Television

En qué se equivocó Mr. Porter de '13 Reasons Why'

Le preguntamos a verdaderos psicólogos de colegios sobre algunas situaciones de la serie.
2.5.17
Imagen vía Netflix

Este artículo fue publicado originalmente en Tonic, nuestra plataforma especializada en temas de salud.

Padres de familia, profesores y profesionales en salud mental han tenido más o menos un mes para adelantarse con 13 Reasons Why, la última serie de Netflix que ha causado alborotos de todo tipo. Ahora que parece que el polémico show será renovado para una segunda temporada, los expertos han expresado su preocupación por las muestras gráficas de violación y suicidio —así como el mensaje que esto último puede generar—, cuestionando si en realidad el programa podría hacer más mal que bien. Una inquietud común entre los psicólogos de colegios es que la trama de la serie —la muerte autoinfligida de una estudiante sugerida a los largo de 13 historias dedicadas a ciertas personas que le hicieron daño— glorifica y sensacionaliza el suicidio. Yo iría incluso un paso más allá y sugeriría que el show romantiza de entrada las enfermedades mentales.

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Hay algo medio 'Tumblresco' en la forma en la que Hannah Baker habló de depresión en sus cintas de suicidio; todos sus pensamientos conmovedores y una poesía profunda y profética en una niña de 17 años. Casi nunca se le ve a ella tan perdida como a la gente que con frecuencia lucha con enfermedades mentales en la vida real.

Los estudios han mostrado que la exposición al suicidio de otra persona (o a muestras gráficas o sensacionalistas de muerte) pueden significar un factor de riesgo en los jóvenes con problemas mentales que han contemplado en algún momento el suicidio. Solo imaginen cuánto incrementaría ese riesgo para aquellos que están en la lucha, y que al ver esta serie ven 13 problemas y ninguna solución.

Pero de todas las frustraciones que genera el show, la más atroz es la de Mr. Porter, el consejero escolar, interpretado estoicamente por Derek Luke. Mr. Porter fue escrito con una idea en mente más dañina que la del "bello problema " de Hannah, al ser el consejero despistado y negligente del que los estudiantes huían. A lo largo de la serie, los estudiantes de Liberty High tenían que lidiar con temas como el bullying, el acoso, la violencia de género, el abuso de sustancias y los entornos familiares peligrosos; y aún así todos se dispersaban cada vez que Mr. Porter aparecía. En cada cinta, en cada episodio. Pero sería injusto pensar que todos los consejeros escolares son tan terribles como 13 Reasons Why representa a Mr. Porter.

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Los adolescentes lidiando con depresión y contemplando el suicidio merecen ver cómo se ve una solución. Es por eso que hablé con unos cuantos psicólogos escolares sobre qué tipo de patrones están viendo actualmente en los colegios, y cómo piensan ser mejor en lo que hacen que Mr. Porter.

Katie Jarratt del Highland High School, Salt Lake City, Utah Consejera escolar por 25 años.

¿Cómo acaban los estudiantes en tu oficina? Llegan ahí por muchas razones. A veces los niños vendrán por su propia iniciativa. Muchas veces los estudiantes escriben algo en un ensayo o una tarea, los profesores quedan preocupados al leerlo y me lo hacen saber. Y varias veces me ha pasado que algún amigo de un niño se me acerca, cuando el sabe que algo le pasa y está preocupado [por su amigo].

Una vez que un estudiante está en tu oficina, ¿qué estás obligada a hacer si sospechas que el estudiante tiene tendencias suicidas? Siempre le digo esto a los chicos: todo lo que me digan es confidencial, excepto por tres cosas. Por ley, si me dicen que están siendo abusados física o sexualmente, tengo que reportarlo. Si me dicen, o me entero, que tienen tendencias suicidas, tengo que contarle a sus padres. O si me entero que van a lastimar a otra persona.

En la serie 13 Reasons Why, el consejero de Hannah se entera que ella ha sido abusada sexualmente por otro estudiante. Él termina presionándola para que reporte al estudiante a la policía, lo que termina ahuyentándola. Cuando ella sale de la oficina, él no reporta el incidente. Quebrantó la ley… es idiota. Los padres tienen que estar involucrados. Ellos tienen ciertos derechos. Y personalmente yo no habría escalado tan pronto a una situación de fuerzas policiales. Tienen que llegar a esa decisión como familia con cierta consejería previa.

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Rachel Hodas del Cristo Rey Philadelphia High School, Philadelphia, Pennsylvania Psicóloga escolar licenciada con dos años de experiencia.

¿Qué tipo de relación tienes con tus estudiantes? Nos reunimos con todos los estudiantes al menos una vez a comienzo del año, especialmente con los de noveno. Salimos de eso temprano. A partir de ahí, construimos relaciones con los estudiantes, y a veces surgen cosas de esas sesiones que nos hacen darnos cuenta que hay un estudiante con el que debemos seguir trabajando. Con frecuencia los estudiantes mismos toman esa decisión… Es muy común que los estudiantes se acerquen a nosotros si algo les está pasando.

