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Viajes

A los feroeses les encanta apuñalar ballenas

19.9.11

Cada verano, los habitantes de las Islas Feroe disfrutan de su juego favorito: capturar y descuartizar ballenas piloto. El ritual se conoce como el grindadráp, o dráp si controlas el argot local. La matanza/festival de 2011 tendrá lugar uno de estos días, pero estuvimos ahí el año pasado para ver qué sucede cuando el hombre se enfrenta valerosamente a lo que son, en esencia, unos enormes peces varados en la playa (ya sé que son mamíferos pero, a ver, en realidad son como peces).

Las ballenas, que no han aprendido la lección de que acercarse a las Islas Feroe podría hacerles pasar un muy mal rato, pasan cerca de sus orillas cada verano. Tipos como éstos se pasan todo el verano vigilando. Una vez ven a las ballenas, grupos de lugareños salen en barcos y las rodean en un semicírculo. Luego, mediante piedras atadas con cuerdas que van arrojando al mar, conducen a las ballenas al puerto más cercano.

La caza de ballenas ha formado parte de la vida en las islas desde que hay habitantes en ellas. Hay restos de huesos de ballena de hace casi 1200 años y archivos de cacerías de ballena organizadas que tuvieron lugar en 1584. Esto contrasta fuertemente con Japón, donde la mayoría de la gente empezó a comer ballena después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el país, devastado, necesitaba una manera barata y fácil de suministrar a sus habitantes carne que no estuviese contaminada por trozos de bomba atómica.

A día de hoy, la industria de caza de ballenas en Japón tiene sometido al gobierno y es muy lucrativa. Esto es lo que lleva al gobierno japonés a sobornar a países africanos sin litoral, como Mali, que apoyan por tanto el derecho de los japoneses a matar a cantidades industriales de ballenas. En las Islas Feroe, sin embargo, no existe industria multimillonaria de caza de ballenas alguna.

Irónicamente, teniendo en cuenta por qué empezó la caza de ballenas en Japón, algunos médicos de las Feroe han empezado a decir a la gente que no coma carne de ballena porque contiene contaminantes como el mercurio y otras toxinas que te pueden poner muy, pero que muy enfermo. Pero nadie ha hecho ni caso y lo que ocurre en las playas de las Islas Feroe cada año he entrado en el debate internacional sobre la caza de ballenas. Se han hecho unos cuantos cortometrajes fatalistas sobre la caza; mi favorito probablemente sea uno en el que los isleños aparecen como salvajes maníacos y solitarios que se vuelven locos de placer con los gritos de las bestias indefensas y Sir Anthony Hopkins hace de papaíto ambientalista sádico.

En serio, hay gente a la que le gustaría que los feroeses siguiesen el consejo de los médicos. Sea Shepherd es un grupo anti-caza de ballenas que lleva tiempo intentando detener la matanza anual, lo cual está bien, pero la forma en que lo han hecho hace que los feroeses piensen que son unos hippies mamones y metomentodos, como me dijo el fotógrafo local Tróndur Dalsgarð cuando le llamé para charlar.

VICE: Oye Tróndur, ¿puedes decirme en qué estado de ánimo se encuentra la gente cuando están en la playa matando ballenas?

Trondur Dalsgarð: Pues la gente, o los hombres, está entusiasmados. Gritando, correteando… y luego hay gente que mira. Justo antes de que las ballenas lleguen a la playa, se puede cortar el aire con un cuchillo de cazar ballenas. ¿Es así como se dice? ¿Cortar la tensión?

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Sí, más o menos. ¿Puedes cortar la tensión con un cuchillo? ¿Hay tanta tensión como, por ejemplo, antes de un partido de fútbol?

Sí… mucha tensión. No sé como será el fútbol faroés. Pero sí, imagino que será como en un partido en el Reino Unido. A lo mejor, como justo antes de un concierto enorme.

Me gusta más esa analogía. ¿Puede participar cualquiera en la matanza?

Sí. Pero siempre hay "capataces" o supervisores que guían a los que asisten a la matanza. Todo el que participe se lleva parte del grind (la carne de ballena).

Pero algunos prefieren simplemente mirar.

Gente mayor, mujeres y niños, y otra gente que no come carne de ballena. Pero se reúne mucha gente. Es un gran evento en un sitio muy aburrido.

¿Hay gente que se emociona y se pone demasiado violenta?

Sí, muchos principiantes. Por eso hay supervisores, cazadores con experiencia, vigilando. La gente suele trabajar bastante bien en equipo, pero hay veces en que lleva demasiado tiempo matar a las ballenas porque la gente se emociona demasiado. Todo tiene que hacerse lo más rápido posible, para que las ballenas no sufran.

Todo ocurre muy rápido, ¿no? Se ve a un grupo de ballenas y un equipo sale y lo trae a la orilla. ¿Cuánto te llevó descubrir que estaba teniendo lugar una cacería y bajar a tiempo para sacar estas fotos?

OK, imagínate que estás en un barco y ves una manada, avisas al supervisor jefe y él pasa el mensaje. Entonces la gente puede registrar su barco para la cacería. Se hace simplemente a través de un contrato oral. En la ciudad más grande hay 15.000 personas, por lo que las noticias vuelan. Pero sí, la matanza es muy rápida. La que fotografié duró unos ocho minutos. Mi padre me llamó y me dijo que habían localizado una manada, así que cogí mi cámara y fui corriendo a la playa. Unos veinte minutos después todo había terminado.

Un trabajo rápido. ¿A qué huele en la playa?

