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Los clubes más legendarios de Amsterdam

La historia de los lugares que le dieron forma a la vida nocturna de la capital holandesa, contada por sus residentes.
Foto: Marco Okhuizen

Esta semana, profundizaremos en el Amsterdam Dance Event (ADE). Pero antes de hacerlo, daremos un vistazo a la diversa vida nocturna de la ciudad. Amsterdam ha desempeñado un papel vital en la música electrónica desde finales de los ochentas. Albergando a algunos de los mejores DJs, productores y clubes en el mundo, la vida nocturna de la ciudad ha ganado fama internacional y notoriedad como una de las escenas club más sorprendentes de Europa. Hemos trazado un mapa con los clubes más emblemáticos de Amsterdam, y le hemos pedido a sus residentes que compartan su folklore personal con nosotros. 

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IT (1989-2004)

Justo a la derecha de Rembrandtsquare – en el mismo lugar donde el club AIR se encuentra situado, alguna vez fue la discoteca gay más influyente de Europa. IT fue uno de los clubes house con mayor trascendencia de Europa y fue un lugar salvaje y colorido según los testimonios de la gente. DJ Jean fue su residente desde su primer año de existencia hasta la actualidad. 

 DJ Jean: 'Había dos clubes en Amsterdam al inicio, donde podías escuchar música House de forma regular: RoXY e iT. Las primeras ocasiones que toqué en iT, el lugar estaba completamente vacío. Las únicas personas ahí eran el dueño Manfred Langer y sus amigos, que estaban bailando en el dance floor. Eventualmente, las cosas explotaron e iT se convirtió en EL LUGAR'. La atmósfera a principios de los noventas era muy abierta … todo era posible. La presencia de todos esos travestis y transexuales siempre causando momentos divertidos. Cuando se corrió  la voz en Holanda respecto al desenfreno que ocurría en iT y los foráneos comenzaron a llegar, los veías ligando con lo que ellos creían que era una nena candente – sólo para descubrir que no era "ella" sino "él" con quien estuvieron fajando toda la noche'.

'Como DJ, además de proveer la música, controlaba la vibra en el sentido más amplio de la palabra. En las noches gay, si Manfred consideraba que la atmósfera era muy áspera, él me decía: "Es hora de ponerse gezelligheid [en holandés: acogedor]". Lo que era mi señal para subir y llenar la máquina de humo con poppers. Como podrás imaginar el lugar se convertía en una locura. Una acción así es inimaginable en la escena club actual".

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RoXY (1987-1999)

Foto: Dennis Bouman

A una pedrada de la Munttoren, que alguna vez fuera la cuna de la música dance holandesa como la conocemos. En sus doce años de existencia, RoXY ha tenido un impacto que aún se encuentra presente en la escena club actual. También es el lugar donde Isis comenzó su carrera como DJ.   

 'Además, era el único lugar en Amsterdam donde podías caminar como mujer y no ser acosada. Había una política estricta en la puerta, pero por dentro era un ambiente único, seguro y libre, en el cual todos podían expresarse con libertad – gays, fashionistas, alternativos. Incluso la gente que estaba completamente desnuda no era despreciada'.

'El único DJ que hizo destacar a RoXY para mí fue Dimitri. En esa época él era considerado como uno de los mejores del mundo, y con justa razón. También fue él quien me dio un lugar como abridor, lo que marcó el comienzo de mi residencia. Los años que siguieron fueron de los mejores de mi vida.

'Para el momento en que RoXY se incendió en 1999, ya había perdido algo de su magia. El incendio fue un gran drama en la historia del House holandés, pero en mi opinión, fue el final teatral que su creador Peter Gielen (QEPD) hubiera deseado'.

MELKWEG (1970-…)

Foto: Per

Melkweg en Lijnbaansgracht es uno de los recintos más antiguos de Ámsterdam. También fue la primera sala de conciertos en programar música House de forma regular. DJ Per merece el crédito por hacer que eso ocurriera. Como residente de los sábados, él puso a Melkweg en el mapa como una locación de música dance. 

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 'Cuando comencé a introducir estilos musicales más experimentales como el Hip-Hop durante mis noches regulares de sábado en Melkweg, los visitantes no estaban entretenidos. La resistencia contra los sonidos extraños fue muy fuerte, los visitantes regulares realizaron una encuesta para que me despidieran. Pero afortunadamente los programadores me apoyaron y los asistentes se acostumbraron a mi gusto musical'.

'A finales de los ochentas, comencé a tocar principalmente new beat y acid house. El único otro lugar donde podías escuchar esto era RoXY, que tenía una política de puerta bastante estricta. Melkweg, como una sala de conciertos subsidiada no, así que cualquiera que fuera amante del house pero que no era parte de la élite de la ciudad, terminaba en mis noches'.

