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¿Se irá a la mierda el skate si lo hacen deporte olímpico?

Los skaters opinan sobre las grandes compañías ajenas al mundo del patín, uso indiscriminado en la publicidad y el posible salto a Tokio 2020.

por Iago Fernández
11 Diciembre 2015, 4:00am

Esteban. Todas las fotografías por Davit Ruiz.

Es innegable que el skate siempre ha captado adeptos gracias a esa necesidad de que solo unos pocos compartan nuestros gustos y reconocerles por su aspecto. Ese estúpido placer de ser el raro de la clase y molar a la vez. Si no fuera por los valores, música y estética asociados al monopatín, de pequeños habríamos practicado piragüismo en vez de subirnos a una tabla con ruedas, pero el hardcore melódico, Jason Lee, el Skate or Die de Nintendo, Kids y el arte de Mark Rogowski nos hicieron creer que se trataba de una forma de expresión rebelde y mordimos el anzuelo. Hoy, su explotación masiva en la publicidad, la entrada de multinacionales ajenas al sector y la posibilidad de estar en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, nos lleva a preguntarnos si podríamos estar ante el fin del skate tal y cómo lo conocemos.

Aitor Tirado (23 años)

VICE: ¿Te gustaría que el skate estuviera presente en las Olimpiadas de Tokio?

Aitor: Sinceramente, no. Para empezar, un skater no es el típico deportista de élite, un skater come mucha calle y todos sabemos lo que significa eso. Hay excepciones, claro, pero... Además, estar en las Olimpiadas solo favorece a las grandes multinacionales ya que son las únicas que van a poder hacer gala de sus marcas, aunque poniéndome desde el punto de vista de un skater que solo piense en el dinero las Olimpiadas son una gozada, ya que conllevan contratos bastante jugosos para los riders.

¿Te molesta la entrada de grandes multinacionales en el sector?

Tengo sentimientos encontrados. Por un lado las grandes marcas han conseguido que gente ajena al skate se interesara y lo hiciera más visible, pero por otro su intrusismo ha generado la desaparición de muchas compañías genuinas que llevaban años haciendo cosas solo por y para el skate. Y al final lo que genera este intrusismo es la desaparición de la pequeña tienda especializada, que no puede competir con grandes superficies y outlets de las propias marcas, que obviamente tienen mayor margen y pueden poner precios de risa con los que una pequeña tienda de skate no puede competir. Esto acaba con la autenticidad que aún le queda al patín.

¿Recuerdas la primera marca que te sorprendió que se asociara al skate? ¿Y la última?

La primera fue Reebok, cuando sacó una línea de zapatillas junto a DGK, pero en ningún momento llegué a pensar que esto se nos fuera a ir de las manos. Y la última New Balance.

¿Se puede decir que el skate ya es mainstream?

Totalmente. Ahora esta en uno de los momentos mas álgidos de su historia, mucho más que cuando salió el Tony Hawk y todos los chavales que escuchaban NOFX querían patinar. Me da más rabia que pena, pero supongo que es un proceso evolutivo por el que el skate tenía que pasar sí o sí.

¿Afecta esta evolución a los valores y estilo de vida asociados al skate?

Si. A la gente mayor no, pero a las nuevas generaciones sí. Son cosas que van de la mano. La esencia ya no es la misma, ahora las nuevas generaciones se creen que el skate lo inventaron las grandes marcas y cuando les hablas de marcas míticas como Alien Workshop, Gravis, Hook-ups... te miran como si les estuvieses hablando en chino. Cuando los chavales no reconocen marcas que han hecho historia dentro del mundo del skate es que algo va mal.

¿Qué marcas desparecidas echas de menos?

Marcas como Adio, Gravis, Popwar o Shorty´s son las que mas echo de menos. Algunas de estas, gracias a salir en videojuegos y algún que otro programa de la MTV, ganaron popularidad entre la gente de a pie y el patín se hizo notar pero por marcas hechas por y para skaters. Especialmente Adio, ya que tenía en su equipo a gente como Tony Hawk, Bam Margera, Kenny Anderson...

