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Cowboy Henk ha llegado a España

Entrevistamos a Herr Seele, uno de los dos creadores de Cowboy Henk.

Es sorprendente como un personaje de cómic tan popular en su país natal (la región flamenca de Bélgica) -donde ha llegado a tener varias estatuas en distintas ciudades- puede llegar a ser tan desconocido en otros países, como por ejemplo España (cierto, siempre habrá algún erudito que lleva años siguiéndole la pista). Cowboy Henk fue creado en 1981 por Kamagurka (guiones) y Herr Seele (ilustraciones) y desde entonces se publica semanalmente en la revista belga Humo (primero apareció en el periódico De Morgen pero debido a las críticas de ciertos lectores indignados no duró demasiado).

Cowboy Henk flirtea sin temor con el humor absurdo, lo extraño e incómodo pero siempre dejando sitio para la ternura y la inocencia ya que, en el fondo, el cómic trata de un niño pequeño que va descubriendo poco a poco la insania de la vida moderna. La línea clara del dibujo choca frontalmente con la constante fragmentación narrativa y unos desvaríos cómicos propios del distanciamiento brechtiano del teatro épico. Con motivo del lanzamiento de la edición española de un enorme y precioso compendio de tiras de Cowboy Henk a cargo de ​Autsaider Cómics le enviamos unas preguntas a Herr Seele para poder conocer un poco más todo lo que rodea a este mozalbete de curioso tupé.

VICE: ¿Es Cowboy Henk realmente un cowboy?

Herr Seele: ¡Lo es! E indudablemente lo era en un principio. Solía vagar por las praderas a caballo, ya sabes. Pero rápidamente vino a vivir en el mundo moderno donde hay mucho más material para lo absurdo, algo que le apasiona a Henk.

¿Cómo puede ser que Cowboy Henk-siendo tan raro y absurdo- sea tan popular en Bélgica? El tipo de humor que destila no es precisamente para todos los públicos.

Los flamencos adoran a Henk. Realmente es un héroe icónico, como Eddy Merckx. Henk tiene estatuas en varias ciudades flamencas, ¿sabes? ¿De dónde viene esta popularidad? Bien, llevamos haciendo este cómic desde hace mucho tiempo. En ningún momento nos planteamos qué quería la gente, simplemente hicimos lo que nos gustaba. Al final, este amor, esta pasión por el absurdo, brilló por sí sola. La gente empezó a entender a Henk, a amarle, como nosotros.

Pero tienes razón, casi que se necesitan clases de Henkianismo para poder entrar en el cómic. De todos modos, es sorprendente lo popular que se ha hecho Henk alrededor del mundo. En Finlandia, Rusia y América Henk es muy apreciado. Hay una audiencia de lectores entusiastas. La gente seguramente está harta de las mismas bromas de siempre. La gente quiere algo nuevo, algo real. Algo que no siga únicamente las directrices de un producto comercial... ¡No subestimes nunca a la gente! Este siempre ha sido nuestro credo. Creo que es algo muy sano. La gente necesita este tipo de humor -esta absurdidad- para que el mundo y la vida sean más soportables. ¡La gente necesita a Cowboy Henk y Cowboy Henk necesita a la gente!

¿Cómo decidisteis poner más contenido sexual en las tiras de Cowboy Henk? Desde el principio fue un cómic muy sexual pero no fue hasta más tarde que empezasteis a ilustrar pollas y tetas. ¿Sucedió de forma natural? Es explícito pero a la vez casual, de ninguna forma resulta pornográfico.

¡Exactamente! No te podrías poner cachondo leyendo a Cowboy Henk. Para nosotros es parte del día a día. No tenemos en cuenta si el contenido sexual es apropiado para los chavales menores de 18 años. No puede considerarse pornografía. Trata más sobre situaciones graciosas en la vida sexual de las personas. Es, al fin y al cabo, un tema importante para todos los humoristas.

