Una guía de la escena underground del metal de Montreal

Desde Voivod y Gorguts hasta Chthe'ilist y Starlight Ritual, la capital canadiense de la cultura es un hervidero de grupos de heavy metal en todas sus formas.

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15 Diciembre 2016, 8:51am

Akitsa. Foto por cortesía del artista.

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Montreal, la indiscutible capital cultural de Canadá, siempre ha sido conocida tener una escena del metal envidiable y bastante revolucionaria. A menudo se compara con una mezcla entre París y Nueva York, aunque a la vez es muy diferente a estas dos ciudades (¡y quizás también más dura!), y tradicionalmente ha atraído la atención de bandas de todo el mundo, que a la vez han influenciado a las bandas de hoy. A Montreal es a donde se mudó Voïvod desde el norte de Quebec en 1985. En tierras de Montreal se celebró el primer festival de metal internacional de Norteamérica, World War III, donde tuvo lugar el tercer concierto de Celtic Frost, así como las actuaciones de Destruction, Possessed, Nasty Savage y, por supuesto, ¡Voïvod! Además, Montreal fue también el hogar de una de las mejores tiendas de discos del continente, Rock en Stock, que además tuvo su propio sello, Banzaï Records... que creó el ya mítico logo de la rueda del speed metal.

Al parecer no era difícil ver a 1.000 personas reunidas en un concierto de metal por aquel entonces, y era bastante común presenciar también una pirotecnia casera bastante loca y peligrosa (Voïvod se ganó una buena reputación con esto), fans haciendo pogo fuera de control tanto abajo como arriba del escenario o un grupo de skinheads pateándole el culo a otro de metaleros, o viceversa. Era una escena dura, ataviada con cuero y tachuelas en forma de pincho. Si puedes leer en francés y quieres saber más de esta escena, o simplemente ver unas cuantas fotos molonas, píllate el libro L'Évolution du métal québécois de Félix B. Desfossés.

Si avanzamos unas décadas, vemos que la escena ha pasado por una fase de death metal (bastante técnica), una escena de black metal muy underground, y hoy en día estamos viendo un resurgimiento de grupos profundamente arraigados en los inicios del género. ¿Podría ser esto último una reacción a las bandas ultratécnicas de la última década? Quién sabe. En Montreal hay muchas bandas locales de metal que tocan a menudo en salas míticas como Katacombes y Foufounes Électriques, pero aquí abajo tenéis algunas de mis bandas favoritas de mi querida ciudad (sin incluir a la mí, Cauchemar, ¡claro!):

VOÏVOD

Muy pocas bandas de los 80 que todavía siguen activas suenan tan frescas e interesantes como Voïvod. Incluso tras la trágica muerte de su respetado guitarrista, Piggy, y la ausencia del anterior bajista, Blacky, el grupo ha conseguido reinventarse y, además de haber publicado material excelente, también ha dado algunos de los conciertos más intensos que he visto. ¡Por algún motivo es un grupo mítico! Y si vives en Montreal es fácil encontrártelos por la calle: Away de camino al ensayo, Snake en conciertos, Dan "Chewy" Mongrain bebiendo en el bar de cervezas artesanas (que en parte es suyo) y Blacky trabajando de técnico de sonido en Gorguts. Estamos muy orgullosos de tener a estos tipos por aquí y de que lo sigan petando por todo el mundo.

GORGUTS


Aunque la mayoría de sus miembros no viven en Montreal, sigo considerando a Gorguts como un grupo local. Luc Lemay (el principal compositor de Gorgut) vive a poco más de una hora de la ciudad y han estado tocando por aquí al menos una vez al año. Es un ejemplo más de un grupo más viejo que hace poco ha sacado material de gran calidad; Colored Sands de 2013 es uno de los mejores regresos que he escuchado y me atrevería a decir que está a la misma altura que Considered Dead de 1991 (aunque son completamente diferentes). Su nuevo enfoque es realmente fresco y alucinante, ¡esperamos que sigan por ahí!

CHTHE'ILIST


Uno de los grupos más raros y originales que podemos encontrar en la escena local. Son técnicos pero pegadizos, realmente extraños y oscuros, con un sonido más grueso que las aguas más turbias. Chthe'ilist es el grupo más alucinante que ha salido de la escena del metal local más extrema en muchos años. Su demo de 2012, con su nombre impronunciable, Amechth'ntaas'm'rriachth, dio un vuelco al metal underground mundial y, aunque mezclaba influencias de Timeghoul y Demilich, tenía también su estilo propio. Su disco de debut, Le Dernier Crépuscure, salió en enero de 2016 en Profound Lore, destinado a convertirse en un clásico moderno. (Un dato curioso: Pierre Tougas, el padre del principal compositor y vocalista de Chthe'ilist, Phil Tougas, formó parte de uno de los primeros grupos de heavy metal de Québec, ¡D.D.T.!).

