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¿Cómo rayos funcionan estos dibujos MIDI?

Sonidos de una era más sencilla.

Puede que hayas visto este dibujo MIDI viral de la músico y compositora noruega Mari Lesteberg. En él, dibuja un nivel de Super Mario usando una composición MIDI. El resultado es una cancioncita alegre con una línea de bajo pesado que hace que todo suene como una copia pirata de Super Mario.

Se ve padre, pero ¿qué está ocurriendo aquí?

Musical Instrument Digital Interface, o MIDI, es un protocolo digital que permite que dispositivos como teclados, sintetizadores e incluso computadoras se comuniquen entre ellos de forma precisa. Fue desarrollado en los 80 y ayudó a definir la música computarizada de esa década en adelante. Treinta años después, el omnipresente protocolo MIDI se reúsa a morir: La gente en YouTube está dedicada a hacer música electrónica "dibujando" un boceto usando notas MIDI, y luego asignándole un sonido de sintetizador para ver qué ocurre. Funciona de forma similar a una partitura: La altura de las "notas" corresponde al tono de la música, y cada línea o punto representa una nota en la canción.

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Este video del 2010 está entre los resultados más antiguos en YouTube de verdaderos dibujos convertidos en MIDI: Tres vatos juegan con el software sonoro Logic, dibujando exitosamente una carita feliz, lo que los hace enloquecer.

Esta forma de arte ha progresado mucho en los últimos siete años. Las creaciones de Lesteberg comenzaron a hacerse virales después de su primer dibujo MIDI, un tributo a Frank Zappa, pero pasó rápidamente de hacer crudas pinturas de Pokémon con notas a hacer viajes visuales cautivadores. Las aventuras de movimiento horizontal son naturalmente apropiadas para este medio. Con este video estoy DENTRO del bosque:

Lesteberg no está sola en esto en lo absoluto. Aquí, el músico Andrew Huang demuestra el proceso de hacer un dibujo MIDI, aunque parece hacerlo de la forma difícil, empleando una hoja laminada de papel de calcar:

Huang hace referencia al músico Aleksander Vinter, quien ha estado creando hermosos dibujos MIDI y publicándolos en su página de Facebook, incluyendo este "pájaro bajo la lluvia", el cual revolverá sentimientos reales dentro de ti si te descuidas.

Otros dibujos son menos artísticos, pero igual de impactantes, como esta oda al Presidente de los Estados Unidos.

El encanto de los dibujos MIDI se encuentra en cómo se materializa el sonido. Es casi sintético: Una melodía rítmica parece un ave; un viaje por el paisaje de Mario Brothers suena tan encantadoramente inocente como lucen. La cabeza del presidente suena como un vómito naranja. Es sorprendente la forma en que las visuales y el sonido se combinan para llevarnos en un viaje simple y dulce. Como este, que viene directo del corazón:

Conmovedor.