Diez trucos básicos para sobresalir como DJ
James Zabiela, un DJ del cual puedes aprender mucho. Foto de Rukes.com

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Diez trucos básicos para sobresalir como DJ

Seguro ya los conoces, por eso te haces llamar DJ.

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Imagina que tienes el dinero suficiente para comprar el iPhone más reciente de mayor capacidad, pero tu compañía de telefonía celular tiene una pésima cobertura y prácticamente no puedes navegar en ningún lado ni en LTE ni en 3G. Llegas a tu casa y crees que tu conexión Wifi por fin te permitirá publicar en Instagram esa increíble fotografía que le tomaste por la tarde a tu sopa azteca, pero terminas descubriendo que hay un fallo en tu servicio y tampoco tienes internet en tu hogar. De pronto te das cuenta que ese celular de $18,000 pesos es una hermosa cosa inútil. Sin Internet no te sirve ni como consola porque casi todos los juegos de la AppStore requieren de estar conectado.

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Un DJ que actualmente no realiza todos, o al menos la mayoría, de los consejos que voy a mencionar más adelante es igual de inútil que un smartphone sin internet. Como antiguo editor de Beat 100.9 FM, me tocó escuchar a cientos de artistas que buscaban una oportunidad para darse a conocer o un espacio para presentar su nuevos lanzamientos. Muchos de ellos muy buenos. Sin embargo, es sorprendente que algunos otros difícilmente tenían un perfil en redes sociales para contactarlos, una foto decente para anunciarlos o algún DJ set promocional para escuchar más de ellos. Y quienes sí tenían sets promocionales, usaban un tracklist genérico con el top 10 de EDM o de deep house con terrible técnica de beatmatching (algo tan desagradable como escuchar un set de Dimitri Vegas y Like Mike).

Antes de que sigas perdiendo el tiempo mandando sesiones promocionales a todos los clubes de la ciudad o termines poniendo cumbias en la fiesta de tu mejor amigo porque no te contratan en ningún sitio, compara tu trabajo actual con la siguiente lista y piensa si estás haciendo todo correctamente. Si sientes que tienes las habilidades mostradas a continuación, ya estás un paso adelante para que los medios de comunicación, los sellos y los promotores den un vistazo a tu trabajo.

Arma una buena colección de música

Seguramente crees que si mezclas igual que Martin Garrix, Steve Aoki, Tiësto y muchos otros del Top 100 llegarás lejos. No es así. Gente como Tiësto llegó ahí tras años de esfuerzo, tocando para 50 o menos personas en su ciudad natal y consiguiendo un buen equipo de productores que le ayudaran con la música. Martin Garrix llegó ahí porque es de familia rica y se brincó toda la parte que involucra esforzarse. Tu no tienes ni 20 años de carrera ni un peso en que caerte muerto. Tu única forma de destacar es mezclando música que nadie más mezcla. DJs como Ricardo Villalobos, Nina Kraviz, Jeff Mills, Andrew Weatherall, Ewan Pearson, Carl Craig, Gilles Peterson y James Zabiela, por nombrar sólo algunos, sobresalen porque siempre están colocando en sus sets tracks que no vas a escuchar en ninguna otra parte. Son personas que pasan día y noche escuchando música, seleccionando lo que más les gusta para sus sets. Ni los sellos, ni los medios de comunicación quieren escuchar de nueva cuenta un set promocional con el mismo top 10 que se bajaron de Beatport los otros 15 DJs que mandaron su set antes que tú. TIP: La mejor música no siempre es la más reciente.

