Dinero

El Salvador legaliza el bitcoin como moneda de cambio

Es el primer país en el mundo donde sus ciudadanos pueden pagar los impuestos con bitcoins, y "todo agente económico deberá aceptar el bitcoin como forma de pago".
10.6.21
El Salvador acaba de legalizar el uso del bitcoin como moneda de cambio. Es el primer país del mundo que lo hace.
Nayib Bukele. Imagen "Bloomberg/Colaborador vía Getty Images

El bitcoin ha tenido un año tumultuoso lleno de altibajos, y no solo en relación a su precio, que se disparó notablemente por encima de los 60,000 dólares por 1 BTC, antes de perder la mitad de su valor. Ahora, El Salvador se ha convertido en el primer país del mundo en convertir al bitcoin en moneda de curso legal después de que se aprobara una nueva ley en la legislatura del país este martes.

El plan para hacer del bitcoin una moneda nacional fue anunciado por el presidente Nayib Bukele durante el fin de semana pasado en la conferencia Bitcoin 2021 que se celebró en Miami. Bukele también cambió su avatar de Twitter por una imagen donde tiene "ojos de rayo láser", lo que apunta a la creencia de que el bitcoin se está fortaleciendo. Todo esto tiene a los entusiastas de las criptomonedas por las nubes, y con justa razón. Si bien el bitcoin recientemente ha visto algunos hitos importantes, como la salida a bolsa de Coinbase en una oferta pública inicial masiva, el que un país acepte el bitcoin como forma de pago de impuestos (por ejemplo) es una importante señal de legitimación.

La ley que convierte al bitcoin en moneda de curso legal en El Salvador se aprobó con una mayoría de 62 votos, según un tuit de la Asamblea Legislativa de la nación que mostraba a los legisladores de pie y aplaudiendo.

El Salvador adoptó el dólar estadounidense como moneda en 2001. El anteproyecto de la Ley bitcoin señala que, para "impulsar el crecimiento económico del país", El Salvador necesita una moneda nacional que "obedezca exclusivamente a criterios de libre mercado". Entre las disposiciones del proyecto de ley dice: todos los agentes económicos del país deben aceptar bitcoin (si son tecnológicamente capaces), los impuestos se pueden pagar con bitcoins y no se cobrarán impuestos sobre las ganancias de capital sobre las transacciones en bitcoins.

Sin embargo, como hemos visto este año, el valor de las monedas basadas en el "libre mercado", como el bitcoin, puede fluctuar enormemente. En relación con ese punto, la ley también establece que el gobierno implementará un fideicomiso financiero y cualquier tecnología necesaria para garantizar que los ciudadanos puedan convertir el bitcoin a dólar. En un tuit, Bukele dijo que "el Gobierno garantizará la convertibilidad al valor exacto en dólares al momento de cada transacción".

"A su vez, traerá inclusión financiera, inversión, turismo, innovación y desarrollo económico para nuestro país", tuiteó Bukele. "Que nadie nos diga que somos muy pequeños para ser grandes".