Cultură

Le preguntamos a un optometrista por qué el MDMA hace que tus globos oculares tiemblen

Un experto no explica por qué ocurren estos temblores de ojos y cuáles son sus efectos a largo plazo.
27.7.16

Hermoso (Foto vía).

Esto empieza normalmente a la 1 AM. Después de unos toques y unas bombas, llegas a ese punto en el que llamar a tu ex te parece una gran idea. Es momento de decirle lo mucho que lo quieres, que lo extrañas y que desearías que estuviera aquí contigo, apretado entre toda la gente que hay en la fiesta/rave/cena prolongada.

Pero cuando tratas de ver tu teléfono para escribir el mensaje, las apps saltan como locas por toda la pantalla. En ese momento recuerdas como solían ser tus ojos hace un par de horas, cuando todavía funcionaban. Cerrarlos y abrirlos no sirve de nada. Te cuesta trabajo enfocar tu mirada en la luz y sientes como si tus ojos se jalaran hacia un lado. Bienvenido al movimiento involuntario de los ojos causado por el éxtasis, o "nistagmo", el diagnóstico más popular en internet.


Relacionados: Así se ven tus ojos cuando estás drogado


Este efecto no debe confundirse con el nistagmo adquirido, que normalmente surge a partir de una herida en la cabeza. Me refiero al movimiento involuntario muy conocido entre la gente que se mete al subreddit de /r/drugs para preguntar si está bien o si se está muriendo. Aunque este efecto es nada nuevo. En 1999, un usuario escribió en un foro: "La semana pasada me tomé una pastilla que me provocó el temblor de ojos más intenso de mi vida. A veces no podía ver y creía que me iba a caer", continuó. "Sentía que mis ojos se movían de un lado a otro tan rápido que veía triple".

Se me ocurrió que estaría bien preguntarle a alguien que entiende cómo funcionan los ojos qué tanto daño puede causar el nistagmo. Decidí pornerme en contacto con un experto —Matt Dunn, un optometrista y maestro de percepción visual en la Universidad de Cardiff— para platicar sobre los temblores de ojos, por qué ocurren y cuáles son sus efectos a largo plazo.

Publicidad

VICE: Hola Matt, ¿me podrías explicar por qué nuestros ojos tiemblan cuando tomamos MDMA?
Matt Dunn: Se han reportado casos de nistagmo causado por el consumo de MDMA pero no se han hecho estudios directos específicos sobre ese tema. No obstante, también se han reportado casos de otras drogas —como la cocaína, por ejemplo— que causa algo llamado opsoclonia, que no es exactamente nistagmo pero se parece mucho. He visto algunos videos en YouTube y, en mi opinión, lo que pasa con el MDMA se paree más a la opsoclonia. En este caso, no es precisamente nistagmo pero son muy similares: las dos son movimientos involuntarios de los ojos.

Sabemos por qué ocurre la opsoclonia. Hay una población de neuronas en el tallo cerebral llamadas neuronas omnipausa que nos ayudan a realizar movimientos oculares rápidos. Cuando mueves los ojos, haces movimientos rápidos llamados movimientos sacádicos. Para lograr esto, utilizas las neuronas en el tallo cerebral que generalmente están activas y evitan que los ojos oscilen de atrás hacia adelante.


Relacionados: ¿Qué le pasa a tu cuerpo y a tu cerebro cuando combinas drogas?


Normalmente, estas neuronas permiten que enfoques tus ojos a un nuevo objetivo de forma muy rápida. No obstante, cuando las neuronas omnipausa se desactivan, se producen estas oscilaciones rápidas y consecutivas, que son los movimientos sacádicos.

¿Por qué estos temblores hacen que sea tan difícil enfocar la vista en cosas como la pantalla del celular cuando estás muy drogado?
Bueno, si tus ojos se mueven sin control, es difícil concentrarte en lo que estás tratando de ver. A menudo se nos olvida lo focalizada que es nuestra visión. Tenemos unos dos grados de espacio visual en el centro de los ojos, en una zona llena de conos llamados fóvea. Estira el brazo y levanta tu dedo pulgar. Luego enfócate en tu uña. La zona densa de fotorreceptores es de ese tamaño. Eso es todo lo que tienes para hacer tu lectura y tu tareas visuales.

Publicidad

Todo dentro de tu visión periférica no es tan detallado como lo que hay en esa zona. Aunque tenemos la ilusión de que vemos todo claro todo el tiempo, en realidad sólo vemos medianamente claro. Por eso, cuando tus ojos comienzan a moverse de un lado a otro sin control, te das cuenta de que no eres capaz de enfocarte en lo que quieres ver porque tu visión solamente es clara en esa zona central. Y si no puedes enfocar tu visión central en el objeto que estás mirando —como algo en la pantalla del teléfono— va a ser muy difícil que lo veas.

¿El MDMA afecta los músculos que controlan tus ojos y hacen que se muevan?
Es una especulación. No se han realizado estudios específicos sobre el tema. Una hipótesis fundamentada estipularía que todo pasa dentro del cerebro. Por lo tanto, los músculos no sería más que un efector dentro de esta larga cadena neurológica. Si hay un bucle de retroalimentación en el cerebro, eso hace que la señal motora se pase a los músculos. Lo único que hacen los músculos es siguen esas señales. Solo que no es la respuesta correcta.

Si tus ojos tiemblan de esa forma, ¿significa que la pastilla era buena? Es lo que dicen muchos.
La verdad, es difícil saberlo. No es nada agradable. Hay gente que sufre de nistagmo constantemente. Mucha gente lo desarrolla después de nacer. Es una enfermedad muy debilitante. A otros les da por una herida, por esclerosis múltiple o por cosas así. Estas personas van a vivir para siempre con movimientos oculares incontrolables. Pese a que el efecto que producen las drogas no es exactamente el mismo, sigue siendo una serie de movimientos incontrolables que no resulta nada agradable. ¡No puedo creer que lo tomen como algo bueno!


Relacionados: Así es el sexo con ciertas drogas


¿Estos temblores pueden dañar nuestros ojos?
No veo por qué habría de causar daños. A veces, con el tiempo, la gente que padece nistagmo desarrolla astigmatismo —o imágenes distorsionadas— en el ojo. Esto pasa después de años y años viviendo con esos movimientos incontrolables constantes en los ojos. Dudo que este efecto del MDMA produzca daños permanentes en el ojo porque duran muy poco y son de vez en cuando.

¿Estos temblores de ojos pueden durar para siempre?
En algunas personas, sí. Sin embargo, no he sabido de casos provocados por MDMA. Normalmente pasa por una lesión cerebral grave o por esclerosis múltiple. Aunque no descarto la posibilidad.

Pero cuando ya los tienes, ¿hay forma de hacer que se detengan?
Si es algo que afecta el nivel fundamental del tallo cerebral relacionado con la consciencia, me imagino que no. Aunque, en mi opinión, si esto pasa quizá es porque la persona se está excediendo un poco en su consumo.

Cabe mencionar que hay personas que son capaces de hacer esto a voluntad. Tienen esa habilidad; pueden hacer que sus ojos tiemblen cuando quieran. Pero dudo que sea algo muy agradable.

Gracias, Matthew.

@its_me_salma