¿Y qué me dices de la violencia? A veces el cómic puede ser muy brutal (casi gore) pero todo el horror y la violencia se representan de una forma muy bella y estilizada.

La violencia es extremadamente importante en el humor. Cuando un niño se está portando mal, rompe objetos y hace cosas que no le son permitidas está ampliando sus fronteras. Básicamente está haciendo humor. Ser malo es el precursor del humor, algo muy importante cuando se está creciendo. "El gordo y el flaco" a menudo son muy violentos, y de forma gratuita; pueden destrozarte la casa en media hora. El horror y la comedia van de la mano.

¿Qué es esa cara-manos-pies dentro de una casa con esperma por todas partes? Ese tipo es genial, ¿de dónde sacasteis la idea?

No recuerdo de dónde salió la idea. Hacemos muchos brainstormings, una vez por semana. Lo hemos estado haciendo durante más de 30 años. Siempre estamos buscando ideas inusuales. No tomamos ningún tipo de drogas. Supongo que estamos "colocados" por naturaleza. ¡Todo el mundo lo estaría después de una sesión de brainstorming de dos horas dedicada a crear bromas para Henk!

¿Cómo terminasteis hacienda programas para televisión (Lava and Johnnywood)? Háblame de esto...

Paralelamente al cómic empezamos a actuar. Durante 20 años escribimos una obra teatral al año, trabajo duro. Al cabo de unos años la gente de la televisión empezó a mostrar interés y empezamos a hacer programas para la televisión. Somos el equivalente flamenco de los Monty Python. Sketches, stand up y canciones. Aparte de esta carrera como humoristas de la tele también hacemos cosas más serias. Yo recientemente he hecho un programa sobre Rubens, el pintor barroco. También he hecho muchos realities como "71 grados al norte" [un programa de supervivencia en las estepas nevadas de Noruega], conocer a Jean-Claude Van Damme en Los Ángeles, convertirme en un piloto de rally, etc...

¿Qué es mejor para crear gags: centrarse en una situación particular (cowboys, vida en la granja, el verdugo, pintores, programas para el crecimiento del pene) y hacer una serie de distintas tiras sobre el mismo tema o hacer una broma de una sola página?

Cuando encontramos un buen tema, intentamos hacer el mayor número de bromas posible, centrándonos en ese tema en particular. A menudo, cuando nos sentamos juntos nos cuesta encontrar uno. Solamente hacemos bromas si creemos que es el momento oportuno. Es por eso que hacemos muchas bromas sobre cosas nuevas. Cuando aparecieron los teléfonos móviles hicimos bromas sobre esto. No hacemos bromas sobre nuevas modas si creemos que la moda no durará. El I-pad, por ejemplo, puede que en 20 años no sea reconocible (si lo comparamos con la forma que tiene ahora). Un teléfono simple (con cable) siempre resultará algo más gracioso. El humor absurdo requiere un estilo claro, que no confunda demasiado, debe ser simple, de lo contrario el lector no entenderá nunca nada. Una de nuestras grandes dificultades es, en efecto, encontrar un tema.

¿Cómo es el proceso de crear una tira de Cowboy Henk? ¿Kamagurka siempre hace los guiones o es cosa de los dos?

Kama es el guionista, yo hago las ilustraciones y eso me da la última palabra J. Muchas veces escribimos juntos -yo no podría hacerlo solo-. Escribir bromas no me interesa suficiente. Si nos juntamos y no funciona, por el motivo que sea, Kama me envía un guión que ha escrito él. Él escribe de forma muy poética. Cuando trabajamos juntos la historia tiende a ser más bruta, me gusta dibujar acción, así que siempre tuerzo nuestras sesiones hacia ese objetivo. Con los guiones de Kama, Henk puede ser más reflexivo. Kama es muy bueno con las bromas cortas e ingeniosas. Me siento muy afortunado de trabajar con -el que yo considero- uno de los genios del humor de nuestros tiempos.

Coleccionas pianos. ¿Cuántos tienes?

