Este taxista retrató a sus pasajeros más interesantes

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Este taxista retrató a sus pasajeros más interesantes

Mike comenzó a documentar sus recorridos en taxi a partir del año 2010. El proceso consistía en llevarse bien con los pasajeros, pedir su autorización para tomarles una foto y, como agradecimiento, perdonarles la tarifa.
Jamie Clifton
London, GB


(£7.62) [162,56 pesos] "Creo que esta foto resume toda la serie", dijo Mike. "Es una representación de la realidad, de una comunidad, en Gales de Sur".

Cuando eres taxista conoces mucha gente. Así es el trabajo. Si no conoces mucha gente, probablemente algo anda mal y debería reconsiderar las decisiones que has tomado.

Mike Harvey vive en Gales del Sur y trabaja como taxista para costear sus viajes a varios países. Unos cuantos meses como taxista en Swansea es suficiente para pasar dos meses en Brasil. Trabajar medio año conociendo personas en el turno de la noche es suficiente para un recorrer Egipto, Nepal o Katmandú por tres meses.

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Mike comenzó a documentar sus recorridos en taxi a partir del año 2010. El proceso consistía en llevarse bien con los pasajeros, pedir su autorización para tomarles una foto y, como agradecimiento, perdonarles la tarifa. Aunque dejó de ser taxista hace un año, hizo una recopilación de sus retratos favoritos del proyecto. Cada retrato tiene como nombre la tarifa del recorrido y son un vistazo único e intimo a la estructura social de Gales del Sur. Actualmente exhibe sus retratos en el Monkey Cafe & Bar en la ciudad de Swansea, Gales.

Ayer me reuní con Mike para platicar sobre su proyecto.

(£4.00) [85,33 pesos]

VICE: Hola, Mike. ¿Por qué empezaste a tomar fotos de tus pasajeros?
Mike Harvey: El trabajo me parece fascinante. Nunca se sabe quien va a ser el próximo en subirse al taxi. Aprendí mucho de mis pasajeros porque me pusieron en muchos predicamentos. Entonces decidí comprarme una cámara réflex digital y comencé a tomar fotos. Quería que mis fotografías representaran las experiencias que compartí con las personas que tomaron mi taxi durante esa época, que por cierto fueron muchas.

¿A la gente le agradaba que les tomaras fotos?
Pues, en total tomé cerca de 130 retratos y sólo nueve personas se negaron. Siempre lo hacía al final del recorrido porque, para ese entonces, ya había entrado en confianza con el pasajero. Considero esta época una de las experiencias más educativas de mi vida, en serio, porque vi de todo. Una vez terminé dándole RCP (reanimación cardiopulmonar) a alguien a un lado de la carretera. En otra ocasión, una mujer embarazada huyó de mi taxi, descalza y sin pagar.

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(£2.87) [61,23] "Este señor era un cliente regular pero murió poco después de que tomé esta fotografía. Es por eso que verla me conmueve".

¿Qué pasó?
Iba saliendo de Swansea alrededor de las 3AM cuando me hizo la parada una chica descalza y embarazada –lista para dar a luz– que estaba sentada en la banqueta. Se subió y bueno, a veces los taxistas también somos terapeutas. Le dije que embriagarse durante el embarazo no era una buena idea y seguimos platicando bien. Después, cuando llegamos a su destino, se echó a correr. Usualmente persigo a los que se escapan sin pagar pero ella estaba embarazada. Es la única que se me escapó pero fue porque se lo permití.

También me ofrecían drogas muy seguido, en especial ketamina. No consumo drogas pero ¿quién se mete ketamina cuando tiene que conducir?

(£3.82) [81,49 pesos ] "Conozco a la madre de estos niños y me dio permiso de tomarles una foto porque quería representar a toda la comunidad: niños, ancianos y en general todas las edades".

