La peor controversia de Kickstarter ahora es mucho peor

Los creadores del 'Coolest Cooler' le pidieron más dinero a los sostenedores y algunos amenazaron con matarlos.
22 Abril 2016, 10:08pm
Imagen: Coolest

La historia del "Coolest Cooler" no está nada de bien para los 36.000 sostenedores que apoyaron el proyecto en Kickstarter: Coolest ahora está considerando pedirle a las personas que no han recibido sus coolers que paguen $97 dólares adicionales por un "despacho express" de este desastre, una posibilidad que ha llevado a algunos sostenedores a amenazar a los empleados de Coolest.

Si no estas familiarizado con este asunto, al momento de su lanzamiento el Coolest Cooler era el Kickstarter más popular de todos los tiempos, reuniendo 13 millones de dólares. El cooler de 52 litros tiene una licuadora integrada, un parlante bluetooth resistente al agua, un cargador USB y un abre botellas. Puedes comprar uno en Amazon ahora mismo y recibirlo el fin de semana si es que pagas 399 dólares.

El precio de 399 dólares es importante, porque cuando el Coolest Cooler fue lanzado en Kickstater costaba entre 165 y 225 dólares cada uno, un precio que su creador Ryan Grepper dijo, en una mensaje a los sostenedores, era muy bajo. Mientras tanto una huelga de los fabricantes de motores de licuadoras en China aparentemente aumentó el precio de manufactura del cooler y atrasó la fecha de envío.

Radio Motherboard investigó por qué fallan los Kickstarters (en inglés). El podcast de Motherboard está disponible en iTunes y todas las aplicaciones de podcast.

"Desafortunadamente el dinero empeñado no fue suficiente para cubrir el costo de la versión final del Coolest Cooler" escribió Grepper en una actualización que sólo estaba disponible para los sostenedores (la pueden leer al final del artículo), "El Coolest Cooler finalmente aumentó más de lo que esperábamos el costo de su desarrollo y manufactura".

Cobrar un precio muy bajo y no ser capaz de mantenerse al día con la demanda ha sido un problema importante en algunos de los Kickstarters de alto perfil, incluyendo el dron Zano, al que se le acabó el dinero antes que el producto fuera enviado a los sostenedores.

Coolest Cooler no tiene dinero para producir los coolers que falta entregar, por esto la compañía está vendiendo los que tiene en Amazon, pero no está enviándolos a los sostenedores (la compañía ha enviado más de 20.000 colores, pero hay unas 36.000 personas esperando). Las críticas del cooler están mezcladas, muchos dicen que es cool pero que pesa mucho y no vale los 400 dólares que cobran.

Pero en vez de cerrar el negocio como hizo Zano, Greeper dice "Mientras haya oxigeno en mi cuerpo, estamos comprometidos a entregar el Coolest Cooler a todos los sostenedores".

"No somos Zano, no vamos a ir a la quiebra y tenemos una forma de salir de esto" me dijo Susan Towers, la directora de marketing de la compañía. "Si bien claramente hay personas desilusionadas, muchos no entienden los desafíos".

La pregunta ahora es cómo el Coolest Cooler recibirá dinero luego de ganar 13 millones de dólares en su primera ronda. El mes pasado Grepper dijo que la compañía necesita otros 15 millones de dólares para cumplir la promesa y al parecer le está pidiendo a los sostenedores que paguen otros 97 dólares extra para financiar la operación.

"Las amenazas son atroces"

"Permitiremos que los sostenedores paguen el costo restante de sus Coolest para que los puedan recibir más rápido, con una fecha de entrega garantizada antes del 4 de Julio" escribió Gepper, "Estamos abriendo esta opción y explorándola porque ustedes nos pidieron que lo hiciéramos".

Luego de enviar este mensaje, Towers dice que ella y otros empleados fueron amenazados y doxxed (sus datos personales fueron publicados en Internet). Ella me dijo que le enviara un mensaje de texto antes de llamarla porque su teléfono celular no ha dejado de sonar las últimas 24 horas.