'Como puedes imaginar, esto se nos salió de las manos cuando el House explotó en '88/'89. En vez de que la gente votara por mí, de repente había cuatrocientos maniáticos del House coreando '¡Per, Per, Per!' antes de que la banda de la noche terminara. Melkweg también fue el primer lugar en Amsterdam, donde cualquiera, incluyendo los clubbers de la clase trabajadora, podían escuchar estilos de house más duros. Fue, de hecho el primer lugar donde la palabra gabber (El slang de Amsterdam para amigo) se asociara con el hardcore".

PARADISO (1968-…)

Foto: Ali Mousavi

Paradiso, junto a Leidseplein, es comúnmente llamado el Templo del Pop. Durante los últimos cuarenta años, todas las grandes bandas han tocado en ese edificio, el cual solía ser una iglesia. Gert van Veen de Quazar fue el primero en organizar una noche regular de House aquí, luego de su legendaria presentación debut en 1991. 

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'Eton Crop, Surkus y Quazar estaban en un gira por Holanda llamada Atmosphere. Queríamos tocar en Paradiso, donde los programadores eran intolerantes con respecto al House en un principio. "Esa no es nuestra audiencia", nos decían. Pero una vez que los convencimos, y la noche se convirtió en un éxito enorme, cambiaron de opinión para bien'.

'Mucha gente llegó, Paradiso estaba completamente lleno y la gente se puso loca. Nunca olvidaré la magia de esa noche. Cuando las luces se encendieron a las cinco de la mañana y todos salieron a las calles, y un tipo se estacionó frente al club, con sus bocinas a todo volumen. Cientos de personas siguieron bailando justo ahí en Leidseplein, incluso atrayendo la atención del famoso cantante bohemio holandés Ramses Shaffy. Obviamente ebrio, estuvo de rave con nosotros durante otras dos horas'.

'Esa fue una noche muy importante para mí. Gracias a Atmosphere terminamos organizando las primeras fiestas de "Welcome to the Future" en Paradiso, trayendo a artistas como Underworld al público holandés'.

Gert van Veen es el director artístico actual de Studio 80 y el prestigiado festival Welcome To The Future. Aún produce y toca con su banda Quazar. Paradiso aún promueve fiestas de música dance de forma regular como Voltt y Earth.  

ELEMENTENSTRAAT (1991-1992, REINAUGURADO IN 2014)

En algún lugar cercano al muelle – justo fue re-abierto como"the Warehouse – y sigue siendo uno de los lugares de hardcore más influyentes de Holanda. La bodega Multigroove en Elementenstraat no era un club oficial, pero logró ser esencial para el desarrollo de los estilos dance más duros de Holanda. La policía realizó una redada brutal luego de un año y medio, justo en la noche en que el residente Dano se reportó enfermo. 

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'Multigroove fue una grandiosa organización para la cual tocar. Siempre tenían las locaciones ilegales más locas: encontraban bodegas desiertas y las invadían. Es exactamente lo que pasó con el hangar Focus en Elementenstraat, que se convirtió en su escenario durante año y medio para algunas de las fiestas más locas que jamás haya presenciado'.

'El lugar era sorprendente, porque había espacio para experimentar. Podías poner un track lento que se pusiera extremadamente rápido en medio, y la multitud aún se ponía loca. Elementenstraat no era el primer lugar en el que algunos de nosotros comenzamos a tocar house en tercera velocidad, pavimentando el camino para lo que posteriormente se convirtiera en hardcore y terror'.

'Por supuesto que había muchas drogas circulando, la policía pensó que éramos una especie de organización criminal. Realizaron una enorme operación encubierta, con el nombre clave 'cola de caballo' (porque la mayoría de los chicos de Multigroove usaban el pelo largo). La única noche que me reporté enfermo le pedí a Flamman y Abraxas [Fierce Ruling Diva] que me cubrieran, todo el lugar fue ocupado por la policía y unos doscientos elementos de fuerzas especiales. Incluso los DJs fueron arrestados con bolsas en las cabezas … sólo porque nos estábamos divirtiendo'.

MAZZO (1983-2004)

Foto: Huybert van der Stadt

Hasta su cierre en 2004, Mazzo en Rozengracht ostentaba el record como el club más antiguo de Amsterdam. Comenzando como el tipo de lugar donde podías ver a los miembros de Depeche Mode, The Cure y U2, durante los noventas, Mazzo se volvió áspero y techno. Bart Skils recuerda el club como un lugar extraordinario – y también lo eran los cadeneros. 

