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Actualidad

Nathan Farb hace comunismo chido

17.8.11

Hasta que vino a mi en un sueño, no había visto Russians, el libro de fotografía que Nathan Farb publicó en 1978, desde hacía tres años. Al despertar fue como tener una canción pegada en la cabeza, solo que en este caso eran un montón de fotografías de rusos rotando en mi cabeza.

Inmediatamente volví a la tienda de antigüedades de Amsterdam donde vi ese libro por primera vez. Mientras volvía a examinar las bizarras imágenes del interior de la Cortina de Hierro, me percaté que una gran mayoría de los retratos no correspondían a mi idea original de los rusos durante los 70s. Originalmente pensaba que eran rancheros vestidos con overol que manejaban tractores y caballos dentro de sus granjas comunales, y que disfrutaban de patatas y depresión para cenar. Pero estas eran personas llenas de vida.

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Las fotografías son como ver a través de un cristal hacia una parte de la sociedad rusa nunca antes explorada. La introducción del libro explica que las fotografías fueron tomadas durante un programa de intercambio cultural que sucedió bajo la administración presidencial norteamericana de Jimmy Carter (1977-1981). En específico, fueron capturadas durante una exposición de fotografía norteamericana llevada a cabo en la ciudad siberiana de Novosibirsk. La exposición presentaba a los nombres más grandes de la fotografía americana en ese tiempo, y Nathan Farb fue ahí a documentarlo.

En ese tiempo Farb recién entraba a sus 30s (años). Era un neoyorquino cuyo padre había sido actor sobre el escenario Yiddish, y había comenzado a ganarse la vida tomando Polaroids de turistas en la calle por un dolar. Más tarde se volvió amigo de Diane Arbus, quien lo invito a viajar a Rusia con ella. Dada su exótica naturaleza, la exposición de foto atrajo a miles de rusos. Farb fotografío a miembros del público y les entregó una copia de su foto a cada uno. Pero nadie sospechaba que Farb había desarrollado una técnica que le permitía conservar un negativo de cada Polaroid que tomaba.

"Contrabandeé los negativos fuera del país dentro de una maleta diplomática de la Embajada de Estados Unidos", me dijo Farb cuando lo contacté para conocer más sobre sus fotos. "Los rusos no me hubieran dejado salir del país con esas fotos. Cuando me iba escuché a mis guardias asignados decir que ya no importaba, pues las fotos ya habían dejado el país". Farb piensa que los espías de la embajada norteamericana informaron a los rusos, pero no tenía miedo de ser llevado preso. "Me encontraba en una misión. Sentí que estaba haciendo algo que posiblemente ayudaría a reducir la tensión entre Rusia y Estados Unidos. Las personas en ese tiempo pensaban que una guerra nuclear estaba a punto de suceder. Algo similar a lo que el mundo moderno vive con Medio Oriente en estos tiempos. Pienso que esas fotografías ayudaron a reducir la presión, dado que mostraban que los rusos eran personas normales también".

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Curiosamente, Farb menciona que a pesar de que había trabajos de grandes fotógrafos durante esa exposición, los rusos se interesaron más por imágenes de revistas como "Casa y Jardín" y "Vogue".

El gobierno de EUA seleccionó esas imágenes para demostrar que la vida era mucho mejor en un estado capitalista. Eso pareció interesarle mucho a los jóvenes, la moda sobre todo. Vinieron a la exposición vistiendo su ropa campirana hecha a mano, y después del show volvieron corriendo a casa para coser y confeccionar con sus máquinas la ropa que vieron en las fotografías".

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