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Casi la mitad de las colmenas de abejas han muerto

La abejas están muriéndose de forma masiva y los científicos no están seguros de la razón. Y este año, no hubo ningún giro milagroso.

En lo que, desafortunadamente, se ha convertido en una triste y alarmante tradición anual, cada mes de mayo la Bee Informed Partnership publica su encuesta sobre la salud de las colmenas de Estados Unidos. Si has leído algo acerca de las abejas en los últimos años, sabrás que las noticias no han sido buenas. Las abejas están muriendo en masa y los científicos no saben exactamente por qué; este año, no ha habido un cambio milagroso. La pérdida de colmenas aceleró y los apicultores estadounidenses perdieron 44 por ciento de sus colmenas desde abril de 2015 a abril de 2016.

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Eso es peor que el año anterior, cuando los apicultores reportaron una pérdida del 40.6 por ciento de sus colmenas. Y, como el año pasado, las abejas morían durante el verano, cuando deberían estar desarrollándose. Las pérdidas en el verano de 2015 aumentaron hasta un 28.1 por ciento de colmenas, el mismo índice de pérdida que en invierno de 2015.

"Estamos en el segundo año de altos índices de pérdida en verano, lo que causa grave preocupación", dijo Dennis van Engelsdorp, el director de la Bee Informed Partnership y entomólogo de la Universidad de Maryland. "Algunas pérdidas en invierno son normales y esperadas. Pero el hecho de que los apicultores pierdan abejas en verano, cuando las abejas deberían estar en su punto más sano, es bastante alarmante".

Las abejas son un eslabón crítico en la cadena alimenticia, polinizan frutas, nueces y vegetales. Bee Informed señala que algunos cultivos, como las almendras, son enteramente dependientes de las abejas de miel; la Casa Blanca informó que las abejas contribuyen con más de $15 mil millones de dólares a la economía anual de Estados Unidos en un reporte especial sobre la importancia de la salvación de los polinizadores. Alrededor del mundo, las abejas y otros polinizadores son responsables de 35 por ciento de los cultivos, con un increíble valor de $577 mil millones de dólares.

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De nuevo, Bee Informed señala hacia un cóctel de factores que conducen a la pérdida de colonias. Uno que sobresale es el ácaro varroa, una peste letal que se propaga fácilmente entre las colonias. Los pesticidas también están contribuyendo con la matanza, así como las prácticas modernas de agricultura que enfatizan los campos de un solo cultivo y provocan inadvertidamente la desnutrición de las abejas. Agrega a esa lista otras posibles amenazas como gases diesel, que pueden confundir el sentido del olfato de las abejas y les dificulta encontrar comida.

Los datos de la encuesta de Bee Informed se obtuvieron gracias a más de 5.700 apicultores de 48 estados, así que este no es solo un problema regional. Los participantes, algunos apicultores comerciales y algunos otros aficionados, administran más del 15 por ciento de los 2.65 millones de colmenas controladas en Estados Unidos. Los aficionados comerciales usualmente están mejor preparados para los ataques del ácaro varroa, pero las infestaciones pueden propagarse desde aficionados relativamente poco preparados hacia colmenas relativamente bien defendidas.

"Muchos apicultores de jardín no tienen estrategias de control contra los varroa. Creemos que esto causa el colapso de colonias y la propagación de ácaros hacia las colonias vecinas que de lo contrario tendrían una buena defensa contra los ácaros", dijo Nathalie Steinhauer, una estudiante graduada del Departamento de Entomología de la Universidad de Maryland.

Y otra amenaza potencial para las abejas y otras noticias aterradoras, aparentemente ha habido abejas asesinas africanizadas invadiendo y conquistando colmenas en el sur de California y desplazándose al norte. Un apicultor en Concord, afuera de San Francisco, encontró un enjambre en una de sus colmenas durante el mantenimiento de rutina y las abejas asesinas inquietas se fueron al ataque por el vecindario y finalmente mataron a dos dachshunds.

Con las abejas asediadas por todos los frentes, la situación es bastante sombría. Hay algunas cosas que pueden hacerse para ayudar mientras los científicos continúan atacando el problema. Puedes ayudar económicamente a un apicultor a reponer las abejas perdidas a través de un patrocinio o podrías dedicarte a la apicultura tú mismo. Cualquier cosa para evitar un futuro donde los cultivos sean escasos y las abejas asesinas aterroricen la Tierra.

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