Mezcla por armonías

La función del DJ, originalmente, era evitar que la gente se fuera de un bar o un club. Para ello, deben saber empatar dos canciones de forma que no se note que está terminando un track y comenzando otro. Así es como evitas la clásica frase "termina esta canción y nos vamos". La mejor forma de que tus transiciones no se noten es que ambos tracks sean "armónicamente compatibles". Hace más de una década, tratar de explicar a un DJ las armonías en un track era algo muy complicado. La tecnología lo ha hecho fácil. Tienes dos opciones básicas; la primera y más complicada es hacer que Traktor analice todos tus archivos y te muestre el "key" al cual pertenecen. Posteriormente tendrás que aprender que "keys" son compatible entre sí. La segunda opción es más simple; adquiere el software Mixed In Key. Realiza la misma función que Traktor, sólo que en lugar de mostrarte los "keys" como letras y símbolos, te los muestra por números. De esta forma sabes que una track en "key" 7B, es compatible con uno en 8B, 7B y 6B. El siguiente gráfico lo hace mucho más simple. En el sitio web de Mixed In Key te explican todo el proceso.

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Aprender completamente el manejo de los reproductores

Ya tuviste la suerte de aprender a empatar con dos CDJ de Pioneer. Perfecto. Ahora aprende a usar cada botón del CDJ y del mixer. Prueba uno por uno. Aprende a mezclar con y sin sync. Aprende a conectarlos. Sácalos de la caja tú mismo y hazlos funcionar. No puedes depender del ingeniero de audio si los monitores no se escuchan, si no conectaste bien tus audífonos, si el cable LAN no está funcionando. Son problemas tan básicos como cambiar la llanta de un auto. Si no sabes hacerlo, te vas a quedar parado un día a mitad de una carretera y un ovni te va a secuestrar. Bueno, eso último quizá no pase, but I Want To Believe.

Haz trucos con los reproductores

Que flojera. Eres otro DJ que sólo sabe pasar del "deck a" al "deck b" y viceversa. Si en algo destacan artistas como James Zabiela es que constantemente usan los efectos en la mezcladora o hacen scratch en los CDJ o se compran un controlador externo para hacer samples en vivo. Infinidad de cosas que hacen que un set sea único. La función sync se inventó para que pudieras dedicarte a remezclar, editar, scratchear y hacer todo tipo de suertes, en lugar de perder el tiempo empatando tracks, no para que te hagas el flojo durante dos horas.

Cuenta una historia

La razón por la que te atreves a ver una película más de una ocasión es porque te gustó la historia. Una introducción increíble, un desarrollo interesante, un clímax que te puso al borde del asiento y un final que te generó todo tipo de emociones. Y cuando vuelves a ver el filme, te das cuenta que hubo muchas cosas que no notaste la primera vez. Lo disfrutas de nuevo, de una forma totalmente diferente. Una sesión debe ser igual. Debe existir narrativa. No puedes y no debes comenzar con el clímax, seguir con el clímax y terminar con el clímax. En los viejos tiempos de Renaissance y Global Underground, DJs como Dave Seaman, Hernan Cattaneo, Nick Warren, dios padre Sasha, John Digweed hijo y James Zabiela espíritu santo te hacían saber que un set estaba por terminar, porque sus últimos dos o tres tracks te generaban esa emoción, sabías que el desenlace de la historia estaba por llegar. Y no se diga las introducciones. Sólo busca el álbum "Therapy Sessions Vol. 04" de Dave Seaman y escucha la introducción del disco uno conformada por "The Verdict" de Gui Boratto, "Moan (Trentemoller Remix)" de Trentemoller y "Ghost" de Superlounge. ¿Cuántos DJs hoy en día hacen introducciones tan impresionantes?

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Así es como James Zabiela nos cuenta una historia, con introducción, desarrollo, clímax y desenlace.

