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Damian Lazarus, el jefe de lo ecléctico

Damian Lazarus es uno de los más grandes promotores de la escena.
13.8.14

Uno de los sellos que definen la música underground de este milenio, Crosstwon Rebels cumplió 10 años hace unos meses.  El responsable de esto es Damian Lazarus, quién también es uno de los más grandes promotores de la escena.

Un hombre con una personalidad magnética, pionero en la música electrónica y responsable de levantar la carrera de artistas como Miss Kittin, firmar uno de los éxitos más grandes de Felix The Housecat, "Silver Screen (Shower Scene)" y de Tiga, "Sunglasses", y ser un impulsor del electroclash.

Damian es también, amante de México y regresa para formar parte del festival Ceremonia este 14 de agosto.

Platiqué con él previo a su visita y esto fue lo que nos contestó

THUMP: Hola Damian, gracias por la entrevista. 

Eres DJ, director y fundador de la discográfica Crosstown Rebels y además eres productor, ¿cómo organizas tu tiempo para realizar todas estas actividades de forma tan brillante?

Siempre he sido una persona bastante organizada. Desde que recuerdo, siempre he tenido una lista diaria de pendientes, pero incluso así, a últimas fechas es difícil mantener el ritmo con todo lo que sucede.

Yo solía ser algo así como un fenómeno energético y me sentía incapaz de delegar mis labores a otros, pero una vez que me di cuenta de lo fácil que podría ser mi vida, comencé a construir un equipo a mi alrededor para ayudarme con todo. Ahora tengo un asistente personal, un manager para la discográfica,  un manager de eventos, un manager musical, 2 agentes principales de prensa, 2 agentes para contrataciones en agencias del Reino Unido y EEUU, un asistente A&R y un chavo que funge como mi mano derecha y supervisa todo lo que ocurre.

Es sumamente esencial con mi vida loca de tocar y viajar, mantenerme delante de todo y tener mucha gente de calidad y especial alrededor mío, para poder tomarme alguna tarde libre y correr por el jardín con mi perro.

El año pasado  Crosstown Rebels celebró su décimo aniversario, ¿cómo ha evolucionado la discográfica en ese tiempo?

Cuando fundé la discográfica éramos sólo yo, un par de artistas y un acuerdo de distribución que organicé a través de amigos. El primer lanzamiento vendió 2,000 copias en vinil y así pude pagar el segundo lanzamiento. Justo después del 10º lanzamiento decidí abrir una oficina, contratar un asistente, un manager para la discográfica y un manager para contrataciones. La configuración de la discográfica no es muy diferente hoy en día, hay más gente involucrada pero viajamos constantemente así que no tiene mucho caso tener una oficina. Me gusta trabajar desde casa y que varias personas vengan y se queden conmigo durante determinados periodos cuando estamos súper ocupados. Hemos lanzado más de 150 sencillos y cerca de 30 álbumes. Cada año siento que evolucionamos musical y profesionalmente y en mi propio espíritu y entusiasmo para seguir haciendo de ésta, una de las discográficas líderes en la música electrónica, la cual toma cada vez más fuerza.

¿Cuál es la filosofía interna detrás de Crosstown Rebels?

Descubrir y nutrir a las figuras líderes del mañana en la música electrónica underground. Abastecer a los DJs de este mundo con las mejores herramientas para crear momentos de felicidad en las pistas de baile y darle a los amantes de música un tapiz emocional con sonidos para atesorar.

Maceo Plex, Jamie Jones y Art Department son sólo parte de la familia Crosstown Rebels, ¿cuáles son las características que un artista debe tener para ser parte de la discográfica? 

Al inicio tienen que mostrar inteligencia creativa y un estilo único. Me atraen más los que me buscan con música hecha específicamente conmigo y Crosstown en mente y ayuda bastante si no son muy prepotentes o llenos de sí mismos. La serenidad y un corazón y mente abiertos son la mejor química para una relación de trabajo en la música. Algunas veces la gente comienza así y luego pierden esas características una vez que logran un cierto nivel de éxito. Actualmente, intento encontrar gente que parece estar en esto por los motivos correctos y buscan un equipo de gente que los ayude a lograr las cosas que no saben cómo o no quieren lidiar por sí mismos.

Hot Creations, Ellum, y N 19 son discográficas que tuvieron un gran éxito y se encuentran conectadas a Crosstown Rebels, ¿cómo percibes el efecto de esto? 

Primero, estas discográficas están conectadas únicamente en el sentido en que nacieron como resultado de la unida familia que Crosstown ha construido a lo largo de los años. No tenemos propiedad o intereses comerciales en ellos pero compartimos miembros de mi equipo y como resultado siempre planeamos juntos cosas como calendarios de lanzamientos para asegurarnos de que no se empalmen.

Como Damian Lazarus y el director de Crosstown Rebels, ¿qué consejo le puedes dar a las nuevas discográficas?

Mi consejo para cualquiera que comience con una discográfica nueva , es que primero que nada se concienticen de que su discográfica comenzará como un hobby personal y como tal no debería ser el fin de tu carrera. En segunda, asegurarse de que AMAN la música que planean publicar y en tercer lugar, únicamente lanzar música que nadie más pudiera publicar porque no tiene ningún caso comenzar con algo que sea muy parecido a todo lo que hay.

