comida vegetariana

Esta chef vegetariana dice que la pizza es tan buena como la quinua

"De verdad creo que comer a prisa un bol con quinua, va ser menos nutritivo que una rebanada de pizza y unas cervezas en compañía de tus amigos", dice Anna Jones, chef y autor del libro <i>A Modern Way to Cook</i>.

por Daisy Meager
27 Febrero 2017, 6:00pm

"Cuando les dije a mis amigos chefs hace siete u ocho años que era vegetariana, me respondieron con risas nerviosas. Me miraron como si tuviera cosas extrañas saliendo de la cara".

Estoy hablando con la cocinera y escritora Anna Jones mientras bebe con gracia su latte descafeinado y cuenta las virtudes líricas de un estilo de vida libre de carne. Sigo pensando en el sándwich de tocino que imprudentemente olí hace media hora. Jones literalmente brilla de salud. Yo estoy brillando por traer puestas demasiadas capas de ropa con un clima húmedo y por tener que correr hasta el café en el este de Londres donde acordamos reunirnos.

"St. John [el restaurante pionero de Fergus Henderson] era el lugar del momento y todo se trataba de terrina de patas y cabeza de cerdo", prosigue Jones. "Me sentía casi avergonzada de decirle a la gente que yo no comía carne".

Todas las fotos están tomadas de A Modern Way To Cook de Anna Jones, cortesía de Matt Russell.

Pero ahora, ese sentimiento no podría estar más alejado de la realidad.

"La gente se apresura a contarme qué platillos vegetarianos han hecho" comenta. "Es como una medalla de honor".

Jones se graduó del programa de formación de chef de Jamie Oliver en su restaurante Fifteen en 2014, después de renunciar a su trabajo de oficina. En los años siguientes, ha invertido su tiempo en las cocinas de varios restaurantes de Londres y ha trabajado con Oliver en sus libros, programas de TV y campañas antes de publicar su primer libro, A Modern Way to Eat (Una manera moderna de comer), en 2014.

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"Fui educada en una familia con dos vegetarianos y un carnívoro", explica Jones. "Pero fue cuando estaba trabajando como chef para Jamie que decidí dejar la carne durante seis semanas para ver qué sucedía".

¿Era Oliver tan carnívoro?

Jones se ríe: "Estaba un poco hastiada de la comida en general. Cocinaba, probaba e intentaba recetas, lo cual era un trabajo de ensueño, pero sentía que estaba completamente harta de la comida. Necesitaba un nuevo comienzo".

Lo que empezó siendo un experimento marcó el inicio de la carrera de Jones como la chef vegetariana moderna.

"Cambió por completo la manera en la que me sentía conmigo misma. Me sentía más ligera y alegre, pero lo principal es que me sentía mucho más emocionada al cocinar", recuerda Jones. "Había crecido construyendo mis platillos alrededor del pescado y de la carne. Cuando quitas eso del camino, cocinar me parece mucho más creativo. Puedo enfocarme en mucho más que el sabor y en el tono del platillo".

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Es el acercamiento de Jones hacia la cocina "por amor y alegría a la comida" lo que le facilita asimilar la dieta vegetariana. No le pide a sus lectores que invoquen a su diosa verde interior y no menciona el temido "bienestar".

"No evangelizo la comida de ninguna manera", afirma Jones naturalmente. "Realmente pienso que colocar los vegetales en el centro de tu comida es una forma brillante de asegurarte que la mayoría de consumir cosas saludables y nutritivas sin tener que enloquecer con las cucharadas de matcha, o si tienes o no suficiente maca en polvo para tu smoothie matutino".

Tuve que googlear qué es esa maca en polvo, para descubrir que es una herbácea peruana.

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Jones admite que su madre, que le inculcó los valores de una alimentación sana, influyó en su estilo para cocinar. Su hermano y hermana también han dejado la carne.

"No teníamos cosas como chocolate y Coca Cola en casa. Mi mamá siempre iba a Holland & Barrett a comprar extrañas jaleas hippiosas", recuerda. "En retrospectiva, estoy contenta de que se haya tomado el tiempo de introducir eso en nuestra infancia".

Pero no creas que Jones es más santa que tú.

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"Debido a que no tuvimos azúcar al crecer, mi hermana y yo pasamos un par de años —cuando teníamos alrededor de 13 años— deseando, realmente deseando, chocolate con azúcar de verdad y McDonald's", Jones ríe. "Recuerdo que mi hermana y yo pasamos por una fase de derretir barras Mars en el microondas y comerlas con una cuchara. ¡Las pequeñas, eh, no las gigantes!".

Ya sé lo que haré esta noche.

Jones reconoce el éxito de las dietas para "comer limpio" a las hermanas Hemsley y a la bloggera Deliciously Ella enfocadas es cambiar la forma en que comemos, pero está en contra de convertir ciertas comidas en frutos prohibidos.

RECETA: Hamburguesa vegetariana de Burgerlords

"No creo que la nutrición se trate solo de los nutrientes en la comida", dice. "Creo ciegamente en comer un plato lleno de quinua y verdura esa noche que sientes que la vida es basura, será mucho menos nutritivo que una pizza y algunas cervezas para relajarte con tus amigos. Se trata del ambiente, la gracia con la que se prepara la comida y se pone en la mesa".

Esta simple idea de compartir comida deliciosa, aunque no incluya carne, es lo que Jones pretende reflejar en sus libros de cocina. A pesar de que el eslogan en la portada de su primer libro resalta el hecho de que las recetas con enteramente vegetarianas, su siguiente libro publicado en 2015 simplemente pone: "Recetas rápidas, inteligentes y llenas de sabor para cada día".

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Jones explica que quería distanciarse de: "las connotaciones de cafés pintados con colores brillantes y el uso de ropa de cáñamo" que conlleva la palabra "vegetariano". "Lo que estaba comiendo era vibrante, interesante y moderno y era lo que mis amigos querían comer. No quería encasillar mi comida. Cuando hablo de tener una forma moderna de cocinar y comer, solo quiero expresar que hemos avanzado".

En resumen: "La forma para hacer que la gente coma mejor, es preparando comida y sabores maravillosos".

Siempre tendré dificultades para resistir la seducción de un buen filete jugoso, pero con los menús vegetarianos depurativos de Jones que tienen risottos de hongos y tartas de queso de cabra, podría unirme al grupo de la bandera V.

Bueno, al menos hasta que necesite ese sándwich de tocino para la cruda.

La votación para los YBF de 2016 está abierta, con Anna Jones encabezando la categoría de Vegetales. Dirígete a la página web de los YBF para nominar a quien creas que merece reconocimiento por su contribución a la comida británica —o apuéstalo todo e inscríbete tú mismo—. La votación se cierra el 22 de julio.

Este artículo se publicó originalmente en julio del 2016.