Estos tíos ganan miles de euros al mes vendiendo cucarachas vivas en eBay

"Elige un insecto que sea popular para alimentar reptiles, infórmate durante 15 minutos sobre cómo se cría y véndelo en eBay al precio del mercado actual".
DS
traducido por Daniela Silva
17.10.19
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Collage por Cathryn Virginia | Images from Shutterstock 

Criar gusanos para luego venderlos y enviarlos vivos en cajas es un negocio oscuro, pero Max Stafford, de cuarenta y ocho años, lo ha convertido en todo un arte.

Normalmente, tiene alrededor de seis millones de gusanos serpenteando por su granja al Noroeste del Pacífico. Lo vende al por mayor, puesto que las aves y los lagartos tienen un gran apetito y debe asumir varios gastos: hay que pagar las tarifas de eBay y PayPal y invertir en un embalaje resistente para proteger a los gusanos durante el envío. Se puede comprar en paquetes de 1000, 5000 y 10 000 unidades.



"Las ganancias de vender gusanos de la harina no son muy altas, pero si lo vendes en grandes cantidades es un buen negocio. A pequeña escala sería complicado", dice Stafford. "Tienes que comprar el embalaje y trigo y patatas [para alimentarlos]. Requiere mucho trabajo. Exige compromiso; es difícil irse de vacaciones".

Como extranjero, siempre asumí que la gente que tenía reptiles compraba los insectos para alimentarlos en las tiendas físicas de mascotas, igual que la gente que va ahí a comprar comida para perros. Es una opción, pero cada vez hay más criadores de insectos independientes que los venden en línea para ganar un dinero extra o como su fuente principal de ingresos.

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Imagen: Luna Roaches

Descubrí este negocio en el hilo r/sidehustle de Reddit, donde una persona explicaba que ganaba más de 900 euros al mes vendiendo insectos para alimentar a otros animales y que solo había tenido que invertir unos 45 € en suministros.

"Elige un insecto que sea popular para alimentar reptiles, informarte durante 15 minutos sobre cómo se cría y véndelo en eBay al precio del mercado actual", publicó el usuario y añadió que él alimentaba a sus cucarachas con comida comercializada para cucarachas y agua mineral y las guardaba en recipientes de plástico. "Básicamente eres como el basurero de la industria de reptiles. Es algo necesario, pero no es divertido, así que a nadie le interesa hacerlo".

Por mucho tiempo, Stafford se dedicó al ganado tradicional. Ha usado todos sus conocimientos previos para convertirse en un vendedor de gusanos por internet y habla sobre el proceso con el mismo conocimiento que puede tener cualquier propietario experto de una tienda en internet. Por ejemplo, dice que vende sus gusanos bajo numerosas marcas para llegar a una amplia variedad de propietarios de reptiles.

"A veces, uso un nombre más corporativo, un nombre en el que la gente puede confiar. Otras, uno que es divertido y amigable, otro que es intermedio, todos sirven para diferentes clientes", explica. Los clientes no tienen idea de que todos los gusanos provienen del mismo criador.

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Mel y Chris Adams, el matrimonio detrás de Luna Roaches que vende cucarachas en su granja de Florida, dice que sus márgenes son bastante buenos.

"Nuestro paquete más pequeño cuesta alrededor de veintidós euros [por aproximadamente treinta y cinco cucarachas]. Si restamos el costo del envío, creo que ganamos unos diez euros por esa cantidad. “No está mal", comenta Mel. Al igual que Stafford, los Adams venden muchas de sus cucarachas a través de eBay, pero también tienen su propia página web, que les permite comercializar su producto sin pagar tarifas a otras plataformas. Chris cría los insectos y Mel se encarga de todas las relaciones públicas y la atención al cliente.

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Imagen: Luna Roaches

Los Adams tienen un granero que han convertido en el almacén ideal para cultivar cucarachas. Una de las mayores barreras en esta industria es que, para ser rentable, se necesita un espacio amplio para criar los insectos.

Los proveedores no pueden enviar sus productos fuera de Estados Unidos, pero sí a la mayoría de lugares del país, y enviar insectos por correo es sorprendentemente sencillo. Todos en este negocio tienen especial cuidado para asegurarse de que lleguen a la puerta del cliente casi intactos, dicen.

Las cucarachas son el futuro

"A medida que avanzan las estaciones cambiamos nuestro envío", dice Mel. "En verano, las enviamos en cajas con protección de ventanas y flujo de aire continuo si se exponen al sol. En invierno, las enviamos con espuma de poliestireno. Hacemos todo lo posible para reducir las muertes en el trayecto".

Según Chris, cualquiera que críe insectos debe pasarse meses preparándose para poder entender por completo su delicada naturaleza. Ha escuchado muchas historias terribles sobre criadores de insectos sin experiencia que entregan el producto muerto o enfermo. También existe la posibilidad de que las cucarachas se escapen e infesten la casa de un criador inexperto.

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Imagen: Luna Roaches

Chris dice que hubo un momento de su vida en el que tenía treinta y un lagartos, lo cual hizo que mejorara como criador de insectos. Muchos se sienten más seguro comprándole cucarachas a alguien que tiene una amplia experiencia con reptiles.

"Todas las tiendas para mascotas que venden grillos y gusanos los producen en masa. Tienen muchos parásitos. Sería horrible que tu lagarto enfermara", dice. "Si compras los insectos a personas como nosotros, es porque quieres comprárselos a alguien que tenga reptiles. Yo criaba cucarachas [y se las daba de comer a mis animales] antes de comenzar a venderlas".