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'Mazzo fue un club grandioso durante muchos años. Desde el comienzo, pero cuando podías ver tocar a grupos como Public Enemy, fue conocido como el club underground más importante de Amsterdam. Cuando comencé a ir ahí en los noventas, era el lugar en la ciudad para escuchar techno. Luego, organicé mis propias noches de martes ahí llamadas Voltt.

'En algún punto – debió haber sido en 2002 – Mazzo decidió renunciar al techno porque pensaron que la 'música negra' atraería a una mejor audiencia. Ese fue en realidad el principio del fin en mi opinión. De una semana a la otra, se realizó el cambio, pero no antes de que hiciéramos una legendaria fiesta.

'En la mañana, un cadenero agitado y cansado vino y apagó el sonido. Groseramente rasgó la aguja del disco. Lo que no sabía, es que mi mezcladora tenía la función de samplear. Así que la música siguió sonando, se volvió loco y comenzó a golpear a la gente. Mazzo era así de raro. Los cadeneros eran malas noticias. Pero eran tan intimidantes, que no nos atrevíamos ni a burlarnos de ellos'.

GASHOUDER (1993-…)

Foto: Dennis Bouman

Gashouder fue de gran importancia para la escena en Amsterdam. Construido en una reserva de gas en el siglo XIX, los contornos de esta inmensa estructura redonda tienen TECHNO escrito sobre ellos. Se ganó la fama de sede para fiestas a finales de los noventas, cuando el primer festival Awakenings fue realizado ahí. Desde entonces, han ocurrido varias fiestas techno memorables, hay una de las ellas que Eric de Man recuerda en particular. 

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'Gashouder evoca un enorme sentimiento rave. De alguna forma siempre terminas perdiéndote por dentro, aunque es una estructura perfectamente redonda. A finales de los noventas, había ciertos puntos donde las ondas sonoras rebotaban en la pared, creando una cacofonía borrosa de beats y percusiones. Luego la máquina de humo comenzaba a disparar, ¡psshhhhht! Y justo en el momento que pensabas que te habías perdido a ti mismo y a todos tus amigos, los encontrabas de pie junto a ti'.

'Gashouder es uno de los recintos más importantes para el techno en el mundo. Si estás haciendo algo en ese estilo musical, tocar aquí es la cima. Recuerdo la noche en que tuve que cerrar luego de Jeff Mills. Solicitó un par de monitores que normalmente llenarían un club entero. El sonido era muy fuerte, fue intimidante. Pero el público tenía mucha energía  – muchos de los ravers la tenían en esa época'.

'Es curioso: la única foto que queda de este show en particular muestra cinco mil personas vueltas locas, pero aparece un chico al frente usando una camiseta verde neón y está viendo su reloj, probablemente pensando: "¿Dios mío, cuánto tiempo más durará esto?"

11 (2004-2008)

Foto: Merlijn Hoek 

Cuando 11 abrió sus puertas, la vida nocturna de Amsterdam necesitaba algo fresco. El restaurante/club en el onceavo piso del edificio postal de la ciudad alimentó a una nueva generación de músicos y clubbers. Este era el lugar donde el minimalismo holandés floreció. Pero también fue la cuna de los sonidos electro de Joost van Bellen.

'11 fue el primer club en Amsterdam establecido en un edificio industrial de la posguerra con recursos muy limitados. Antes de eso, los clubes siempre tenían que ser hermosos. Pero en 11, la mayor parte de escenario que quedaba era crudo, dándole un sentimiento casi berlinesco. La mayoría de la gente en ese momento pensaba que la vida nocturna había muerto con RoXY, iT y Mazzo. Pero 11 les demostró lo contrario'.

'Lo que más recuerdo de la mayoría de nuestras noches mensuales como Rauw es la sinergia de la músia, las pantallas con visuales enormes, la vista de la ciudad y el zumbido del público. El vulgar ambiente de 11, fue el escenario perfecto para bandas como Whitey, que fusionaban rock n' roll con electrónica. Pero el momento más sorprendente fue cuando DJ's Are Not Rockstars estaban tocando y una tormenta eléctrica causó un apagón en el club. Lo único que funcionaba era el sistema de sonido, así que los DJs siguieron tocando. Los truenos proporcionaron el mejor show de luces que puedas imaginar'.

'Sí, fueron un lugar y una época increíbles, pero los tiempos han cambiado. La administración de Bush y la guerra en Iraq atrajeron una cierta tensión. Pero la crisis actual, necesita de una mayor calidez – no más Stage Diving, ¡pero sí más abrazos grupales y pirámides humanas!

ParadisoMelkwegGashouder y Elementenstraat siguen abiertos. La próxima vez que los visites, tómate un momento para pensar a la historia rave de esos lugares, y todas las generaciones de fiestas que han experimentado el rave antes que tú. 

Aron Friedman es el editor de THUMP en Holanda, y también es DJ. Síguelo en Facebook.