José Antonio Muñoz-Cuéllar 'Doc' (62 años)

VICE: ¿Te imaginas una selección española de skate en Tokio 2020?

Doc: Es complicado opinar sobre el tema de la regulación de la disciplina del skate. Sería algo casi inevitable en cuanto pasara a formar parte de la competición y más cuando pueden existir diferentes modalidades, como ocurrió en su día con la Federación Española de Patinaje, que creó la división de skateboard, donde se regularon las diferentes disciplinas con normas en material, ejercicios, jueces, etc. Que el skate pase a formar parte del grupo olímpico, conllevará toda esta regulación, que en una parte puede ser beneficioso por su popularidad en todo el mundo y también traer beneficios económicos a la industria y riders. Ahora bien, esto supone que la filosofía pura del skate, o la idea que un alto porcentaje de skaters defienden, se vea afectada con estas iniciativas.

¿De qué manera crees que se vería afectada su filosofía?

Habría skaters que serían partidarios de que el skate siguiese por los caminos de la regulación por parte de esos colectivos y desearían formar parte de ese montaje de competición con las restricciones que eso puede llevar, e incluso les abriría un nuevo camino en cuanto a sponsors y ayudas económicas. Y otros no entrarían en ese juego y seguirían disfrutando de esas sensaciones únicas que proporciona el skate, fuera de ese mundo y fuera de la competición. Es difícil posicionarse a favor o en contra. Yo respeto ambas posturas y lo que tengo claro es que, sea olímpico o no, seguiré disfrutando del skate como el primer día. La sensación de libertad que proporciona la práctica de este deporte nunca se verá afectada por esto.

¿La entrada de grandes marcas no acabará por convertirlo en algo 100% comercial?

Yo personalmente no veo tan mal que haya grandes marcas que se metan en este sector o que utilicen el skate para promocionar su marca, siempre y cuando lo hagan desde el respeto y dando la imagen que el skate se merece o aportando algo positivo al sector. Hay muchas marcas totalmente ajenas a este deporte que en un momento dado ven un número de clientes potenciales si asocian su marca al "estilo de vida" o imagen del skate. Un ejemplo muy loco es pasearse por los pasillos de cualquier supermercado y ver cajas de cereales, bollería, desodorantes... con imágenes asociadas al skate.

¿Qué multinacional crees que ha aportado más al mundo del skate?

Una marca ajena al deporte como es Pepsi aportó muchísimo en los años setenta en todo el mundo y en España para que este deporte fuese más conocido. Y siempre lo hizo respetando y con la ayuda y conocimientos de los riders. Sin la ayuda de Pepsi nunca se podría haber celebrado la exhibición multitudinaria del Palacio de los Deportes de Madrid en 1981, que fue espectacular y de la cual todos guardamos un gran recuerdo.

Hay otras compañías menos respetuosas, ¿no?

El tiempo a todo el mundo en su sitio y a todo cerdo le llega su San Martín. Las compañías que hagan las cosas con respeto hacía el skate y manteniendo la filosofía y esencia del mismo se ganarán el respeto del sector. Mi opinión personal quizás es un poco radical, pero creo que las marcas que han ido desapareciendo es por no haberse sabido adaptar al momento y no hacer bien las cosas.

¿Te da pena que se pierda el espíritu underground?

Cuando tú eras adolescente hace quince o veinte años quizá erais underground pero piensa que cuando yo era joven, hace ya más de 40 años, y en el mundo del skate ni siquiera había ni tribus ni nada por el estilo. Solo estábamos unos poco jóvenes chiflados que disfrutábamos de la libertad que nos daba deslizarnos sobre una tabla y cuatro ruedas. Había gente de todos los estilos y lo mejor de todo era que nos unía el skate y nadie juzgaba a nadie.

¿Crees que sus valores y estilo de vida están en peligro?

La verdad es que no creo que todo esto afecte a la percepción del skate en cuanto a sus valores y estilo de vida. Los puretas como yo lo vemos desde otra perspectiva y no le damos tanta importancia. Quien se lo pasa bien sobre la tabla no tiene porqué preocuparse de esta cosas.

