Tradiciones mexicanas

La Reliquia: alimentar a los vivos para honrar a los muertos y a los santos

Asado de puerco, cerveza y siete diferentes sopas de pasta, gratis y para todos. Así es la gran fiesta de la Reliquia en la Comarca Lagunera, al norte de México.

por Jesús Flores
31 Octubre 2016, 8:33pm

Dar de comer, gratis, al prójimo, puede significar el agradecimiento de una persona hacia un ser superior (un santo, una virgen, un Dios); puede ser una forma de honrar a un difunto; o el medio para "pedir" intervención divina. La Reliquia, por ejemplo, es un ritual en el que se le agradece a distintos santos católicos por "milagros" o "favores" recibidos —o por recibir—, y consiste en cocinar suficiente comida para alimentar a la cientos de personas de una comunidad.

A diferencia de muchos rituales religiosos, éste no es de estilo masoquista (como ir de rodillas a La Villa), es una manda de gratitud. Quien realiza el ritual comparte alimentos de manera desinteresada, sin recibir nada a cambio e incluso sin conocer a los comensales.

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Asado rojo de puerco para La Reliquia. Todas las fotos son del autor.

La Reliquia es uno de los símbolos gastronómicos más importantes de la Comarca Lagunera —región compuesta por 6 municipios de Coahuila y 14 de Durango, al norte de México— y se realiza varias veces al año: a veces cuando es el día del santo patrono o la virgen del pueblo, otras veces cuando el anfitrión desea: cuando siente que tiene "una deuda que pagar", quiere honrar a un muerto, o quiere "pedir un favor".

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Altar a San Judas Tadeo y ofrenda de Reliquia.

La tradición dice que el anfitrión debe colocar un altar, como ofrenda al que se honra en la Reliquia; cocinar asado rojo de puerco, uno de los platos más representativos del norte de México; preparar 7 diferentes sopas de pasta —fideos, municiones, estrellas o cualquier otra forma típica de la pasta en el país—; y darle un plato a todo aquél que llegue a pedirlo, ya sea para comer ahí mismo o para llevarlo en tupper a su casa. La repartición ocurre después de la tradicional danza de "Los Matachines" (con trajes regionales) y del rezo del rosario, cuando la gente forma largas filas para recibir su plato. La cerveza no falta, esto es una fiesta.

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Matachín listo para la danza.
la-reliquia-9 Danza de la pluma.

Dice el cronista e historiador Sergio Corona Páez que las siete sopas representan las siete virtudes que se contraponen a los siete pecados capitales; y que éstas nutren al alma, mientras la carne del cerdo alimenta al cuerpo. También asegura que la tradición fue llevada a la Comarca por los colonos que llegaron de Zacatecas en el siglo XIX; hasta la fecha se mantiene, aunque el rito divino no esté siempre tan presente como antes.

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Muchas son las generaciones de laguneros que hemos crecido bajo el influjo del sabor de la Reliquia. Cada año trato asisto a lugares diferentes de la Comarca para vivir la devoción que cada deudo le celebra a su virgen o santito. Esta vez fui a la colonia Tierra Blanca de Gómez Palacio, Durango, para la Reliquia a San Judas Tadeo. Mis anfitriones fueron "la clika" — como se hacen llamar grupos de amigos y/o familia—, formada por muchachos de entre 18 y 24 años. Platiqué con ellos para saber cómo viven La Reliquia en su barrio. Por petición suya, omití la identidad de los que respondieron a la entrevista, pues la unidad de su clika consiste en que lo que dice uno es respaldado por el resto.

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La clika: Miguel, "Bombón", "Güero", "Bimbo", "Piyón" y "Maistro".

MUNCHIES: ¿Cómo vive la clika la fiesta de San Judas Tadeo? La clika: En las casas donde se va a dar la Reliquia la gente se levanta muy temprano para barrer y regar la calle. Se escuchan los cazos y cómo parten la leña para hacer los fogones. Sacan sillas, las flores y las mesas para poner el altar y esperan a que llegue la danza para bailar el primer son. Luego almuerzan los danzantes, por lo regular les dan menudo (hecho sólo para los que danzan y para la familia, no se reparte). Mientras en la casa cocinan la Reliquia, en la calle la danza sigue y empieza a llegar la gente del barrio a verla. Como a las dos o tres de la tarde hacen el rosario y cuando se termina la gente se forma en una fila para recibir la Reliquia. Ya en la tarde los danzantes hacen algún juego y al final se despiden del santito y de la familia que los recibió.

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¿Cuáles creen que sean las diferencias comparada a otros lugares? No sabemos mucho cómo se viva en otras partes, pero me he fijado en la tv que los chilangos cargan a San Juditas en la calle y nosotros cargamos las caguamas con las que nos vamos a pasar la Reliquia.

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¿Qué es lo que más les gusta de esta fiesta? Que hay mucho movimiento en la calle. En todo el barrio se oyen tamboras todo el día y ves gente a vuelta y vuelta pidiendo Reliquia. Los camiones cambian las rutas porque por todos lados hay altares atravesados a media calle, estilo Don Vergas, pero nadie dice nada porque la gente anda contenta.

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¿Conservan las ideas religiosas detrás de la Reliquia? Una vez vino un fotógrafo y al punto marihuano se puso a decirnos que las sopas eran los huesos y el asado el corazón y la sangre de Cristo. Que cuando nos comíamos la Reliquia nos estábamos comiendo el cuerpo del Señor. Por andar diciendo esas mamadas, San Juditas lo castigó y al punto pedo se cayó y se partió la madre a media calle. Yo no creo en esas cosas, yo me como la Reliquia porque sabe rica y nada más.

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¿En que ha cambiado la tradición de las fiestas a cuando estaba la violencia en La Laguna? Cuando pasó todo eso se calmó un poco, la calle estaba sola. Ahora mucha gente hace Reliquia en memoria de sus difuntos de entonces. Si te fijas en cada altar hay fotos de gente que se fue en ese desmadre. Todavía siguen pasando las trocas con soldados, pero apenas vemos que vienen nos metemos ordenadamente a la casa; por eso dejamos la puerta abierta siempre, ya tenemos nuestro número de quién sigue de quién para no hacernos bolas al entrar y evitar que nos trampen los wachos por estar pisteando en el callejón.

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¿Qué le dirían a la gente que no ha comido Reliquia? Pues que la prueben, les va a gustar. Aquí en La Laguna tenemos para dar un chingo. Somos un pueblo orgulloso de sus tradiciones y se lo demostramos a quien sea en el momento que sea.

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¿Cómo les gustaría que se llamara esta entrevista? "Rally Reliquias"; "Siete sopas en la mira"; "Si no rezó no pida"; "Grifos pero católicos"; "Reliquia, toque y caguamas"; "Todo sea por la cultura".

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