El pulzo certero de Regal
Foto: Pia

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El pulzo certero de Regal

Hablamos con Gabriel Cassina, uno de los artistas con más proyección en el entorno techno, sobre sus raíces, rápido ascenso y lo que siente cuando ve a los grandes poner todos sus temas.
7.9.15

A pocos les pasa que el primer tema que sacan bajo un nuevo alias, termina convertido en el bombazo favorito por gente como Klock o Dettmann. Pues a Regal le sucedió con "Pulzar" hace casi tres años para la referencia 001 de su propio sello, Involve Records, en medio de un intento por sacar su propio material a como diera lugar. Es que si no has salido al ruedo, hoy en día está bien difícil que un sello grande te ponga atención si no vienes recomendado por alguien, sin embargo, Gabriel Cassina la supo hacer. Creando su propia marca, le bastó solo un release para que muchos ojos del circuito internacional voltearan los ojos sobre él. Su ascenso fue fugaz apunta de tracks certeros, (en su mayoría ácidos) para sellos como Figure, el mismo Involve, y varios remixes, dentro de los cuales se incluyen uno doble para Rekids sobre el importante "Ghetto Kraviz" de la Nina recientemente.

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En un mes y medio Gabriel cumple 26. Ahora mismo está viviendo en Madrid, se está pasando de casa y tiene el estudio desmontado, pero el hombre sigue ahí, punzante, sacando pelotazo tras pelotazo. Justo mientras hablábamos, Cassina se preparaba para una fecha en Mondo Disko con Marcel Dettmann. Al parecer la cosa como que anduvo bien, y si todo lo que sigue sacando es así de preciso, el techo para este artista seguramente será bastante alto. Veamos entonces qué hay detrás de Regal, quiénes son sus referentes, y cómo ha sido el camnio que ha recorrido desde que su techno comenzó a tronar por muchos de los templos electrónicos del mundo.

¿Cómo fue la infancia de Gabriel Cassina? ¿Creciste rodeado de qué?

Diría que la infancia de Gabriel Cassina fue diferente. Crecí prácticamente solo con mi madre, nunca tuve muchos amigos, fui un estudiante horrible y era bastante rebelde. Desde los 13 años hasta los 15 aproximadamente, mi vida se centraba solo en patinar con mi skate, los amigos que tenía también hacían skate.

Mas tarde me pasé al graffiti, pintando muros y trenes, escapándome por la noche de casa y frecuentando ambientes poco recomendables. Esta etapa duró hasta los 19 años, y fue la que mas problemas me causó, pero sin ella no habría descubierto mi pasión por el techno y desde luego no estaría respondiendo esta entrevista ahora mismo, ya que mucha de la gente que descubría en ese ambiente fueron los que me introdujeron en el techno y los clubes.

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En mi adolescencia no iba a menudo a las discotecas. De vez en cuando pinchaba en mi casa con el Virtual Dj y hacia sesiones para mis amigos, simplemente como un hobby. Cuando me arrestaron por pintar trenes fue cuando decidí comprarme un equipo muy sencillo: mixer Behringer y 2 CDJs Numark Axis 9. Así fue como empecé a pinchar.

¿Cuál fue ese punto de no retorno en donde te diste cuenta que ibas a dedicar gran parte de tu vida al techno?

Creo que ese punto fue justo cuando tuve mi primera actuación en el extranjero, en un club de Stuttgart. Estaba emocionadísimo, quería contárselo a todo el mundo, sacar fotos de todo… Fue una experiencia muy buena, ver como un hobby en el que nadie creía, se convierte en tu modus vivendi.

¿Tuviste algún mentor en España o tus procesos fueron más empíricos?

No tuve ningún mentor, no conocía a nadie que le gustara techno, incluso hoy en día, muchos de mis amigos odian lo odia -risas-. Mi proceso fue como dices, bastante empírico. Pinchaba en mi casa con CDJs de la radio que compraba en el supermercado. Después grababa el audio para después oírlo y poder corregir errores.

En cuanto a la producción, empecé mas tarde. Hice un breve curso de Ableton donde me enseñaron lo básico del programa. Mas tarde viendo tutoriales en Youtube aprendí el resto, aunque hoy en día sigo aprendiendo y aun me queda mucho por aprender.

¿Qué referentes viejos tenías y cuáles son tus referentes contemporáneos?

Cuando empecé tenía muchas influencias que fueron cambiando con el paso del tiempo. Comencé con Dubfire, Capriati hasta llegar a Plastikman. Sin embargo creo que mi influencia mas fuerte fue Psyk. No lo conocía, pero sabía que vivía en mi zona. Él ya había publicado en sellos importantes y tenía actuaciones en el extranjero y como productor me llamaba mucho la atención.

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Actualmente mis referentes van desde Emmanuel Top hasta Len Faki o Ben Klock. Me siento muy influenciado por el sonido Berlinés, sobre todo tras haber pasado allí 6 meses.

