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Traté de descargar música ilegalmente con los programas de mi juventud

Tenían cientos de virus y eran horriblemente lentos pero siempre fueron fáciles de usar.
26.7.16

Todo empezó con Lars Ulrich. Antes de presentar y ganar una demanda contra Napster en el año 2000, descargar música ilegalmente ni siquiera era ilegal. En realidad, nadie sabía qué era eso. Pero después del caso, cientos de músicos, disqueras y países ofendidos trataron de evitar que la gente como yo descargara la discografía de Limp Bizkit de forma gratuita. Apenas ayer, Isohunt, una página pirata que en realidad no almacenaba ningún archivo MP3 pero tenía un directorio de páginas donde podías bajar música, tuvo que pagar cerca de 50 millones de dólares a un grupo de la industria musical llamado "Music Canada". El gobierno británico planea imponer que la sentencia máxima por piratería sea de hasta 10 años por los delitos más graves, según la Oficina de Propiedad Intelectual de Reino Unido.

Por supuesto, cuando Napster salió, las tiendas como Mixup y Tower Records cobraban hasta 400 pesos por un disco y más por una película o un box set. La industria del entretenimiento generalmente trataba al público con desprecio y la gente se sentía estafada. Por eso hubo cierta satisfacción en descargar terabytes de canciones gratis. Si necesitas una comparación para esta época, imagina que alguien construye una línea de metro justo al lado de la que ya conocemos y da el servicio de forma gratuita y el gobierno sale a decir "Sí, sabemos que el metro gratis existe pero lo correcto es que nos apoyes".


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Con el tiempo, la industria de la música se dio cuenta de que no iba a detener a la gente con sermones y creó una forma más barata de bajar música legalmente y servicios de streaming. Al mismo tiempo, se dedicó a cerrar todas las páginas que casi destruyen el negocio.

La táctica funcionó a la perfección y hoy en día, igual que todos ustedes, estoy más que feliz de lidiar con los enormes catálogos de YouTube y Spotify en vez de correr el riesgo de que mi computadora se llene de virus. Sin embargo, me pregunto qué fue de esas antiguas páginas piratas, si siguen existiendo en un cementerio de internet o si todas fueron eliminadas.

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Entonces, como esta semana me sentía especialmente triste, decidí tratar de bajar "The Sound of Silence" de Simon and Garfunkel de todas las páginas y programas piratas de antaño para ver si alguna se había recuperado en mi ausencia.

Primero que nada, los que empezaron todo, Napster.

Esto sale cuando entras a la página de Napster hoy en día: un sitio de streaming de música con una apariencia genérica similar a la de Apple Music o Spotify. Al parecer, tras años de demandas de alto perfil, Napster decidió cerrar su versión original pirata. La empresa estadounidense Best Buy lo compró, se fusionó con Rhaposody y ahora es un servicio de streaming de paga (es decir, se vendió al sistema). Por lo visto, aquí no iba a conseguir mi balada de folk clásico gratis.

Después probé con Pirate Bay pero cuando traté de entrar a la página, me salió una lista de otras páginas.

Traté de entrar al que tenía el nombre más sexy de todos, "fastpiratebay.co.uk", y al que sonaba más oficial, "thepiratebay.uk.net", pero siempre terminaba en una "esta página web no está disponible". Resulta que el sitio sueco, tras numerosas redadas a sus oficinas, demandas y arrestos, fue bloqueada en varios países y está prohibido mencionarla en redes sociales como Facebook. Podría simplemente usar TOR o cualquier otro buscador de la deepweb para esquivar este obstáculo pero, carajo, no soy Jonny Lee Miller en Hackers. Solo necesito un poco de ungüento Garfunkel para apaciguar mi atormentada mente. Por lo tanto, decidí probar la siguiente opción.

Durante mi adolescencia, el chico malo más popular en el juego de las descargas de música siempre fue Limewire. Claro, tenía cientos de virus y era horriblemente lento pero siempre fue fácil de usar. Por eso fue una tragedia espantosa cuando quise entrar a www.limewire.com solo para encontrarme otra vez con la frase "esta página web no está disponible". Busqué opciones descargables y casi me dejo llevar por la de abajo pero me acorde de todos los virus que jodieron mi computadora en ese entonces y decidí hacer una pausa.

Tras una breve investigación, descubrí que Limewire cerró en 2010 por más demandas y trampas de la corte, y que no había versiones disponibles que funcionaran. Varias wikis explicaban que las versiones antiguas no solo no funcionaban sino que tenían muchos virus troyanos y lo último que quería era arriesgarme y no poder terminar de escribir este artículo.

Entonces, decidí probar con Kazaa, la alternativa con todavía más virus que Limewire.

Oh, mierda.

Finalmente, decidí probar con Soulseek, el viejo y confiable Soulseek. Soulseek era la opción más fea y difícil de usar entre todas las grandes redes P2P. Era la página para descargar música que usaba tu hermano mayor. Tal vez por eso la gente no se tomó la molestia de borrarla. ¿Y qué crees? Sigue funcionando.

El programa se puede descargar de forma gratuita. Después de abrir el archivo, mi antivirus se volvió loco pero no estaba dispuesto a rendirme ahora que estaba tan cerca del dulce sonido de S&G. Así que procedí a buscar la influyente canción de 1964 y no quedé decepcionado. De hecho, encontré muchas versiones.

Y no funcionaba igual que antes. No era necesario esperar para la descarga. Mira lo que pasó 30 segundos después:

¡Sí! Por fin, después de tres horas de rechazos por parte de las páginas piratas de antaño, el dulce y tierno abrazo de Soulseek me dio la bienvenida. Por fin tuve la libertad de disfrutar el dulce y desgarrador sonido de "Sound of Silence" a mi antojo, igual que con Limp Bizkit hace muchos años.


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¿Qué aprendimos? En primer lugar, que le debo una disculpa a Simon and Garfunkel. Ya borré la canción de mi computadora y ahora la estoy escuchando de forma gratuita en YouTube, por lo que estoy seguro que recibirán 0.0003 centavos de dólar. En segundo lugar, que la industria de la música hizo que las descargas ilegales sean tan difíciles y que los servicios de streaming sean tan fáciles que ya ni siquiera necesita cerrar las páginas que todavía funcionan porque nadie quiere desperdiciar tres horas yendo de página en página para ver cuál funciona. Y en tercer lugar, que esta canción sigue siendo la mejor:

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