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Es Oficial: ‘Mario Kart’ Te Hace Sentir Bien

No es que necesitáramos probarlo, pero investigadores Holandeses y Alemanes probaron que jugar Mario Kart te hace muy bien.
19.8.14
Screenshot: Youtube/Nintendo

A medida que los videojuegos se hacen más populares, las preguntas sobre sus efectos en la sociedad se han movido desde la anticuada temática sobre la inducción de violencia para pasar al indeciso argumento de que no son ni buenos ni malos. Ahora, nuevas investigaciones apoyan la idea de que jugar juegos como Mario Kart, donde golpeas a Donkey Kong con una caparazón de tortuga flotante, de hecho te ayudan a sentirte genial.

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Mucho ha pasado en los videojuegos desde los años 90. Ahora el formato es reconocido como un pasatiempo mayoritariamente adulto— Entertainment Software Assosiation dice que el 68% de los gamers son mayores de 18 — y muchos sicólogos y sociólogos han empezado a hacer preguntas no tan enfocadas al desarrollo de los niños, si no mas bien a las maneras y efectos que estos tienen sobre la vida adulta en el día a día.

El reciente estudio hecho por investigadores alemanes y holandeses publicado en el periódico Computers in Human Behaviour, apoya la noción de que los videojuegos son beneficiosos para el ejercicio social. Los investigadores sugirieron incluso que sesiones cortas de juegos pueden aliviar profundamente sentimientos de frustración, estrés, y ansiedad causadas por las dificultades diarias, especialmente si el jugador es bueno en el juego.

El estudio investigó si dos partidas de Mario Kart para Wii podrían afectar al estado de animo de un grupo de voluntarios que acababa de pasar por unos frustrantes ejercicios matemáticos, y si es que el resultado de la partida influía en algo.

El experimento se basó en la teoría de gestión de estados de ánimo: la idea de que las personas deberían tomar medidas para corregir o mejorar sus estados de ánimo negativos, y que involucrar medios de comunicación tales como los libros, la televisión o los videojuegos, es parte de este comportamiento.

Los investigadores notaron que comparado a la televisión y las películas, "los videojuegos sirven como un reparador de animo, proporcionando tareas demandantes que distraen directamente la atención sobre estados no placenteros." Eso sugiere que los juegos nos distraen del estrés diario al ofrecernos desafíos cortos pero gratificantes.

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Por supuesto, no toda la gente es igual de estresada. Los investigadores necesitaron un método científicamente probado para crear frustración y ansiedad en todos los voluntarios antes de sentarlos a jugar. Así utilizaron algo llamado tarea auditiva de sumas seriadas (PASAT): un desafío matemático originalmente desarrollado para calcular daños traumáticos cerebrales.

PASAT consiste en una grabación de audio que nombra un nuevo digito cada 3 segundos, el cual debe ser sumado al anterior antes que el siguiente sea nombrado (la secuencia 2, 8, 3 es respondida: 10,11). Los doctores se han quejadode que es "demasiado difícil para administrar de forma fiable en un contexto de hospital" e "innecesariamente estresante". Pero no den sus palaras por hecho, pruébenlo ustedes mismos.

Los voluntarios del estudio realizaron el PASAT hasta que fallaron, y luego llenaron un cuestionario sobre su ánimo para estar seguros de que estaban lo suficientemente frustrados. Luego, completaron 2 carreras de Mario Kart y su ánimo volvió a la normalidad.

Todos los voluntarios reportaron incrementos de gozo y felicidad después de jugar al juego, probando así que Mario Kart es más entretenido que hacer ejercicios de matemáticas.

Más interesante aún, los investigadores observaron que el "divertido juego Mario Kart" puede haber influido en la felicidad y disfrute general relacionado con los sentimientos de autonomía y competencia que reportaron los voluntarios después de jugar al juego, algo que otros estudios han identificado como único en este formato cuando es comparado a otros medios más pasivos.

La mayor pregunta que hicieron los investigadores fue sobre las victorias de los jugadores. Considerando que los 49 voluntarios nunca había jugado Mario Kart antes y poseían habilidades de manejo bastante normales, se comprobó que entre más exitosas eran en sus carreras, más probable era que experimentaran una reducción en sentimientos de ira y desactivación.

"La reparación de animo fue predicha por el éxito en el juego (ranking) mientras que el disfrute se debió principalmente a la satisfacción de necesidades (autonomía y competencia)", concluyó el estudio.

Por último, el estudio sugierió que mientras que los juegos son generalmente agradables, cuando un jugador es especialmente exitoso, los juegos pueden hacer frente a la frustración y al estrés de fuentes externas del mundo real.

En otras palabras, cuando te sientas estresado y tengas que escoger una pista de carrera para un estado de animo en particular, elige Peach Beach a 50cc, y mantente alejado del Rainbow Road.