Científicos dicen que los alimentos probióticos son una pérdida de dinero

Quizá no son tan buenos como crees. Quizá no deberías gastar tu quincena en suplementos alimenticios con probióticos que prometen hacer de tus bacterias intestinales los bichos más felices del mundo.
18.5.16
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¿Recuerdas los días en los que no se hablaba tan públicamente sobre la salud intestinal y los alimentos que la propician? Tampoco nosotros. Al parecer la obsesión occidental por los bichitos microscópicos que habitan nuestro sistema digestivo sigue fuerte e incluso creciendo.

Es verdad: los sucesos de tu intestino pueden impactar en todo tu cuerpo y su funcionamiento, desde la claridad mental hasta tu peso o tu piel. Así que, ¿qué hacer si tus bichos estomacales no son felices? La gente gasta su dinero en probióticos, que actualmente se encuentran en todo tipo de comida: chocolates, helados, bebidas deliciosamente hiperazucaradas, y hasta agua probiótica. Demonios, si quieres bombardear tu intestino con bacterias felices y simpáticas puedes escoger entre un montón de opciones. (Eso sin mencionar los alimentos fermentados, como el yogurt y el kimchee, que son naturalmente probióticos.)

Solo existe un problema con todos esos suplementos y alimentos probióticos con los que estamos llenando el carrito de compra: si eres una persona sana que solo tiene la meta de volverse una Gwyneth-Paltrow, bien podrías estar echando tu dinero a una trituradora de papel. Eso dicen los autores de un nuevo estudio.

Photo via Flickr user Jin Li

El estudio se enfocó en suplementos probióticos, pero no en los alimentos fermentados que son naturalmente probióticos como el kimchi. Photo via Flickr user Jin Li.

En éste análisis publicado en el diario Genome Medicine, investigadores del Novo Nordisk Foundation Center for Basic Metabolic Research de la Universidad de Copenhage estudiaron la eficacia de los productos probiótico. Analizaron la "microbiota fecal" de adultos sanos en siete pruebas aleatorias y controladas. (Ya sabes lo que dicen: "La popó es la venta del alma".) Los participantes de las pruebas eran adultos sanos entre las edades de 19 y 88 años, y consumieron productos probióticos en forma de galletas, bebidas lácteas, sobrecitos o cápsulas, desde 21 a 42 días, dependiendo de la prueba.

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El equipo de investigación descubrió "evidencia no convincente" de que los productos probióticos estuvieran haciendo algo bueno, "a pesar de que los productos probióticos se consumen en gran medida por la población general", advierte Nadja Buus Kristensen, una autora menor del estudio y estudiante de doctorado. El análisis sistemático incluyó comparaciones del número de bacterias presentes en la microbiota fecal —o sea, en la popó—, y las diferencias entre los grupos que toman probióticos frente a los grupos que toman placebos.

Lo siento, bebedores de agua probiótica: de las siete pruebas, solo una tuvo efectos significativos en la composición bacteriana entre las personas que tomaban probióticos frente a los que no.

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Esto no significa que los probióticos no han sido beneficiosos para nadie, nunca: estudios previos sobre el uso de probióticos para tratar padecimientos y enfermedades específicas que mostraron potencial en términos de su aplicación terapeútica. Pero si ya estás bastante sano, probablemente solo eres un mamón… con BAJA AUTOESTIMA. Para decirlo sin rodeos, son "una pérdida de dinero", como los científicos daneses le dijeron a The Guardian.

Probablemente eres débil a los brillantes encantos de los productos de salud alimenticia, a los que, francamente, muchos de nosotros lo somos. No olvidemos las marcas de comida que arrojan la frase "sin gluten" en todo y cualquier cosa, o que orgullosas se declaran libres de transgénicos a pesar de que solo venden comida que ni siquiera tiene genes.

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Si tienes problemas con tu peso, niveles de azúcar en la sangre o bienestar gastrointestinal, no enciendas en llamas el pasillo de probióticos de tu supermercado local todavía. Pero si te sientes bien a diario, deja en paz a tu salud intestinal y disfruta un trago de agua sin probióticos.

Básicamente, si no está roto, los probióticos no lo van a reparar.