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Conoce al Mostro, el sinte FM gestado en Colombia

El 18 de noviembre el MAMM será testigo de todo el poderío de este particular sintetizador.
16.11.16

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Rafael Vega y Daniel Gómez son dos músicos e ingenieros colombianos que convirtieron su interés y fascinación por la música, la investigación sonora y los nuevos instrumentos musicales en Outer Space Sounds, empresa con la que fabrican y distribuyen sintetizadores análogos made in Colombia. Después de reunirse a hacer música con drums machines, guitarras, bajos y varios sintetizadores experimentales fabricados por Daniel, además de darse cuenta del potencial que tenían los mismos, decidieron revisar y pulir los diseños para así compartir un producto de excelente calidad.

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¿Qué es un sintetizador?

Con Outer Space Sounds ya establecido, comenzaron a trabajar en diferentes proyectos: unos sintes FM y otros de interpolación de timbres. También escribieron varios textos académicos, uno de ellos fue presentado en el Center for Computer Research in Music and Acoustics de la Universidad de Standford como parte del Linux Audio Conference. Allá conocieron a John Chowning, el 'inventor' de la síntesis FM de sonido. Chowning fue quien creó la patente que luego usaría Yamaha para hacer su línea de sintes DX y el encuentro fue ese detalle final que los hizo sentir capaces de crear sintetizadores interesantes. El camino de OSS estaba ahí, sabían muy bien lo que debían hacer y que tenían todo el potencial.

Aunque tuvieron que separarse físicamente, pues Daniel se fue a estudiar a Barcelona y Rafa a Australia, decidieron dedicarse, a la distancia, al sintetizador más simple que tenían, el FM que más adelante nombrarían Mostro. A finales de 2015 se reunieron en Barcelona durante tres meses, tiempo suficiente para armar su sinte. Fueron dándole forma física y sonora: pidieron los componentes, soldaron con cautín cada componente, conectaron los circuitos y le dieron vida al Mostro.

Desde entonces, han publicado videos y audios de la primera versión del Mostro, y desde ahí la gente ha comenzado a contactarlos. Muchas personas se han interesado en el sinte, sobre todo músicos y, sorprendentemente, diseñadores e ingenieros. Amigos diseñadores les han ofrecido diseñar gratis las carcasas de los próximos prototipos. De manera espontánea se formó una red de colaboradores y usuarios que aportan críticas y opiniones constructivas para que el Mostro y Outer Space Sounds sigan creciendo.

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¿Sabes cómo funciona la Síntesis de Sonido?

Este 18 de noviembre, Outer Space Sounds hará la presentación oficial de Mostro en el MAMM de Medellín. La jornada comenzará con un conversatorio en el que se presente la empresa y el sinte, y posteriormente este se pondrá a prueba con un concierto en el que Natalia Valencia, The Wizard of OSS y Omar Raven interactuarán con la máquina para demostrarle a público todo su potencial. Hablamos con Daniel antes de la presentación del MOSTRO.

¿Qué es MOSTRO?

El Mostro es un sinte de Outer Space Sounds. Estamos aquí para hacer muchos sintes y aparatos más. Tenemos muchas ideas y prototipos de drum machines, procesadores, sintetizadores y secuenciadores con inteligencia.

¿El circuito deL sinte se basa en algo específico, o en el de alguna otra máquina?

Nosotros usamos la síntesis FM "del libro", la que se puede estudiar de los textos de John Chowning. Pero tenemos varios asuntos de interacción y sonoridad que no se encuentran en los sintes FM comerciales y ahí radica lo interesante de nuestro sinte:

Primero, la mayoría de sintes comerciales son aditivos/sustractivos. Esto es que tienen osciladores, que se suman, y filtros, que restan armónicos. Por alguna razón existen comercialmente muy pocos sintes de otros tipos, aunque hay muchísimos tipos bastante potentes y con posibilidades tímbricas muy grandes. La FM es uno de estos modos potentes y medio olvidados.