Entonces tus estudiantes te tienen mucha confianza. ¿Qué tan importante es eso? En la serie, Hannah no tiene esa relación con su consejero. Al final, ella entra en su oficina con su grabadora, convencida que él será la "treceava razón" para matarse. Ese es un muy buen punto. No voy a poder progresar con un estudiante si este no confía en mí. Pero si un alumno se me acerca, fue por una razón. Hubo una razón por la cual decidieron hablar conmigo. Sobre todo si es un estudiante que vino a mí por iniciativa propia. Si siento que estoy desconectada de ellos… poder entender dónde está la mente de esos estudiantes en ese momento es importante. Si siento que un estudiante no me está siguiendo el juego, no continúo en esa dirección, sino que cambio de enfoque.

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Sí, creo que definitivamente él se mantuvo en esa dirección en esa escena. Me parece que él no sintió esa desconfianza. Pudo haber tomado las cosas con más calma, entender cómo se estaba sintiendo ella y lo que necesitaba en ese momento, y luego explorar opciones…luego ayudarla en los próximos pasos. Cada vez que un estudiante llega con una crisis como esa, empieza a correr el reloj del juego. Así que por lo general intento bajar el ritmo de las cosas lo más que se pueda.

Un profesional de salud mental anónimo en un colegio de California. Trabajador psiquiátrico social por cinco años.

¿Qué puedes decir sobre el "contagio suicida" de 13 Reasons Why? Apenas escuché de esa serie pensé, "esto no se ve bien". No es que nadie merezca que la gente lo piense a uno después de su muerte, pero suena a que la serie está basada en la idea de que esto es una cosa emocionante e interesante por descubrir. Como un misterio por resolver, y así esta persona recibe bastante atención póstuma. Eso me preocupa. Obviamente, esto no crea un deseo de matarse, pero puede hacer que el suicidio sea algo más tentador para las personas que ya tengan ese deseo. Si hay "13 razones para hacerlo", ¿son estas 13 razones legítimas para que alguien se quite la vida? ¿Esa es la historia? ¿O alguien puede ser abusado sexualmente y encontrar ayuda?

Este programa está parcializado. Tú ves cómo estas cosas pueden inducir al suicidio, pero nunca sabes realmente cómo puede ayudar un psicólogo profesional de colegio. Sí, yo hago evaluaciones suicidas varias veces a la semana… Aquí estoy. No hay ninguna barrera para llegar a mí.

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¿Ha habido algún suicidio en tu colegio? Si no, el colegio tiene algún plan por si alguna vez tienen el infortunio de sufrir una pérdida de ese tipo? Desde que estoy aquí, no ha habido un suicidio exitoso. No sé si ha habido alguno en el pasado. Pero sí ha habido suicidios en el distrito. Cualquier equipo que haya tenido contacto con un estudiante que haya completado un suicidio ha tenido momentos muy difíciles, se culpan a sí mismos, e intentan ver qué error cometieron. Eso pasa.

Nosotros tendríamos una consejería inmediata en el campus… Y parte del protocolo es no glorificar el acontecimiento: tratar de darle a los estudiantes la oportunidad de procesar la muerte sin volver todo un gran evento, para que los alumnos no digan, "Uy, la gente se dio cuenta de esa persona luego de su muerte". Eso no significa que no queramos lamentar su muerte. Solo no queremos que eso se contagie.

Un profesional de salud mental anónimo de en un colegio en Nueva York. Psicólogo escolar licenciado con 21 años de experiencia.

¿Son diferentes los problemas con los que lidian los estudiantes ahora, comparados con los de hace 20 años?
Esa es la cosa más importante con la que lidiamos mis colegas y yo. Actualmente, lo académico ha pasado a un segundo lugar para los estudiantes. Difícilmente tenemos estudiantes que llegan a nosotros solo por preocupaciones académicas: es puramente emocional. Desafortunadamente, hemos visto un repunte en la mutilación personal, y hemos visto un repunte en la depresión. Pero tenemos un equipo sólido. Nos reunimos una vez al día. Evaluamos nuestros procedimientos y hablamos de los estudiantes que más nos preocupan. Nos mantenemos en comunicación con agencias comunales. Trabajamos realmente duro para ayudar a nuestros estudiantes.

¿Qué otras limitaciones hay en tu rol para preservar la vida de los estudiantes?
El conflicto que surge al mantener el apoyo a la salud mental mientras se tratan con las expectativas de la academia. Los estudiantes tienen que completar un año de septiembre a junio. Al final del año tienen que presentar los exámenes. Tienen que sacarse ciertas notas. A veces los problemas mentales no les permiten eso. Algunos niños deprimidos no tienen la suficiente energía para completar el año. Esa es una limitación… pero hacemos lo mejor que podemos. Quiero que la gente entienda que sí hay ayuda en los colegios.