PHOBOCOSM

Death metal malvado con un ambiente oscuro y denso. Mis pasajes favoritos de su música son los más fatalistas, que hacen que las partes más rápidas suenen todavía más brutales. También son la leche en directo, y utilizan todo tipo de efectos especiales entre las canciones que te dejan perdido en su ambiente como atrapado en su tela de araña.

METALIAN


Es un grupo completamente independiente que lleva activo desde hace más de 10 años, y hoy en día es uno de los mejores grupos de heavy metal que tenemos, y no solo lo digo porque sean colegas. Tienen una química excelente, influencias claras de Judas Priest y su vocalista/guitarrista, Ian, tiene una de las voces más potentes que he escuchado nunca. Es capaz de gritar como loco mientras hace unos solos que se te va la olla. También tocan a menudo unos conciertos tremendos, con los que siempre acabas rompiéndote el cuello sin remedio. El año pasado publicaron un EP titulado Metal, Fire and Ice y este año salió su disco de debut. ¡No los perdáis de vista!

STARLIGHT RITUAL


Estos recién llegados ya han conseguido una buena reputación lanzando un EP de debut alucinante y maduro el año pasado. Hacen una mezcla de heavy metal, hard rock y doom metal, pero con un cantante que recuerda nada menos que al vocalista de Black Sabbath de los 80, ¡Tony Martin! Su capacidad para sacar notas imposibles aparentemente sin esfuerzo te pondrán los pelos de punta, ¡ya nadie canta así! Están trabajando en un nuevo disco y han versioneado en vivo a Bachman Turner Overdrive, ¿hay algo que pueda molar más?

AKITSA

Este grupo es uno de los grupos de black metal de Montreal más antiguos que todavía siguen activos. También es uno de los más oscuros y siempre se han mantenido ocultos detrás de las sombras más siniestras, escupiendo el black metal más furioso, puro y simplista jamás escuchado. Tienen su propio sonido y encanto radical, y ¡son lo puto más! Outre Tombe, el vocalista del grupo, también tiene el sello de black metal underground más extenso de la ciudad: Tour de Garde Records.

VERGLAS

Black metal lo-fi con rasgos de punk y una percusión contundente. Verglas es frío de la ostia (por algo su nombre significa "tormenta de hielo"), son puros y efectivos.

GEVURAH

Este dúo de Montreal formado en 2011 hace black/death metal de estilo sueco con unas letras místicas y satánicas. Hace solo un año que empezaron a dar conciertos y todos ellos han sido alucinantes: oscuros, hipnóticos y potentes. Sacaron su disco de debut en Profound Lore.

BASALTE


Otros recién llegados a la escena. Basalte hacen black metal con un estilo excéntrico, lleno de capas de melodías oscuras y disonantes y batería de vanguardia. Puede que no guste a los metaleros más tradicionales, pero no deja de ser una banda interesante.

DOPETHRONE

Riffs sucios al estilo de Nueva Orleans, una voz brutal y una violenta percusión hacen de este grupo uno de los más inhóspitos de la ciudad. También hacen giras extensas por toda Europa y han publicado delicias como esta.

MOUNTAIN DUST


Este grupo local, formado en 2012, cuenta con miembros de Barn Burner, Trigger Effect, Endast y Eagle Tears y hacen un hard rock de los 70 lleno de fuzz.

INEPSY (RIP)

Este grupo se separó hace un tiempo, pero son mi grupo local favorito y sus miembros se siguen viendo por ahí continuamente, así que podemos decir que su fantasma todavía forma parte de la escena de punk/metal. No es 100 por cien metal, pero tienen marcadas influencias de NWOBHM y sobre todo Motörhead, por eso están aquí. Todo lo que han hecho es tan bueno que si todavía no los conoces te aconsejo que te lo pilles todo.

THE ABYSSED


La respuesta de Montreal a Tank. Aunque siguen bastante activos hoy en día, llevan al menos unos seis o siete años tocando, y siempre es una pasada verlos en vivo. Solo tienen un EP disponible (Gods Craving Noise), y cuentan con miembros de Metalian. Aquí arriba puedes escuchar su tema más pegadizo.

MUERTOS

Este grupo ha dado pocos conciertos y el pasado invierno se metió en el estudio para grabar una demo o un disco, pues ya tenían mucho material. Los he escuchado en algunos ensayos y son la polla, como una mezcla violenta entre Morbid Angel y los colombianos Reencarnación, con una voz para romperse la garganta. Recuerda el nombre y no les pierdas la pista.

Traducido por Rosa Gregori.