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La industria farmacéutica gasta millones para que sus drogas controladas no sean limitadas

Las compañías han gastado más de 880 millones de dólares en su intento por cambiar las leyes restrictivas en medicamentos con opioides, que mitigan el sufrimiento de pacientes con cáncer. Pero el abuso de sus derivados alertó a las autoridades.
Píldoras de Oxycodona. (Imagen vía Flicker)
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A lo largo de la última década, la industria farmacéutica ha gastado más de 880 millones de dólares en luchar contra las leyes que limitan la cantidad disponible de opioides potentes como el OxyContin, Vicodin y fentanilo en los Estados Unidos, de acuerdo con una investigación realizada por la agencia de noticias The Associated Press y el Centro de Integridad Pública publicada el domingo pasado.

Muchas veces esos esfuerzos surgen a través de grupos como la Sociedad Americana de Cáncer y otros grupos que representan los intereses de pacientes con cáncer terminal y dolor crónico, cuyas condiciones de salud pueden ser sobrellevadas con opioides.

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Mientras que los opioides se pueden utilizar por los pacientes con cáncer y aquellos con sufrimiento terminal, el abuso de algunos de sus derivados como la heroína, ha provocado que Estados Unidos considere la actual época como la peor epidemia de drogas en la historia del país. El número de muertes por sobredosis ha crecido enormemente dada la gran venta de drogas. En un día promedio de los EE. UU., aproximadamente 129 personas mueren por una sobredosis relacionada con algún opioide, de acuerdo a información de la Casa Blanca.

Una crisis de muertes por sobredosis de opioides enciende las alarmas en Canadá. Leer más aquí.

El cabildeo de las grandes compañías farmacéuticas se ha enfocado en los límites sobre los opioides que han impuesto los doctores. Para poner los números en contexto, AP y el Centro de Integridad Pública encontraron que la industria farmacéutica ha gastado ocho veces más que la industria armamentista en el mismo periodo de 2006 a 2015.

Los legisladores entrevistados atribuyeron el fracaso de las leyes que han impuesto a los opioides, a los lobbies presión que trabajan en nombre de las compañías farmacéuticas.

Algunas de éstas han sido obligadas a reconocer su papel en la crisis que se tiene actualmente en el consumo de drogas. En 2007, Purdue Pharma, fabricante de OxyContin, se declaró culpable de los cargos que le imputaban por haber afirmado que el medicamento "no produce dependencia" como parte de su campaña multimillonaria, lo cual era mentira. La compañía tuvo que pagar 600 millones de dólares en multas.

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