Una de las características de Crosstown Rebels en general es que mantienen una línea artística, ¿cuál es tu inspiración?

Obtengo inspiración principalmente de la gente que viene a nuestras fiestas. Siempre volteo y hablo con la gente, trato de averiguar qué es lo que la gente quiere de las mejores fiestas. Cómo quieren que suenen, se vean y sientan. Luego tomo estas ideas y las uno con mis extrañas creencias y visión propias e intento crear algo fresco y diferente que nos permita a todos tener el mejor momento de nuestras vidas.

México es un lugar especial para Crosstown Rebels, el festival Day Zero en Playa del Carmen ha ocurrido durante dos años y tu siguiente visita es para Ceremonia, esto genera expectativas. ¿Qué significa México para ti? 

Day Zero es el mejor evento en el que haya estado involucrado. Es una experiencia única-debido a las pirámides que lo rodean en la selva y la unión entre la tecnología y las antiguas creencias de la cultura maya. En el próximo evento el 10 de enero llevaremos el evento a una nueva dimensión.

Siempre he tenido una profunda afinidad con México, con el país y su gente. Cado año durante muchos años he estado de gira cerca del día de muertos. También fui uno de los primeros DJs en tocar en Playa del Carmen mucho antes de que el área se comercializara con festivales y turismo. He visitado y tocado en más de 20 ciudades mexicanas y durante muchos años se ha sentido como un segundo hogar. Estoy muy emocionado por el evento de Ceremonia-además de Mutek-siempre ha habido una falta de eventos chidos, eclécticos, e innovadores en México pero éste parece ser perfecto. No puedo esperar a tocar ahí y espero que sea un enorme éxito.

¿Hay alguien que llame tu atención en la escena electrónica mexicana?

Hay muchos, pero la persona que más me inspira es Metrika, Diego Cevallos. Fue una de las primeras personas que conocí cuando vine a la Ciudad de México, hace unos 15 años y sigue siendo uno de los artistas más talentosos y vanguardistas que conozco. Durante los últimos dos años él es la persona a la que encomendé una de las labores más importantes de Day Zero, la de crear la música para la ceremonia de apertura al comienzo del evento. Cuando estaba en la fase final de la grabación de mi álbum en México hace algunos meses, Diego fue la única persona que llamé para que estuviera conmigo en el estudio y me ayudara en algunos aspectos.

Leí en una entrevista que tu música se encuentra normalmente conectada a tu estado de ánimo, ¿cómo es una tarde en tu estudio?

Prefiero trabajar durante periodos largos en oposición a lapsos divididos por días. Intento dejar el ánimo y sentimientos del día fuera de la puerta y entrar al estudio con una mente abierta. Me gusta decidir el mood de la música que estoy haciendo por adelantado y guiarme a mí mismo a un área de sentimiento durante el proceso. No hay drogas, ni alcohol-sólo yo y la gente que me acompaña en el esfuerzo por crear algo fresco y diferente.

¿Qué le pasó a Lazpod radio?

Debido al hecho de que estado trabajando tan arduamente y enfocado en la creación de mi nuevo álbum, tuve que poner a Lazpod de lado durante un largo tiempo. Estoy por grabar nuevos shows así que debo disculparme por alejarme, pero pongan atención, Lazpod está por regresar.

Es difícil apegarse a un genero musical, la música tiene que mutarse a sí misma y la audiencia se aburre y comienza a buscar nuevos géneros. En el comienzo de tu carrera la mayoría de la gente te identificaban como un productor de Techno. Hace algunos días tu nuevo track "Lovers Eyes" fue publicado después de The Ancient Moons. Esto suena como "Afro house". Tomas tu turno y le apuestas a algo completamente distinto. Cuéntame más al respecto. 

En realidad, el track incluye a los vocalistas principales de Qawaali de Pakistán y el primer track fue tomado de mi próximo álbum. Decidí que quería que este álbum fuera muy espiritual y en el track "Lovers Eyes" uní una atmósfera sufí-trance con el techno. Para mí, tiene perfecto sentido. Una canción viajada de devoción y alegría. Para mí fue una de las áreas que quería explorar con el nuevo proyecto de álbum, y comencé con una misión para descubrir artistas talentosos de todas partes del mundo para colaborar. Los resultados son muy interesantes y mientras hacía esto decidí llamar al proyecto Damian Lazarus & The Ancient Moons.

La fiesta es una forma de triunfar en este camino, ¿cómo te moderas para fiestear y funcionar como el director del equipo?

Me encanta fiestear y es una parte esencial de mi existencia. Necesito dejarme ir y liberarme de los altibajos de la vida; y bailar y divertirme con mis amigos es una forma de hacerlo.

¿Cuál es el sonido para el que México debe prepararse en tu próxima visita en agosto?

Siento que tengo una gran responsabilidad porque soy uno de los primeros DJs que ha sido invitado para presentarse en este evento. Tengo que probar mi valor y tocar un set de corazón que la gente atesore durante mucho tiempo.

Estemos muy atentos a la visita de Damian a la ciudad, por sus palabras nos dejará un set memorable, para recordar.

Algo así como este que toco para Burning Man 2013. ¡Salud!

Conéctate con Damian Lazarus en:

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Miriam Torres es coleccionista de música, momentos y plantas. Vende flores y trabaja en Vice. Síguela en-@minimirri