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Un nuevo prototipo de realidad aumentada es capaz de convertir cualquier objeto en una pantalla táctil

Los juegos de mesa puede que nunca vuelvan a ser lo mismo, gracias a Metaio.
5.6.14

Desde aplicaciones de música hasta proyectos con Oculus Rift, no hay duda de que la realidad aumentada se está abriendo camino hacia la conciencia popular. Aunque una de las preguntas tecnológicas a responder sobre este formato cada vez más omnipresente es el alcance y ámbito en el que los humanos podrán interactuar con la innovación. Ya sea mediante gafas inteligentes u otros productos tecnológicos, los comandos de voz han demostrado ser uno de los sistemas preferidos para la interacción del humano con la realidad aumentada, ¿pero qué otras alternativas tenemos?

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Entra en Metaio: una nueva empresa dedicada a la fusión de la realidad aumentada con la tecnología térmica. Metaio ha creado recientemente una innovadora tecnología de realidad aumentada llamada Thermal Touch, una interfaz capaz de reconocer puntos de calor y transformárlos en imágenes que podría convertir cualquier superficie en una pantalla táctil con efectos visuales. La empresa asegura que pueden convertir "cualquier objeto físico de tu alrededor en objetos táctiles, de modo que el mundo se pueda convertir en una pantalla táctil".

Thermal Touch cuenta con un par de cámaras, una de ellas de infrarrojos y la otra estándar, que funcionan sobre un ordenador tableta. Cuando el usuario toca la pantalla táctil, deja una señal térmica, que el software de Metaio lee e interpreta como la selección del usuario. Esto significa que los usuarios podrán, por ejemplo, jugar al ajedrez sobre una mesa de forma física con los dos contrincantes sentados el uno frente al otro y con solo una tableta que conecte a los dos jugadores, la mesa y el juego. O se podría tocar un coche de juguete y la tableta respondería creando una variedad de efectos visuales saliendo del vehículo de plástico.

Además de poder convertir cualquier superficie en una pantalla táctil, también ofrece una solución inteligente para un problema típico de las pantallas táctiles, cuando los usuarios intentan navegar mediante el tacto pero la tableta o smartphone lee la selección de forma incorrecta, enviando a los usuarios a lugar no deseado.

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“Todo el mundo está hablando sobre las gafas con tecnología ponible”, dijo el director de tecnología de Metaio, Peter Meier. “Sin embargo, nadie habla sobre la mejor forma de utilizar estos dispositivos. Necesitamos interfaces naturales y prácticas para navegar por la tecnología del mañana, y esa es la razón por la que hemos desarrollado Thermal Touch”.

“Imaginar enviar órdenes a nuestros dispositivos simplemente atocando un mapa estático en un centro comercial, urbanización o aeropuerto”, dice una entrada del blog de Metaio. “Los niños podrían alcanzar nuevas dimensiones en sus juegos y lanzar contenido digital directamente desde sus juguetes, un diseñador profesional podría visualizar sus creaciones digitales y en 3D sobre sus equivalentes en el mundo real y los técnicos de servicio podrían recoger información simplemente tocando un objeto de la vida real”.

Metaio señaló que Thermal Touch no es más que un prototipo de momento y que la tecnología seguramente todavía tarda de cinco a diez años en llegar, cuando tengamos sensores más avanzados disponibles para desarrollar la realidad aumentada.

Durante ese tiempo, puede que aparezca otra tecnología para la interacciónn con la realidad aumentada, pero es verdad que la idea de Metaio resulta muy interesante. Imaginemos un futuro donde las pantallas táctiles no se caracterizen por las manchas que dejan nuestras huellas sino por respuestas de color sensibles al calor, o un mundo lleno de realidad aumentada sin necesidad de los códigos QR y aplicaciones especiales para activarla. Al parecer las posibilidades son infinitas.

Metaio exhibió el prototipo de Thermal Touch en la Augmented World Expo de Santa Clara, California, el pasado mes de mayo 27-29.

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