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Ben Jones nos cuenta cómo los 90 influencian el arte de hoy

Hablamos con el polifacético artista sobre su última instalación de vídeo.

por The Creators Project
20 Diciembre 2016, 7:19am

Muchos afirman que el 2016 ha sido el año de la nostalgia, y si hay una década que hemos rememorado especialmente durante los últimos 365 días, esa ha sido la de los 90. Allá por 1993 nacían las zapatillas EQT de adidas Originals que, con la intención de resucitar la energía de aquellos años con ayuda de la tecnología del futuro, ha rediseñado el icónico modelo para situarlo en pleno 2017. Las EQT Support 93/17 fueron presentadas en Miami el pasado 1 de diciembre en el marco del Art Basel y en un escenario único donde los asistentes pudimos disfrutar de una interesante charla entre la modelo Adboa Awoa, el rapero Pusha T (que salió del agua para brindarnos un concierto) y el polifacético artista Ben Jones. Hablamos con este último sobre la videoinstalación que proyectó sobre el techo grafiteado del Marine Stadium para retratar el espíritu de las nuevas #EQT.

Háblanos sobre la instalación de videoarte que has hecho para Adidas.  

Había estado varias veces en Basel y cada año pensaba en hacer algo perturbador. Cada año hacía algo más y más loco y el año pasado me dio un poco de bajón porque pensé que ya nunca lograría volver a sorprender. Pero entonces alguien se puso en contacto conmigo para hablarme del proyecto con las nuevas EQT y de Nic Galway –vicepresidente de diseño global para adidas Originals–, y les dije “claro que las conozco”. De niño, las zapatillas eran lo único bueno a lo que podías tener acceso en relación con el diseño y la cultura. Vi que había una referencia alucinante a los 90, a algo cultural. 

Tuve la ocasión de hablar con Nic y me dijo que habían estado pensando en presentarlo en un lugar increíble, que finalmente fue el Marine Stadium de Miami y le dije “Joder, eso podría ser lo más loco que se ha hecho en Basel”. Es curioso porque en mi trabajo siempre utilizo referencias a los 90: tecnología, imágenes y lenguaje visual que tienen sus raíces en dicha década. Es algo que hago a propósito, porque tienen ciertas limitaciones y puedo jugar a romperlas.

Así que esta instalación de vídeo es una combinación de todas esas cosas increíbles y, literalmente, es una respuesta arquitectónica a la increíble geometría de este lugar abandonado y lleno de grafitis en el que se ha convertido este estadio con vistas al mar. Creé estos vídeos que tienen una narración natural, una narrativa visual lineal. Puedes sentarte y observarlos pero también funcionan como una especie de pinturas activas, como en una rave muy loca, porque creo que el videoarte es mejor cuando hace esas cosas en lugar de limitarse a estar en una tele. La televisión es para ver Netflix. 

El mensaje que lleva implícito el Proyecto es Everything that is essential, nothing that is not [algo así como ‘todo lo esencial, nada que no sea importante’], ¿qué significa para ti?

También trabajo en televisión, así que un buen ejemplo de esto es la animación. Cuando diseñas un buen personaje como Bart Simpson, lo que hace un buen diseñador es hacer el dibujo y luego eliminar varias líneas. Si eliminas los detalles y el dibujo sigue funcionando, eso significa que no necesitas los detalles. La idea es eliminarlo todo hasta que se rompa, así sabes que tienes solo lo esencial, y eso será un diseño atemporal e icónico.

Eso en diseño es muy importante, tenemos que proponernos el reto de quedarnos solo con lo esencial.

¿Eres un nostálgico de los 90?

Creo que los noventa fueron una década extraña, porque los ochenta prometieron muchas cosas locas y los 90 tenían que cumplirlas. Así que creo que los 90 son un poco como los 60 (en cuanto a la mentalidad) así que sí soy un nostálgico, voy a decir que sí. Pero es más que una nostalgia, quiero aplicar los 90 de forma creativa a diferentes tipos de problemas u oportunidades.

¿Qué elementos del pasado te inspiran?

De niño pasaba el tiempo encerrado en mi habitación con un Mac y una Nintendo y eso es lo que sigo haciendo a diario. Hago cosas para esos dos medios, con esas herramientas, esos son los dos elementos que más me inspiran.

¿Crees que el diseño de unas zapatillas se ha convertido en una especie de arte?

Sí, pero creo que el arte sería muy afortunado si pudiera tener algo que ver con las zapatillas y no al revés.

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