Esteban Velarde (45 años)

VICE: ¿S kate disciplina olímpica? ¿Sí o no?

Esteban: Me es indiferente. Hay gente que se toma el skate como un deporte, y con la entrada de grandes multinacionales y tanta gente practicándolo en el mundo es normal que quieran meterlo en las olimpiadas. Además supongo que necesitan un soplo de aire fresco en una competición estancada con los deportes de siempre. Me parecerá realmente raro ver a la selección española con chandal y un entrenador/seleccionador compitiendo contra peña de otros países. Quizá a un chaval de la nueva generación no le parezca tan raro, pero a mí desde luego si.

¿Ha dejado de ser algo alternativo para convertirse en deporte?

Yo siempre he visto el skate de la misma forma: como una forma de vida, no un deporte. Es normal que las grandes corporaciones entren en el skate porque es algo cool que vende. Y cuando ven dinero no se quieren perder la fiesta. El skate sigue siendo algo alternativo y siempre lo será, todo depende de como te lo tomes.

¿Te sorprende que marcas que no tienen nada que ver con el skate lo utilicen como imagen para vender?

No me soprende porque es una publicidad fresca para ellos, algo que necesitan para enganchar a los más jóvenes. El skate es cool y mil marcas lo usan para ser más cool. Lo que sí me sorprendió, y a la vez indigno, fue cuando hace pocos años vi en la tele que el Ayuntamiento de Barcelona tenia un anuncio de la ciudad en la que aparecía gente patinando, cuando es uno de los más restrictivos en cuanto a multas, al menos hasta hace poco. Espero que eso cambie con la nueva alcaldesa.

A pesar de todo esto, ¿sigue vivo el skate más puro?

El skate sigue siendo un crisol donde se mezclan personas de diferentes estratos sociales, "tribus urbanas", razas o sexos. Lo que importa es el skate, y sigue siendo underground, aunque hay patinadores que se lo toman más como competición y van a entrenar al skatepark. Hay muchísimos que no lo ven así y simplemente bajan a las plazas o las calles de sus ciudades para buscar y patinar spots ocultos por el simple placer de pasar un buen rato, sin importar más. El underground sigue vivito y coleando. Todo depende de en quien te fijes al empezar a patinar y con quien te juntes. Si cuando empiezas a patinar tu referencia es esa gente que no lo ve como competición, no verás el skate como algo mainstream. El perfil de la peña que empieza a patinar es el mismo que hace 30 años: un chaval que se engancha a una droga llamada skateboarding, que no podrá dejar.

¿Echas de menos alguna marca mítica ya desaparecida?

The Firm, Alai, Menace o Axion. Son tres marcas que eran muy frescas y aportaban mucho al skate por su gráfica, sus riders y su originalidad. Realmente, no desaparecieron por la intrusión de marcas "no de skate" sino por otras causas. En esta década es cuando realmente vamos a ver desaparecer marcas de skate por ese intrusismo, marcas de calzado para ser más exacto.

Pedro Temboury (44 años)

VICE: ¿Te gustaría ver a los skaters luchando por el oro en las Olimpiadas?

Pedro: Pues tengo sentimientos encontrados. Me daría un poco de pena que un deporte salido de las calles acabara entre comisiones olímpicas, competición a tope y medallas... Pero por otro lado acercaría a más gente a probarlo, cosa que sí que me gusta. También me encantaría ver a Danny León subiendo al podio.

¿Cómo has vivido el salto del skate de práctica callejera a negocio millonario?

Se veía venir, cuando hay negocio y además está de moda, las grandes empresas quieren su trozo de pastel, aparte les da una imagen actual y chula. También revitalizan la escena, ya que meten dinero para campeonatos, riders y claro, a todo el mundo quiere trabajar en lo que le gusta. Por otro lado, pervierte un poco la idea de patinar sólo para divertirse. Recuerdo por ejemplo cuando entró Mosto Greip, allá en los setenta... y ahora no hay anuncio dirigido a los jóvenes donde no metan un patín. Me imagino a los creativos pensando "Mmm ¿Target?¿Jóvenes? Pues venga, ¡mete patín!".

¿Te enfada la entrada de compañías advenedizas?

