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Visitamos la mina de bitcoin en China que gana $1.5 millones de dólares

Tomamos un tour por una de las fábricas de bitcoins más grandes del mundo.

por Erik Franco
24 Febrero 2015, 7:07pm

En octubre del año pasado, Motherboard logró acceder a una enorme mina de bitcoins alojada en una antigua fábrica en la provincia de Liaoning, en la región noreste de China.

La mina que visitamos es solo una de las seis propiedades de una hermética sociedad de cuatro miembros y forma parte de una operación colosal que, desde nuestra visita, ha generado 4,050 bitcoins al mes, el equivalente a un importe bruto mensual de $1.5 millones de dólares.

Dicha infraestructura mantiene en funcionamiento esta red descentralizada y está reportando abundantes beneficios económicos a sus dueños.

Si compraste, vendiste bitcoins o hiciste alguna otra transacción, estas son las personas a las que debes agradecer.

Pese a su apariencia distópica, las 6 granjas de minado equivalen a una fuerza computacional de 8 petahashes por segundo, esta fuerza equivalía en octubre al 3 por ciento de toda la red de bitcoins.

Extrañamente los trabajadores de la mina viven dentro del edificio y vuelven a casa sólo por cuatro o cinco días al mes.

En los días de verano la temperatura alcanza más de 37 grados celsius y un persistente y ensordecedor sonido siempre está presente debido a la docena de ventiladores industriales necesarios para bajar la temperatura de los 3000 mineros ASIC, computadores creados especialmente para minar bitcoins.

Nuestro acceso a la mina fue concedido bajo la estricta condición que no reveláramos los detalles de la operación de los mineros ASIC ni tampoco quien los provee.

Es necesario decir que un par de meses corresponden a casi una vida completa en el mundo de las criptomonedas y de acuerdo al precio del Bitcoin, la dificultad y la tasa ​ha fluctuado mucho en los meses después de nuestra visita (el precio cuando estábamos ahí era de $375 dólares un bitcoin).

Para el mundo de los bitcoins, el año 2014 fue ​un año muy salvaje: se vio un repunte pronunciado en su aceptación por parte de ​Microsoft​Dish y ​Dell. Incluso hubo un juego de fútbol americano llamado "​Bitcoin Bowl" el que estaba auspiciado por Bitcoin y ocurrió luego de la temporada de fútbol americano universitario.

Y el último mes la noticia fue que el ​primer intercambio oficial de bitcoins en Norteamérica iba a abrir, un gran logro para la criptomoneda que sólo tienen 6 años de antigüedad.

Pero pese a su imagen en la prensa y ​el supuesto desenmascaramiento de su creador, la cara real del bitcoin pertenece a las personas que están operando las minas.