A mar y a sangre. Esta fue la primera matanza que yo recuerde, por lo que fue una experiencia. Oír a las ballenas respirar, acercándose a la orilla, el olor de la sangre… Sólo se oye a las ballenas respirar. No gritan ni nada de eso que se ve en los vídeos.

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Así que no gritan. Malditos propagandistas anti-matanzas de ballenas. ¿Cuánto tarda el agua en ponerse roja?

Uno o dos minutos después de que se haya matado a la primera ballena ya puedes oler y ver la sangre mezclarse con el agua.

Y tú, ¿mataste a alguna?

Ja, ja, ¡eso sí sería una buena foto! Hacer fotos y matar a la vez… No, yo ni siquiera como carne de ballena.

Cobarde…

Lo que tú digas, ¡hace falta tenerlos bien puestos para ir a una matanza con una cámara! Un tipo me apuntó con un punzón enorme y me preguntó para quién estaba sacando fotos. Por aquel entonces trabajaba para una revista juvenil faroesa, así que le dije que las imágenes eran para la web y se alegró un montón… hasta avisó a un amigo y me hicieron una pose a lo Capitán Morgan sobre una ballena.

¿Hay gente que desconfía de los fotógrafos? ¿Creen que la prensa de fuera de las Islas Feroe va a por ellos?

Ahora mismo todo es muy intenso. Sea Shepherd ha intentado una "revolución de los jazmines" contra las Islas, por lo que todo el mundo desconfía de los fotógrafos que hablen otro idioma. Una vez estaba sacando fotos con un amigo de Londres. Lleva viniendo una vez al año desde 2008 para un proyecto que está preparando, y ahora todo el mundo le pregunta si las fotos son para la página web de Sea Shepherd. Fotos de edificios, de la naturaleza, gente…

¿Entonces es Sea Shepherd en concreto? ¿Qué te parecen?

Sí, son ellos. Había otra organización aquí, con antiguos miembros de Sea Shepherd, y solamente querían hablar con los faroeses, limpiar las playas y tal. Tengo que felicitar a South Park por ese episodio de "Whale Whores/Guerra de las ballenas" (el episodio completo aquí). Lo único que intentaba hacer Sea Shepherd era tele. Intenté subirme a su barco, porque quería hacer una especie de historia a favor/en contra sobre el debate de la caza de ballenas, pero imposible… solo un tour rapidito por el barco y listo. Y los posts de blog que hicieron cuando estaban en las Islas Feroe fueron una mierda. Me sorprende que la gente se lo crea todo. Le preguntaron a un supervisor de ballenas si podía enseñarles su cuchillo y hablarles sobre él, sacarle una foto y tal, y él lo hizo. Al día siguiente van y escriben que un hombre pirado les había amenazado con un cuchillo, diciéndoles que no volviesen a meterse entre sus ballenas y él.

¿En serio? ¿O sea, que hacen montajes?

Sí. A ver, sé que las matanzas son muy salvajes… son animales grandes y hay mucha sangre. Entiendo a la gente que está en contra y creo que es bueno que haya gente que intente ayudar a los animales, pero los de Sea Shepherd son patéticos.

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¿Crees que las matanzas son demasiado brutales?

No. No pueden ser menos brutales. Bueno, igual si se sedase a las ballenas y luego se sacrificasen, no se vería tan mal. Pero se mata a las ballenas con un corte en las vértebras para que mueran al momento.

¿Hay gente en las Islas Feroe cabreada por que se esté jugando con su cultura?

Sí. Pero, una vez más, hay gente patética en ambos lados. La verdad, yo no soy quien debería estar hablando sobre si la gente debe matar ballenas o no. Entiendo que la gente esté enfadada, porque es una parte importante de la cultura feroesa. Pero no mato ni como ballenas porque están muy contaminadas, así que no veo ninguna razón por la que se deba seguir con las matanzas… si no es bueno.

¿No te parece importante, culturalmente?

No, si me andan apuntando con un cuchillo. Tengo la sensación de que la gente ya no se siente orgullosa de ello. Sólo quieren hacer la matanza y no salir en los medios. Se ha convertido en algo político. En parte, hace más mal que bien. Hace mucho tiempo, cuando la gente vivía en la naturaleza y necesitaban esas matanzas, estaba bien. Hoy en día, la gente ya no vive así, la gente contamina, y no necesita matar.

¿Qué tipo de cosas dice y hace la gente a la que realmente le gustan las matanzas?

No es que HAGAN nada, simplemente escriben en Facebook lo muy a menudo que comen la carne, lo buena que está y que todo eso de que es mala son paridas.

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Ja, ja. Eso no hace que dejen de comerla…

No, te dirán eso de "lo que no mata engorda".

¿A qué sabe la carne de ballena? Es bastante grasa, ¿no?

No, eso es el sebo. Es un poco seca y fibrosa, muy dura.

¿Quién es la familia de las fotos de la cena? ¿Cuando estabas con ellos comiendo la carne, cómo se comportaban? ¿Era como una celebración?

Es una familia feroesa corriente. Las fotos las saqué en una fiesta nacional y uno de los tíos tenía bastante resaca, así que estaban todos bastante tranquilos. Pero sí, no ha habido mucho grind este año, así que estaban contentos.

¿Y a la mayoría de la gente le gusta la carne aunque sea mala para la salud?

Por lo general, a la gente le gusta incluso más, ahora que saben que es mala.

Siempre pasa igual. OK, ¡gracias Tróndur!

¡Gracias Oscar!

Texto por ÓSCAR RICKETT

Fotos por TRÓNDUR DALSGARÐ