"Se que Internet es un lugar horrible, pero Kickstarter generalmente es un lugar donde la gente gasta sus ingresos", "Fui doxxeada por un sostenedor y mi teléfono no ha dejado de sonar. Creo que algunas reacciones son el colmo. Hemos sido amenazados fisicamente, con abusos y ayer alguien amenazó a la familia de Ryan".

"Alguien apareció en nuestra oficina y otra persona llegó hasta la puerta de Ryan hace unos meses" agregó Towers, "Creo que está fuera de proporción amenazar fisicamente a alguien. No estoy negando que es un gran monto de dinero para algunas personas, pero vamos, esto es una locura".

Hay otras dos opciones que están siendo consideradas por la compañía. Towers dice que está explorando una inversión de parte de otra compañía sin nombre.

"No podemos anunciar un trato hasta que esté hecho" dice Towers, "Estamos avanzando, todos estamos trabajando muchísimo".

Finalmente Grepper dice que la compañía continuará en la línea que está hoy, permitiendo que las unidades que se venden a 400 dólares en Amazon sean las que financien los pedidos iniciales en Kickstarter. Grepper dice que la compañía puede enviar un nuevo cooler "por cada 2 a 4 ventas".

"Lo puedes llamar un error o lo que sea, pero es un Kickstarter"

Entonces Coolest está sugiriendo que necesitan vender 144.000 coolers a precio completo para poder cumplir su promesa. Esto es más Coolest Coolers que los que han producido hasta el momento.

"El mercado de los coolers está creciendo en estos momentos. La venta de coolers se ha duplicado en el último año" dice Towers, "Lo podemos hacer en un año o 18 meses, todo depende de los sostenedores".

Towers dice que los sostenedores descontentos han hecho muy dificil la venta en Amazon.

"Pensamos que Amazon podía ser una tremenda oportunidad para nosotros" dijo Towers, "pero ellos inundaron Amazon con reseñas falsas de 1 estrella e hicieron imposible que pudiéramos vender coolers".

La pregunta aquí, por supuesto, es si realmente esto vale la pena para todos los involucrados. Puedes comprar un cargador de teléfonos Mophie, un parlante Bluetooth y un cooler, poner todo junto y crear una versión de bajo costo del Coolest sin tener que poseer un grado económico para calcular cuándo vas a recibir el tuyo.

Kickstarter y Coolest dicen que cuando inviertes en un Kickstarter, estás financiando una idea y no estas comprando un producto tras cierto periodo de tiempo. Es dicil explicar lo mal que estimaron el costo de un Coolest y es dificil explicarle a los sostenedores por qué la compañía puede enviarle un cooler a las personas que están dispuestas a pagar el precio de retail, pero no a las personas que le tuvieron fe a la compañía en primer lugar.

Por cada sostenedor de Kickstarter que ha amenazado a la compañía, hay docenas que sólo quieren su maldito cooler.

"No estoy seguro si voy a disfrutar usándolo. Creo que lo veo como una idea con la que estaba feliz, pero ahora cada que lo pienso me acuerdo de mis 200 dólares" me dijo Jason Sebell, un sostenedor del Coolest Cooler que no ha recibido el producto. "No creo que lo vaya a recibir antes del verano. Han pasado seis meses y creo que es dificil que lo utilice y me sienta bien por ser el dueño. Si me preguntan, prefiero recibir el dinero de vuelta".

Lo que sucede con Coolest es muy dificil: no pueden solucionar el problema a la gente que est enojada y están forzados a pedirle más dinero a la gente que ha esperado pacientemente.

"Lo puedes llamar un error o lo que sea, pero es un Kickstarter, no es una tienda online. Es un cooler, un cooler para fiestas" dijo Towers, "Las amenazas son enormes y me hacen que me duela el estomago".

Backer Update 4-12 Press.

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