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Surrealismo en la pista de baile: A propósito de la música Disco de Bollywood

Uno de los más bizarros capítulos de este género a nivel mundial, se vivió libremente en los estudios de cine de Bombay. Locura dosificada para solaz de los amantes del kitsch.
27.9.16

​Como comentamos en un post anterior, la música Disco invadió las pistas de baile de las ciudades más importantes de los Estados Unidos durante mediados de los setenta. Los clubes de Nueva York, Chicago y Filadelfia se convirtieron en templos para los bailarines que gozaban hasta altas horas de la madrugada. El llamado Sonido Filadelfia, cuyos máximos representantes fueron los productores y compositores Kenneth Gamble y Leon Huff, fue la punta de lanza del fenómeno de ese sonido que mezclaba el funk con sintetizadores y arreglos de cuerdas sofisticados. Los clubes estaban armados con todo lo indispensable para que sus asistentes pudieran pasar una larga noche intoxicados en cocaína y ron con coca.

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Desafortunadamente para los aficionados al Disco, el género fue víctima de una persecución encabezada por los líderes de la puritana sociedad norteamericana y hacia finales de los setenta estaba en plena decadencia en Estados Unidos. No así en otros países donde no existió tal persecución o al menos no fue acosado con tanto odio. Tal es el caso de la India.

​En la India y en particular en la próspera industria cinematográfica de ese país, la demanda por música disco aumentó de finales de los setenta hasta ya bien entrados los ochenta, lo cual es una muestra de que en aquel país nadie estigmatizó a John Travolta; al contrario, la estética musical Disco se convirtió en parte indispensable de la musicalización de filmes.

Bollywood es el nombre que se utiliza comúnmente para referirse al cine que se produce en la India aunque en realidad el término debe ser utilizado exclusivamente para designar al cine que se produce en la capital. Bombay es la ciudad india con mayor población y su industria cinematográfica es responsable de la creación de cientos de empleos al año y de una derrama económica considerable. Para poner las cosas en perspectiva: Bollywood hoy en día produce más películas al año que su contraparte fincado en Los Angeles, California. Bollywood es inmenso y lleva décadas siéndolo.

​Así pues, de mediados de los setenta y en adelante, la industria fílmica en India produjo varios clásicos del género donde destacan las historias de amor y los relatos de gangsters. Es durante la década de los setenta que Bollywood atraviesa por el periodo de mayor éxito comercial en su historia. El ascenso y popularización de sus películas va de la mano con el ascenso del Disco en la India. La mayoría de las producciones para la pantalla grande fueron acompañadas por temas de Disco que eran incluidos tanto en secuencias musicales y coreografías como en escenas de acción con balazos y huesos rotos.

La música Disco en la India llegó como llegó hasta el último rincón del planeta. Como en cualquier otra región los ritmos funky-latinos del género, se fusionaron con los sonidos e instrumentos de la India. Tal es caso de la incorporación de instrumentos como el sitar y la tabla que agregan un toque exótico y psicodélico.

​El compositor Bappi Lahiri es considerado como el músico precursor de la música Disco en la India y colaboró con sus composiciones en varias películas. Podemos mencionar las más destacadas como

Disco Dancer

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que incluye una composición de Lahiri que es considerada como uno de los estándares del género en la India: "Yaad Aa Raha Hai".

​La mencionada canción aparece en una escena donde el intérprete ensangrentado (el famoso actor Indio Mithun Chakraborty)  toca una guitarra con efecto wah-wah en un escenario frente a cientos de personas que lo aclaman. En el final de la escena e interpretación de la canción, aparecen unos tipos malencarados armados con un rifle con el que le disparan al cantante pero un héroe inesperado da un par de volteretas en el aire para ponerse entre la bala y el actor principal. Surreal.

Disco Dancer

es la quintaesencia de las películas de Bollywood inspiradas por el clásico de la música Disco:

Saturday Night Fever.

El soundtrack integrado por composiciones de Bappi Lahiri es considerado un clásico y máxima influencia para el Disco en la India y soundtracks de Bollywood. Otro gran ejemplo del talento del 'Rey del Disco Indio' es el tema "Dance Music" de la película

Dhanwan

de 1980. La incorporación de sintetizadores en las composiciones de Lahiri es seminal para la música Disco de la región y su posterior desarrollo y adaptación en la música electrónica. Otra de las composiciones indispensables y de gran trascendencia es el

10 Ragas To A Disco Beat

de Charanjit Singh original de 1982 que estoy seguro provoca la envidia de la banda de Acid House inglesa The KLF.

​La música Disco se convirtió en el complemento perfecto de la estética y narrativa surrealista de Bollywood. Cada vez que en una película aparecía una canción disco, la pantalla se llenaba de luces multicolores y los actores se movían en cámara lenta tocando instrumentos musicales que ni siquiera estaban conectados. El puente musical de la película siempre era una parte trascendente en el desarrollo de la historia y las coreografías, algunas inspiradas por bailes de occidente, alimentaban ese surrealismo en comunión entre la imagen y el audio.

​La disquera Cultures of Soul avecindada en el área de Boston ha reunido varios de los éxitos Disco que musicalizaron Bollywood durante los setenta y ochenta en un par de compilaciones indispensables para entender la interpretación del género en la India. Esas compilaciones tituladas acertadamente

Bombay Disco

y

Bombay Disco 2

está disponibles en Revancha.

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