° el estado del mundo dentro de 100 o 150 a√Īos?
Se ha producido un lento declive de Occidente en lo que respecta a su poder√≠o general. Ese declive empez√≥ en la Primera Guerra Mundial. No es f√°cil saber qu√© tecnolog√≠a habr√° dentro de 100 o 150 a√Īos, pero yo dir√≠a que probablemente habr√° m√°s conflictos en Occidente porque no seremos tan fuertes como ahora. Nuestra fuerza es lo que nos protege de una gran cat√°strofe. Esa es la triste realidad del mundo. Por tanto, s√≠ que creo que dentro de 150 a√Īos habr√° m√°s conflictos.

Entonces, ¬Ņpor ahora estamos bien?
Sí, por ahora yo no me preocuparía demasiado. Tal vez exista menos de un uno por ciento de posibilidades de que ocurra algo catastrófico, con lo cual es extremadamente improbable.


LEE:


QUI√ČN: James Thompson
QU√Č: Autor de Rise of the Mudmen; tiene un gato llamado Zombie
D√ďNDE: Sydney, Nueva Escocia, Canad√°

VICE: Desde el punto de vista de un apocalipsis zombi, ¬Ņconsideras que estamos en el fin de los tiempos?
James Thompson: Seguramente, aunque nunca lo sabremos y tal vez haya sido as√≠ durante mucho tiempo. Sabemos muy poco de la naturaleza, y menos a√ļn del impacto medioambiental que tienen nuestras actividades. Cosas como la guerra qu√≠mica y bacteriol√≥gica van a tener efectos secundarios inesperados. Cuando hablamos de manipulaci√≥n gen√©tica y del desarrollo de supervirus, el concepto de un apocalipsis zombi se convierte en una posibilidad muy tangible. Obviamente, no hablo de ‚Äúmuertos saliendo de las tumbas‚ÄĚ, pero tampoco es tan descabellado pensar que podr√≠a crearse una especie de rabia que provocara en el cerebro humano instintos m√°s b√°sicos y violentos. Lo bueno es que, siendo conscientes de su existencia, se podr√≠a remediar con vacunas, cuarentenas, etc. Los desastres llegan cuando se cometen errores m√°s graves.

Las entrevistas han sido editadas por motivos de extensión y claridad.

Hillary Windsor es una escritora viviendo en Halifax. Síguela en Twitter.

Este artículo apareció originalmente en VICE CA.