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Salud

¿Deberíamos rendirnos ante el furor por la granada?

Este componente derivado de la granada puede ser un suplemento alimenticio legítimo, no como todos los productos "milagrosos" recomendados por Gwyneth Paltrow.

por Gigen Mammoser
25 Julio 2016, 5:00pm

Las granadas, las moras azules, la quinua, el açai… no pasa un año sin que los medios descubran un nuevo "súper alimento". Desafortunadamente, el alarde de estas modas raramente tiene el respaldo de una investigación científicamente rigurosa, como fue el caso de Pom Wonderful, cuyas declaraciones aseguraban que su jugo hacía de todo, desde aumentar la salud cardiaca hasta ayudar con la disfunción eréctil fueron impugnadas por la Comisión Federal de Comercio.

En cambio, el alboroto alrededor de la granada es un poco más sustancial luego de la semana pasada, debido a nuevos descubrimientos que fueron publicados en el diario Nature Medicine. Investigadores examinaron un suplemento con urolithin A (UA), una molécula derivada de la granada (así como también de otros frutos secos y bayas), que podrían contener la clave para disfrutar de una vida más larga.

"Esta investigación es un hito en la lucha actual contra el envejecimiento, que previamente se ha enfocado en modalidades farmacéuticas tradicionales, y presenta las posibilidades de los agentes bioactivos nutritivos han sido probados rigurosamente y consideramos que tienen un potencial sobresaliente para la salud humana", declaró en un comunicado de prensa Johan Auwerx, el autor principal del estudio.

El UA no está presente en la fruta directamente, sino que es un derivado de sus compuestos, conocidos como elagitaninos, que son metabolizados por las bacterias del intestino. En conversación con MUNCHIES, Pénélope Andreux, una de los coautores del estudio, señala que esto puede ser problemático, pues hay grandes sectores de la población que son incapaces de digerir los elagitaninos de manera adecuada, evitando la formación de UA.

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Los beneficios a la salud del UA proceden de su habilidad para inducir un proceso biológico conocido como mitofagia, una limpieza selectiva que tiene lugar dentro de las células del cuerpo, que después de cierto tiempo comienza a debilitarse. Esto puede provocar problemas de salud incluyendo complicaciones musculares y neurológicas.

Entre los resultados anunciados del estudio: estos compuestos aumentaron el ciclo de vida de los gusanos hasta casi un 50 por ciento, y mejoró dramáticamente la resistencia de ratones viejos. Estos hallazgos son realmente increíbles; Andreux apenas podía contener su emoción en ciertos momentos de la conversación

Le dijo a MUNCHIES: "Hicimos pruebas con ratones de dos años de edad —el equivalente a 70 u 80 años [en humanos]—, los tratamos solo durante seis semanas y pudimos observar una mejora del 42 por ciento de la resistencia. Es bastante impresionante. No creo que exista otro compuesto registrado capaz de lograr esto".

Actualmente se lleva a cabo una prueba en humanos, pero no esperes vivir hasta los 150 con suplementos de UA. Andreux insiste en que la inmortalidad no es su objetivo, aunque pueda parecer tan excitante.

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"Lo más importante es que vamos a mejorar la salud", comenta, "en vez de incrementar el ciclo de vida, buscamos que la gente envejezca mejor, que no desarrolle enfermedades derivadas de la edad, como la sarcopenia o las enfermedades neurodegenerativas".

Todavía no está disponible un producto de UA, pero según Andreux, la intención de la investigación es sacar eventualmente uno al mercado. A diferencia de otros suplementos, los beneficios que se le adjudican al UA tienen el respaldo de la ciencia.

Con bastante investigación, el UA parece que podría ser un suplemento de salud legítimo, comparado con todas esas botellas de jugo morado.

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