Para las compañías que tienen dinero es muy fácil meter en nómina a grandes riders, campeonatos, hacer vídeos de la leche. Yo tampoco soy un talibán de lo auténtico, si quieren entrar en la escena bienvenidos sean, pero que apoyen el skate de base. Es verdad que si pensamos en los diseños de Vision, Powell Peralta o los icónicos de Jim Phillips para Santa Cruz en los ochenta, las propias compañías independientes, al ser de skaters, estaban a tope de imaginación. Creo que esos diseños hubieran sido complicados de hacer en una multinacional. Aquellas marcas aportaron muchísimo al mundo de el patín y la historia de la cultura popular. Un estilo que siempre estará unido a una juventud rebelde y gamberra, que no se deja amilanar por los adultos, y que se divierten como nadie cuando van sobre un monopatín.

¿Crees que al ponerse cada vez más de moda perderá el espíritu gamberro?

Bueno, eso ya depende de la actitud que tenga cada skater. Hay gente que para ahorrarse tres euros compra por Internet o grandes superficies y otra que apuesta por apoyar el comercio local para que no sólo se beneficien de la moda los grandes peces. Habrá un momento en el que la gente se canse y pasará la moda y los skaters de siempre seguirán dándole. Todavía hay gente que le molesta, te ven como un loco peligroso y eso es bueno. El skate no tiene reglas, cada uno lo hace como quiere, unos sólo para divertirse, otros para competir...

¿Ha cambiado el perfil de gente que lo practica?

Ahora hay niños, adolescentes, veinteañeros, puretillas con tablones Loaded recién comprados que lo mismo a la tercera caída, duermen el sueño de los justos en cualquier trastero... Pero cuanta más gente lo practique más gente probará el placer de patinar y más gente se engorilará.

Mario Martín (34 años)

VICE: ¿Te gustaría que el skate fuera deporte olímpico?

Mario: La verdad es que es algo que me da un poco igual. No creo que cambie nada ni a mejor ni a peor.

¿Cómo llevas la consolidación de las grandes compañías en el sector?

Bueno yo siempre he patinado con esas "grandes marcas", mucho antes de que entraran en el negocio, así que tampoco puedo rabiar por eso. Pero también pienso que se puede mantener callejero y alternativo con la presencia de estas marcas. Cuando hablo de grandes marcas, hablo de las que puedes usar para patinar, nada de bebidas isotónicas, compañías telefónicas y demás. Estas no pintan nada aquí.

Las marcas consideradas intrusas por los skaters han conseguido ganarse finalmente su respeto.

Es que ese debate me cansa un poco. Por ponerte un ejemplo, en los ochenta muchos patinaban con Jordan 1 y con All Stars y, bueno, siempre han estado ahí. Así que si han vuelto tampoco es que hayan aparecido de la nada. Que se hayan cargado un poco el mercado, vale es normal. Tienen mucha fuerza y en el tema de los riders pues si hay mas cash pues mejor, es lo que hay.

¿No te preocupa que se pierda el espíritu genuino del skate?

Bueno, sí y no. Antes eras un bicho raro con el patín y ahora puedes entrar con él hasta en los garitos. Todo evoluciona pero sí, ahora ya el skate es utilizado por mil campañas de todo tipo para dar como un look mas cool y eso si que apesta un poco. Pero supongo que también tendrá su lado bueno para la industria.

¿Qué compañía te sorprende más que haya conseguido meterse en el skate?

Pues te voy a decir una que no lleva mucho en esto: New Balance. Me sorprendió bastante. Y una marca que no tenga nada que ver, Mountain Dew, que ha entrado a muerte.

¿Y qué marcas "core" del skate te da pena que se hayan quedado fuera del negocio?

Pues hay muchas, éS por ejemplo, aunque ahora han vuelto pero no es lo mismo. Y también lo que esta pasando con Alien Workshop.

¿Crees que todo esto acabará afectando a la forma de vivir el skate?

Creo que no, habrá quien lo vea como un deporte y lo practique como un atleta y habrá quien siga en la plaza de su ciudad patinando sin importarle nada más.