En casa tengo una colección de unos 250 pianos, de los cuales unos 150 son realmente importantes para la historia de los pianos. Con toda modestia, tengo una de las mejores colecciones privadas del mundo. Me centro en el siglo XIX. Todo empezó cuando me hice afinador de pianos a finales de los setenta. Ya sabes cómo va, alguien te dona un piano y antes de que te des cuenta ya tienes una colección de más de 200 piezas. Actualmente estoy haciendo un museo en Ostend, mi pueblo, sobre el piano belga, que es muy importante en la historia de los pianos. En España tenéis mejores compositores que nosotros pero nuestros lutieres son extraordinarios.

¿Sabes tocar el piano?

No toco el piano, mi interés reside en la historia del objeto. Mirando y meditando sobre este fascinante objeto pretendo entender el siglo XIX; creo que aún vivimos en un "período romántico tardío". Mi búsqueda es la de un nuevo arte, que únicamente puede ser creado entendiendo el pasado. El pasado es el siglo XIX. Ahí reposan las raíces del surrealismo, del hombre moderno.

¿Son los pianos más amistosos que las personas?

Sin duda un piano puede ser un excelente amigo, incluso si no lo tocas. Hay tanto que entender de este amigo, puede llevarte toda una vida. Uno se siente bien con su compañía.

Tu estilo y aficiones resultan muy anticuadas (esto no tiene nada de malo), ¿cómo te sientes al vivir en esta era de internet/digital/tecnológica?

Tengo una forma de vivir muy natural. Consumo comida orgánica y todo eso desde hace más de 45 años. Mi plan es hacer que mi museo de pianos no tenga electricidad, así que no tendrá iluminación, no tendrá lámparas. No quiero lámparas halógenas en mi casa, aunque tengo un par de lámparas vintage en mi casa. Me siento al anochecer al lado de la chimenea , no tengo televisión. Me gusta una vida sencilla. De todos modos la tecnología está bien: los ordenadores, los smartphones, etc... ¡Maravillas del mundo! Les tengo respeto a estos inventos. Pero estoy cansado de ver cómo el capitalismo intenta entrar en nuestras vidas. Creo en la intuición, en pensar, en el destino. Estas nuevas tecnologías acostumbran a atacar todas estas habilidades, así que uno tiene que ir con cuidado de no perderse.

¿Por qué terminó la tira de Cowboy Henk?

Dejamos de hacer la tira hace un par de años, pero el hiato duró un par de meses; todo fue una cosa del nuevo jefe de editorial de la revista Humo. El tío pensaba que iría bien y echó a todos los viejos trabajadores. Las ventas no tardaron en resentirse, al fin y al cabo Cowboy Henk ha sido una de las páginas del "top 5" de la revista desde hace más de 30 años. ¡Nadie puede acabar con este cómic!

¿Cómo disteis con la idea de Cowboy Henk? (quizá debería haber preguntado esto al principio)

Henk nació en la era post-punk. Todo estaba muy centrado en la ciudad, en el progreso y los yuppies y los zombies estaban reinando nuestras ciudades y países. Creímos que era buena idea tener a un zagal sencillo, un palurdo de pueblo, alguien de una familia de granjeros, un vaquero, ¡un héroe!

¿Por qué crees que los humanos tienen solamente dos ojos en la cara? ¿Por qué no dos delante y un par más detrás? Nos pueden apuñalar por la espalda, la evolución se lo podría haber currado un poco más con nosotros.

En el futuro tendremos nuestros órganos sexuales donde están ahora nuestras gargantas, esto es lo que dice Rudolph Steiner. Cierto, la teoría de Darwin es a veces difícil de coger. ¿Por ejemplo, por qué tienen pezones los hombres? ¿Por qué Henk tiene un tupé? ¿Es un símbolo fálico o más bien la forma del cuerpo de una mujer? ¿Es él el Nuevo Hombre con una mujer guiándole por el camino? ¿Quién sabe?