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Mimi
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Las creativas negras que están cambiando la cara del cosplay

Las cosplayers negras están luchando para demostrar que el cosplay es un mundo para todo tipo de pieles.
27.2.20

"El hecho de que los personajes que usamos como cosplay no se vean exactamente como nosotros no significa que no podamos volver a imaginarlos o retratarlos de una manera diferente", dice el cosplayer californiano Kiera Please. "Es una animación". La joven de 23 años habla después de cansarse de la persecución y la misoginia a la que ella y muchas otras mujeres negras cosplayers son sometidas en las redes sociales. "A veces, el acoso online es demasiado", explica. "Lo más difícil es tener que leer a las personas que me avergüenzan porque he elegido a un personaje que no tiene el mismo color de piel que yo o el mismo cuerpo, forma o características ".

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Originario de Japón, el cosplay, un acrónimo de las palabras "disfraz" y "juego", permite a los participantes explorar su creatividad y transformarse en el héroe que admiran. Con el tiempo, ha evolucionado de un pasatiempo a una subcultura, la popularidad del cosplaying ha crecido exponencialmente y ahora es una industria multimillonaria. En teoría, el cosplay no tiene limitaciones contra raza, género, imagen corporal o discapacidad. Sin embargo, muchas mujeres cosplayers negras se ven obligadas a lidiar con el sexismo, el racismo y la vergüenza corporal.

Desde los insultos hasta la identificación errónea, las cosplayers de las mujeres negras se enfrentan a una violenta reacción por disfrutar con total libertad de su hobby. "Cuando me vestí de Sailor Moon, la gente dejaba comentarios que se referían a mí como una "n * gger moon" o me llamaban la versión negra de dicho personaje", me dice Mimi the Nerd. "No dejo que el racismo me limite a disfrazarme de cualquier personaje que quiera y no solo de los visiblemente negros. Los trolls no parecen entender que el cosplay se aplica a todos y no solo a algunos".

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Shellanin

En comparación con las cosplayers que no son negras, el nivel esperado de precisión que enfrentan las mujeres negras de la comunidad es notorio. Para algunos cosplayers, la reacción es tan intensa que puede hacer que se sientan no deseados en su propia comunidad: Shellanin, de 25 años, de Atlanta, es ejemplo de ello. Durante los últimos ocho años, sus experiencias con el bullying, sobre todo en torno a su color de piel, han impactado la forma en que aborda el oficio. "Hasta el día de hoy, sigo siendo víctima del odio por jugar como personajes de piel clara", dice. "Soy consciente de que no me parezco a la mayoría de los personajes que interpreto, pero esa es la parte más poderosa de hacerlo". Es como si solo pudiéramos disfrazarnos de Canary de Hunter X Hunter, Kofi de Cowboy Bebop o Rei Hououmaru de Kill la Kill. Es insultante".

Estos hechos no son nada nuevo. En 2017, la cosplayer Kay Bear compartió una emotiva publicación en Facebook que revela los mensajes de odio que recibió por Internet mientras interpretaba a Mavis del Hotel Transylvania. "Me han llamado 'n * gger, error, fea', etc. solo por el color de mi piel", escribió. "El cosplay es para todos. Si alguien te dice 'este personaje no es negro', diles 'ahora es negro'". Su publicación se volvió viral, provocando que varias cosplayers negras de todo el mundo tomaran la misma postura y hablaran sobre el abuso que han experimentado.

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Cutiepiesensei. Fotografía de Dru.

Cabe señalar que el mundo de la animación japonesa en sí sufre una grave falta de representación negra. Creado principalmente para el mercado interno, normalmente los pocos personajes negros que hay son muy similares, cuando no los excluyen por completo. Además, dichas representaciones son generalmente muy racistas: la hermana Krone en The Promised Neverland, tiene unas facciones exageradas, cuerpo descomunal y una estética de sirvienta. En este contexto, no es sorprendente que muchos cosplayers negros elijan retratar a los protagonistas creados originalmente con piel clara.

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Sachi. Fotografía Christopher Levy.

Cada año, convenciones de cosplay como la Comic-Con de EE. UU., Armageddon Expo en Nueva Zelanda y World Cosplay Summit en Japón dan la bienvenida a miles de entusiastas del género listos para vivir sus fantasías de cosplay IRL. A pesar de que estos eventos supuestamente son un espacio inclusivo y seguro, muchas mujeres cosplayers que asistieron han experimentado el lado oscuro de participar en ellos, desde ser fotografiadas sin permiso hasta ser víctimas de abuso sexual. "Mi experiencia en las convenciones ha sido abrumadoramente positiva, pero conozco a algunos cosplayers que no han tenido la misma suerte que yo", me dice desde Atlanta Cutiepiesensei, de 25 años. "Hay una cierta cantidad arraigada de sexismo y racismo con el que tenemos que lidiar cuando hacemos cosplay. Por desafortunado que sea, casi nos acostumbramos y tratamos de ignorarlo".

Ahora, algunas personas dentro de la comunidad están luchando por cambiar las cosas. Dado que febrero es el Mes de la Historia Negra, muchos cosplayers negros de todo el mundo han utilizado las redes sociales para celebrar su contribución a la subcultura con el hashtag #29DaysofBlackCosplay. A modo de invitación abierta para interactuar online, exhibir su arte y celebrar a sus héroes, el hashtag actúa como un espacio seguro para muchos cosplayers negros. "Ayuda al movimiento", dice Sachi de Brooklyn, NY. "Es un lugarl donde podemos vernos, conocernos y tener presencia online y en la vida real. Usamos hashtags como #BlackCosplayerHere y #supportblackcosplayers para ayudar a cambiar el misogynoir".

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Mimi the Nerd

29DaysofBlackCosplay está ganando mucha fuerza en Internet, y algunas ven 2020 como un año prometedor para las mujeres de color en la comunidad. "La gente se está volviendo más consciente socialmente de los cosplayers negros, y hemos hecho grandes avances para dar a conocer nuestros nombres y caras", dice cutiepiesensei. "Veo a más mujeres negras confiar en su piel y hacer cosplays fuera de su zona de confort. Esto no hubiera sucedido hace unos años. Vamos en la dirección correcta. El amor por la artesanía y los aspectos positivos en general superan las cosas malas".

El cosplaying es costoso y todavía muy incomprendido por el público en general. Es, en última instancia, un trabajo por amor al arte. Desafortunadamente, a menudo es una labor de amor para una comunidad que se niega a amarte. Para los cosplayers negros, ese sentimiento es especialmente potente. "Ser una mujer cosplayer negra en 2020 definitivamente tiene muchos pros y contras", dice Mimi. "Ya no nos estamos limitando. Hay tantas oportunidades que los cosplayers no negros no aprovechan que espero que sigamos demostrando que estamos aquí y que no nos vamos a ninguna parte. Aprovechamos cada oportunidad que se nos presenta y ponemos el 200%".

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.