Inicia tus perfiles de redes sociales

Abre tu Facebook, tu Twitter y tu Instagram y comienza a compartir tu vida de artista con la gente. ¿Piensas ser una figura pública y no compartes nada con tus futuros fans? No compartas estupideces como los artistas de pop. Comparte artículos, reportajes, entrevistas de tus publicaciones favoritas (puedes empezar compartiendo textos de Thump). Comparte una foto de tu última aparición en el club o bar. Regala una sesión promocional. NO PUBLIQUES TONTERÍAS COMO NIÑO CHIQUITO. Plática con tus fans. En una reciente entrevista, Nicole Moudaber me comentaba sobre sus seguidores, "Creo que es muy importante interactuar con ellos, ¡se han vuelto amigos actualmente! Estoy en contacto con muchos de todo el mundo. Siempre encuentro tiempo para conectarme con ellos, ya sea que me dirija al aeropuerto y tenga tiempo en el taxi o esté en la sala de espera, siempre encuentro tiempo para conectarme y ver lo que están haciendo. Es divertido, los veo por todo el mundo. ¡Me muestran los tweets o las fotos y me acuerdo de casi todos ellos! Es una conexión increíble con todos alrededor del mundo."

Deja de enviar tu biografía

"Desde muy chico, su pasión por la música se hizo notar cuando comenzó a vender chicles en las esquinas para comprar vinilos de Pink Floyd y The Doors. Posteriormente, tocó en la graduación de su universidad. Años más tarde le abrió al DJ que le abrió al DJ que le abrió a Tiësto en su gira por Latinoamérica." ¡Me vale un carajo tu vida! Cuando vas a buscar empleo, envías tu CV y no tu biografía. Como DJ sucede igual. Si quieres que alguien se interese en ti, compartes tus producciones, tus sets grabados en vivo. No te voy a escuchar sólo porque has abierto para todos los DJs del Top 100. Seguro tuviste esa oportunidad porque eras amigo del promotor y no porque eras talentoso.

Invierte en una sesión de fotos

Puede que te burles de las fotos de niños malos que todo el equipo de Minus y ENTER se toman con Richie Hawtin. Síguete burlando de las sensuales fotos que artistas como Miss Nine o Juicy M suben a sus redes. ¿Esperas que pongamos en un flyer la selfie que te tomaste con tu celular, donde se te ven todos los granos, tu playera cinco tallas más grande que compraste en Walmart y de fondo los perros buscando comida entre la basura? Seguro tienes un amigo fotógrafo. Un fotógrafo profesional. Pídele que te tome unas fotos de estudio. Si de verdad es tu amigo, seguro hasta te las toma gratis. Y como tú eres su amigo, seguro se las pagarás de todas formas, él también está tratando de construir una carrera. Tu fotografía en tus redes sociales es lo primero que llama la atención y por lo general también da una idea de que clase de música manejas.

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Acepta las invitaciones de los medios

Si Thump te invita a que realices una sesión para alguna de sus series, acéptala. O Mixmag, o FACT o Pulse Radio o XLR8R o quien sea. Si finalmente algún medio te abre las puertas, no te pongas de diva. Los más probable es que alguien dentro de esa publicación admire tu trabajo y este ocupando parte de su tiempo libre para hacerte una invitación, una entrevista, subir tu material y reseñarlo. Generalmente si realizas alguna colaboración con un medio y les gusta, volverán a invitarte una y otra vez, promocionarán tu trabajo, te unirán al line up de alguna de sus fiestas. Si no aceptas las oportunidades cuando llegan, difícilmente ese medio volverá a perder un segundo contigo.

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Escoge y desarrolla tu estilo

Ya aprendiste a hacer todo lo anterior. Ahora perfecciónalo. Si vas a usar CDJs dominalos. Si vas a usar tornamesas, aprender todo sobre ellas. Si vas a hacer live act con Ableton Live, lee el manual del software completo. Si vas a mezclar house, no salgas de tu género. Para innovar en algo, primero debes dominar lo que ya existe. Deja de cambiar en cada fiesta de género, deja de mezclar unos días con MacBook y otros con CDJs y otros con acetatos. Debes dominar una herramienta y un género para poder dar el siguiente paso.

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Jay Ros es Social Producer en THUMP. Síguelo en Facebook // Twitter