Se podría decir que gran parte del planeta conoció a Regal gracias a Klock, Dettmann o Kraviz, destruyendo cientos de pistas con tu 'Pulzar'. ¿Qué significó para ti? ¿Ellos te contactaron? Cómo se dio ese puente, que ahora está muy unido incluso por tus recientes remixes a Ghetto Kraviz…

Bueno, "Pulzar" fue el primer track que hice bajo el nombre de Regal, nunca pensé que llegaría a tener el éxito que tuvo. Me enteré que gente como Nina, Ben, Marcel o Len Faki lo pinchaban gracias a un amigo que me mando un video que le hizo a Marcel Dettmann en Italia. Mi primera reacción fue ver el video cuatro o cinco veces seguidas, no podía creer que fuera mi track. Hoy en día viendo algunos videos se me vuelve a poner la piel de gallina.

¿A qué necesidad respondió la creación de Involve Records?

Involve Records surgió por la necesidad que sentía de publicar mi propia música. Cuando empiezas y nadie te conoce, publicar en sellos importantes es muy difícil, por eso decidí abrir mi propio canal, saltarme las esperas de respuesta, los A&R, etc. Al principio fue difícil, pero creo que ahora mismo el label va por buen camino.

¿Cuál es la identidad y concepto del sello?

No quería crear un sello más, quería hacer algo diferente. Tenía (y tengo) muchas ideas en la cabeza, pero los medios a veces son limitados. Como su propio nombre indica, Involve pretende involucrar a la gente que de una forma u otra participa en el sello, creando una vía de comunicación bidireccional, ya sea aportando ideas, diseños, o lo que quieran.

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Actualmente el sello se ha convertido en una plataforma para mi y para mis amigos, y cada vez que entra alguien nuevo procuro conocer a la persona y establecer un contacto personal antes del profesional, para mi es algo muy importante.

¿x0xb0x, Acidlab Bassline, Cyclone Analogic, TB-3 o la pura 303?

Comencé usando el Acidlab Bassline, más tarde, gracias a un amigo, tuve la oportunidad de usar una Roland TB-303 original, bastante complicada de secuenciar. Actualmente uso la nueva Roland TB-3 y dentro de poco la complementaré con la Cyclone Analogic para poder usar ambas.

Por los bombazos que sacas, deducimos que tienes muy presente la pista cuando produces, pero ¿tienes material por ahí guardado que tenga un enfoque más experimental o que quizá tenga tintes de álbum? ¿Qué es lo que debe andar por tu cabeza para que te sientes a hacer un track?

En realidad los temas salen cuando menos te lo esperas. Hay días en los que he pasado horas en el estudio sin conseguir sacar nada y de repente, en una tarde de viaje o en la habitación de un hotel, logro hacer un tema prácticamente entero.

Como bien dices, suelo tener muy presente la pista a la hora de producir, sin embargo tengo mucho material en el disco duro mas experimental que poco a poco ira viendo la luz, aunque aún no me siento preparado como para sacar un LP.

¿Por qué aún no te sientes preparado para sacar un LP? ¿Qué hace falta o qué se necesita según tu visión?

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Creo que un LP es algo muy personal, es una oportunidad para que el artista cuente y transmita algo realmente personal y en realidad tengo varias ideas, pero necesito ordenarlas y plasmarlas. Me gustaría hacer algo diferente, algo que no tenga que ver con lo que hago en los EPs o con el Regal enfocado solo a la pista de baile. Por el momento tengo varios Eps pendientes, una vez los haya finalizado me tomaré un pequeño respiro para ordenar las ideas y empezar a trabajar en un LP.

¿Piensas que el techno español atraviesa por su mejor momento en mucho tiempo?

Creo que el techno español esta en un momento óptimo en cuanto a Djs y productores, no en cuanto a escena. Actualmente tenemos un montón de Djs y productores que cada vez están teniendo mas repercusión tanto dentro y fuera de nuestras fronteras. Hay nuevos talentos e ideas frescas.

Ni si quiera con la intención de sacar algo, ¿en el estudio de quién te encantaría entrar a jamear?

Sería muy difícil decir solo uno. Hay cientos de estudios que me gustaría visitar. Recientemente tuve la oportunidad de pasar tiempo en los estudios en Berlín de Dustin Zahn y Rødhåd respectivamente. Me lo pasé como un niño pequeño. Fue una experiencia muy buena de la cual también conseguí aprender cosas.

¿Qué viene para Regal en cuanto gigs y releases importantes?

Próximamente tengo varías fechas, destacaría la Figure Nacht en Londres con Len Faki el 30 de Octubre. En cuanto a releases, antes del final de año saldrá mi nuevo EP en Figure y un Remix para Andre Kronert en su sello ODD Even. Para el próximo año ya veremos…

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Hay que ir a la fija y seguir al hombre por acá.

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