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Las historias del mañana se cuentan con Big Data en Sónar+D

La exposición creativa del Sónar apuesta por el procesamiento de datos.
28.5.15

El bosque digital creado en Datum Explorer.

El Big Data ha llegado a nuestras vidas para quedarse. Para algunas personas todavía es una idea abstracta que llena titulares y laboratorios de investigación, para otras es una nueva herramienta para contar historias. A tres semanas para que de comienzo el festival Sónar 2015, cita anual imperdible para los amantes de las industrias creativas y la cultura digital, en The Creators Projects os destacamosr dos proyectos que exploran el storytelling a través del Big Data y que podréis encontrar este año en el MarketLab de Sónar+D.

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Por un lado, Universal Assembly Unit, un estudio experimental y transdisciplinario con sede en Londres que desarrolla su trabajo en los campos emergentes de la narrativa digital, la animación, la performance audiovisual y la instalación interactiva presenta Datum Explorer, un paisaje digital creado a partir de datos visuales y sonoros recogidos en un bosque de Sussex, en el Reino Unido. Por otro lado, el Barcelona Supercomputing Center (BSC-CNS), una de las instituciones científicas más importantes con sede en Barcelona especializado en Computación de Alto Rendimiento y Big Data, nos va a tentar con Sabemos lo que hiciste el último Sónar, un  proyecto que convertirá el festival en un experimento colectivo, desplegando una red de sensores para detectar el movimiento de móviles y otros aparatos electrónicos (nuestros aparatos electrónicos) por todo el recinto del festivaldurante el Sónar de Día. Mensaje especial para los conspiranoicos: Los datos serán anónimos para que no pueda identificarse a ningún visitante sin su conocimiento.

Interior del Barcelona Supercomputing Center.

Hablamos con Fernando Cucchietti, uno de los responsables del proyecto, sobre user-tracking y datos limpios y sucios, y todas las cosas que pueden salir mal cuando uno monta un jaleo de semejantes características.

The Creators Project: El año pasado presentasteis en Sónar+Duna visualización de datos muy chula sobre géneros musicales hecha a partir de datos históricos. Los datos históricos molan mucho pero recuerdo que comentasteis que pueden dar problemas cuando hay grandes huecos por falta de datos –sea por la razón que sea.

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Fernando Cucchietti: Los datos a veces vienen "sucios", no sólo los históricos. Entradas que faltan, errores tipográficos, algunas cosas en MAYUSCULAS y otras en minúsculas, acentos raros, acentos que faltan, números en formato americano o europeo, etc. Una muy buena parte de trabajar con datos que vienen de cualquier lado (o generados manualmente) es limpiarlos. Es una tarea normal del data scientist y lleva desde el 30 hasta a veces el 80% del tiempo total que cuesta un proyecto

Vuestra propuesta para este año es mucho más participativa y totalmente instaurada en el presente.

Muy en el presente, tanto que por ahora es el futuro. Todavía no tenemos idea de qué hará la gente, cómo saldrán los datos, etc. Es en parte una apuesta para mostrar "músculo" de que podemos trabajar con datos en tiempo real, y también un desafío.

El user-tracking normalmente está asociado a cosas chungas como la vigilancia.

Precisamente tenemos algunas cosas para decir acerca de la privacidad…pero después. Lo interesante es la diferencia que hay entre lo que la gente cree que es posible, y lo que realmente está ocurriendo en ese terreno.

También se están empezando a ver otros usos del user-tracking, como el que proponéis en Sónar, que no son nada chungos. Por ejemplo, con el proyecto Follow Bias, donde puedes ver si la inmensa mayoría de la gente que sigues en twitter son señores blancos de clase media/alta, o si tus fuentes de información son más diversa. Qué piensas del futuro del user-tracking como herramienta para “user self-awarenes”?

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Es una idea interesante, los usuarios empezando a trackear a quienes los trackean. Eso es el proyecto de Gary Kovacs. Creo que es muy poderoso, pero por el otro lado la gente en general no le importa mucho…así que al final no es mucha la gente que lo usaría. La gran mayoría (me incluyo) estamos cómodos pagando con nuestros datos.

Visualización de datos Sabemos lo que hiciste el último Sónar.

Qué retos plantea para vosotros el experimento “Sabemos lo que hiciste el último Sónar" –digo experimento, podríamos llamarlo también performance colectiva.

Todos los retos: desde la escala (Sónar de Día tiene mas de 100 mil personas en la Fira), con las cajas sensoriales generando datos cada pocos segundos (precisamente cajas que pueden fallar), por electricidad, por la Wi-Fi, por lo que sea: los móviles de la gente apagándose a lo largo del día, el servidor cayéndose y el backup que no aguante, los datos de Twitter inundando el disco duro, que los gráficos no se entiendan…en fin. Por ahí el reto es que todo vaya razonablemente bien.

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