Llevando el funk a África: Conoce a Geraldo Pino, el secreto mejor guardado de Nigeria

Hablamos sobre Geraldo Pino, una de las mayores influencias de Fela Kuti y la persona que trajo el funk norteamericano al África occidental.

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oct. 13 2016, 8:46am

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Cuando se habla acerca de música nigeriana y afrobeat la referencia indiscutible es, y será, Fela Kuti. Fela liderando a los Koola Lobitos, Egipto '80 o el África '70 y atrincherado en su República de Kalakuta, editó decenas discos con los que se establecieron los cimientos del afrobeat y afrofunk. No es solo el icono mundial del afrobeat y un bastión de la música popular moderna, también es un símbolo de libertad para las naciones africanas y su diáspora.

El genio de Fela es incomparable y su vasta obra lo respalda. Su banda se juntaban a tocar y a grabar, no había tomas y, si ibas a un concierto suyo, sabías que probablemente no volverías a escuchar esas canciones porque él las tocaba sólo una vez, no las grababa y solo quedaban en la memoria de los asistentes. De su disco Black President se han hecho documentales, una gran cantidad de libros, un espectáculo de Brodway producido por Jay Z y Will Smith y, naturalmente, se han reeditado muchos de sus discos, además de varias recopilaciones con lo mejor de su música.

Fela Kuti. Imagen vía.

Hoy os hablaré de una de las máximas influencias de Fela, el músico nigeriano de linaje sierraleonés Geraldo Pino. La primera vez que escuché a Geraldo Pino fue en el 2010. Venía sampleado en uno de los discos pertenecientes a la saga Beat Konducta de Madlib dedicado a África. Buscando los sampleos que había usado Madlib en ese disco encontré a Pino, sin tener idea de quién se trataba. Debo confesar que Otis Jackson Jr. ha sido una fuente inagotable de música nueva para mis oídos. Os recomiendo que escuchéis la mencionada saga, organizada en episodios dedicados a la música de la India, Jamaica, el jazz, el rock, y por supuesto hay este volumen dedicado a África.

Poco después, el prestigioso y legendario sello berlinés !K7 editó dentro de su exitosa serie DJ Kicks un número seleccionado por Motor City Drum Ensemble, liderado por el músico alemán Danilo Plessow, considerado uno de los bastiones del house alemán. El mix incluye "Black Woman Experience" de Geraldo Pino, aun al frente de su banda los Heartbeats.

Gerald Pine nació en Nigeria en el año de 1939 y, en los sesenta fundó la banda Heartbeats que se dedicaron, al menos una parte de su carrera, a hacer versiones de estándares del soul americanos. Como nota al margen: es increíble la influencia de la discográfica Motown para el desarrollo de diversos géneros musicales como el rocksteady y, en este caso, el afrobeat.

Los Heartbeats cobraron cierta notoriedad y comenzaron a presentarse con regularidad en los clubes más populares de Freetown, la capital de Sierra Leona, llegando a ser uno de los grupos más importantes en África occidental. Con este éxito, Gerald Pine decidió cambiar su nombre a Geraldo Pino como homenaje a los precursores de la música popular congolesa Franco y Dr. Nico.

Durante una de estas giras visitaron Nigeria y el joven Fela Kuti asistió a alguno de esos conciertos. Fela declaró en varias ocasiones que Geraldo y su banda fueron gran influencia para su música. De hecho una de las frases que se documentaron cuando se le preguntó a Fela acerca de Pino, es muy ilustrativa: "consiguieron que me cayera de culo". Fela señaló que una de las cosas que más le llamaron la atención de la banda era que cada uno de los integrantes tenía un micrófono y el equipo con el que tocaban era impresionante. Podríamos decir que este es el primer acercamiento de Kuti a algo similiar a James Brown.

Pino debe ser considerado como uno de los primeros músicos en llevar el sonido funk de James Brown a África: grooves incesantes, redobles de batería y guitarras funk forman la columna vertebral de su obra. Se dice que eran una banda que copiaban a James Brown y sus J.B's, pero es que lo hacían muy bien.

Existía una clara influencia de Brown en el sonido de Pino y tal vez el mejor ejemplo de esta influencia es la canción "Power to the People" que desde el título muestra reminiscencias de Brown. La canción cuenta con toda la estética funk: una línea de bajo contundente y un teclado saltarín que aparece de principio a fin. Además de lo anterior, existe un momento en el tema donde Pino le pide más poder al funky drummer que es una alusión indiscutible a una de las canciones más populares de James Brown. Pino llegó incluso a emular la risa de Brown durante las grabaciones, en particular en las que usaba el recurso del "pregunta-respuesta" popularizado por Brown y después por Fela.

Es clara la influencia del funk norteamericano en la música de Pino, pero no se le debe considerar como un simple imitador. Geraldo Pino hizo incursiones en otros ritmos como el reggae en su popular "Ganja", que abre uno de sus discos más populares, Boogie Fever. Es en este álbum donde aparece otra pieza en la que muestra sus genialidad. La pista de la que les hablo es "5th Beethoven Africana", un pequeño homenaje a la 5a sinfonía de Beethoven en clave afro-funk. Una maravilla.

En el 2005 se reeditaron algunos de sus discos y se presentó en vivo en Londres. Desafortunadamente fallecería al año siguiente por complicaciones de cáncer y diabetes, pero su enorme influencia permanece: Geraldo Pino fue el responsable de introducir el funk norteamericano al oeste de África y su música sigue filtrándose en centenares de artistas a pesar de haber pasado inadvertido por prácticamente 30 años.

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