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Segundo, el problema de los sintes FM es que siempre han sido usados con presets. Esto en parte porque hay un mito de que la síntesis FM es muy difícil de comprender y utilizar. Este punto nos pareció muy interesante, era al mismo tiempo un problema y una gran oportunidad: ¿cómo construir un sinte FM que las personas acostumbradas a usar otro tipo de sintes puedan entender y disfrutar? Esa fue nuestra pregunta inicial. Entonces, a diferencia de todos los sintes FM, el nuestro no está basado en presets, la base es la interacción directa con perillas y cada perilla que giras tiene un efecto inmediato en el sonido, no hay submenús, no hay parámetros ocultos. Toda la potencia de la FM es controlable. Esto marca una gran diferencia con otros sintes que te ocultan partes del proceso, te limitan al uso de presets o simplemente no tienen perillas.

El Mostro actualmente es polifónico de 4 voces, tiene full funcionalidad MIDI y como es FM, puede producir unos timbres que no se logran con ningún otro sinte aditivo/sustractivo. Esto lo hace muy interesante y complementario para una paleta de sonidos de un estudio de producción y para personas que lo quieran usar en el escenario.

¿Por medio de distribuidores, a qué partes del mundo están llegando o cuál es el plan de distribución? ¿Dónde los puede comprar la gente?

Nuestro plan inicial es hacer una primera serie para estarla vendiendo en 2017. Por el momento nosotros, Outer Space Sounds, somos el distribuidor principal de los sintes, y estamos buscando personas interesadas en ser distribuidores en todo el mundo. Si hay personas interesadas en el Mostro, ¡pues que nos contacten!

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¿Quiénes quieren que sean los principales compradores?

Más importante de que lo compren es que lo usen. Es un muy buen sinte que puede expandir las posibilidades sonoras, y de eso se tratan los sintetizadores. Hemos tenido la fortuna de poder testear el Mostro con músicos muy buenos que se mueven por el mundo haciendo conciertos y giras más que nada de música electrónica. A estos músicos les ha gustado. Y al mismo tiempo, hemos visto cómo personas que no tienen la mínima idea de hacer música usan el Mostro, lo tocan y pueden ir haciendo su música fácilmente. Nos gustaría que estos dos extremos y todos los que están en la mitad sean los principales usuarios. Por ejemplo, en un estudio donde tienes todos los sintetizadores más famosos (y caros) de la historia, seguro no hay un sinte FM flexible para mover knobs y flotar con la FM. A estos estudios también podría servirles un Mostro.

¿Cómo ha sido el feedback hasta el momento?

Ha sido un muy buen feedback, no porque todo el mundo nos diga cosas buenas, sino porque podemos enterarnos de las características que hacen que un sinte funcione bien y sea útil, para así ir mejorando nuestro aparato.

Prototipo en proceso de diseño.

¿Qué le falta a Colombia para que la cultura de sintetizadores y modulares sea más fuerte y arraigada?

No sé muy bien. Tal vez le haga falta más espacios de experimentación, en donde la gente pueda entender qué es un LFO y qué pasa si lo conecta al PWM de un oscilador, y que pueda hacer música y levitar con el sonido. Los sintes son aparatos que ofrecen muchas posibilidades sonoras, son aparatos de transformación literalmente y tocarlos puede ser en sí una experiencia transformadora, en muchos sentidos. Creo que hace falta un poco de lugares o situaciones de exploración sonora. Por otro lado, un sintetizador es también un aparato científico sumamente complejo, y en esta dimensión tiene mucho más en común con una licuadora que con una guitarra, entonces también se necesitan espacios para entender el aspecto técnico que lo compone. Entender sobre voltaje, sobre capacitancia, sobre flujos de señal, etc. Finalmente, los sintetizadores lo que hacen es generar sonidos y son perfectos para modificar en detalle los timbres de los sonidos, ahí radica su potencia, y creo que la reflexión del timbre desde un punto de vista psicoacústico estimula muchísimo la creatividad sonora, no solo para crear sonidos de sintetizadores sino para mezclar canciones, para ecualizar instrumentos y en general para pensar el sonido. Creo que estos tres puntos (creativo, técnico y perceptual) vale la pena considerarlos.

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