Los que quieren chocar son los que se meten ketamina mientras manejan. Te ofrecían drogas en vez de dinero o sólo por diversión.
Sólo por diversión. A veces me preguntaban: "¿Le molesta si nos metemos coca en el asiento trasero?" También me proponían tríos o cuartetos… era muy entretenido. Además, como algunos iban ebrios, me contaban sobre sus problemas privados, incluso llegaron a contarme que planeaban suicidarse. Así que trataba de darles tiempo para que reflexionaran y algunos consejos para que no llegaran a conclusiones equivocadas.

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(£3.06) [62,28 pesos]

¿Cómo repercutió eso en ti? Me imagino que antes de ser taxista tenías una vaga idea de en lo que te estabas metiendo pero que nunca creíste que alguien iba a llegar y te iba a decir "Me quiero suicidar".
Siendo honesto, no tenía ni idea de lo que me estaba metiendo. Recuerdo que estaba muy nervioso la primera vez que llevé a alguien porque me preocupaba mucho chocar y lastimar al pasajero. Siempre sentía que cargaba con una gran responsabilidad y creo que fue justo eso lo que me provocó que la gente se sintiera en confianza para contarme esa clase de cosas. Pero no me molestaba, sólo trataba de ayudar a la gente. Lo chistoso es que nunca volví a ver a estas personas. No sé cómo está las personas con las que platiqué pero espero haberlas ayudado.

(£5.72) [122 pesos]

¿Cuál de estos recorridos ha sido el más significativo?
Una vez encontré a alguien que habían atropellado. Le di RCP pero aún así no sobrevivió. Fue una experiencia única y desgarradora. Por otro lado, la empresa con la que trabajaba tenía un convenio con el burdel local y cuando me tocaba llevar a las chicas a sus casas eran momentos fascinantes. Algunas se volvieron mis amigas y me preguntaban: "¿Tuviste una noche pesada, Mike?" Pero nunca supe si era correcto preguntarles lo mismo.

(£4.66) [99,41] "Esta señora es familiar de mi madrastra. La quiero mucho. Es de las pocas personas que conozco y que salen en las fotografías.".

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¿Con este proyecto aprendiste algo nuevo sobre tu ciudad natal?
Si lo pienso con tiempo, probablemente podría decirte algunas cosas específicas pero, creo que en general, sólo hizo que pudiera apreciar mejor la forma de vida de la gente: las cosas que piensan, sus intereses y sus preocupaciones. Llegué a la conclusión que, en esencia, todos somos iguales. Todos tenemos nuestros complejos y nuestras preocupaciones. Esa es la razón por la que hice este proyecto y por la que amo ser taxista.

¿Crees que ser taxista te ayudó a ser más observador? ¿Ahora puedes descifrar las personalidades más rápido?
Sí. Fue gracias a la combinación de trabajar como taxista, viajar a Delhi o a Katmandú y luego regresar a Swansea. Creo que me ayudo a ver más detenidamente a las personas, aunque siempre he sido muy observador. Por eso. Esa es la razón por la que hice este proyecto y por la que amo ser taxista.

(£42.94) [916,06] "Me gusta cómo posaron para esta foto – se ve como si se estuvieran exhibiendo".

¿Crees que aprendiste más acerca de la humanidad?
No quiero que tengan una impresión negativa pero aprendí que hay gente muy amable y que hay gente con malas intenciones.

¿Tuviste muchos problemas?
Casi no. Aunque una vez me tocó ver a un sujeto discutiendo con una chica –supongo que era su novia– en el asiento trasero y de pronto empezó a darle cabezazos. Y les dije: "Si no se detienen voy a tener que llevarlos a la estación de policía".

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El tipo se volteó hacia mí, trató de agarrarme del cuello y dijo: "Detén el auto". Así que me detuve y cuando se bajó del taxi para sacarme, arranqué y nos alejamos a toda velocidad. La chica estaba llorando mares en el asiento trasero. Le pregunté: "¿Está bien si te dejo en tu casa?" y ella respondió: "Sí, por favor no se detenga".

Aunque, la verdad, fue la única vez que me pasó algo así.

(£5.15) [109,87 pesos] "Éste par es adorable. Usan la misma ropa y tienen su propio dialecto. Las veo de vez en cuando –en la fila del supermercado y en otros lugares– pero no creo que se acuerden de mí".

Por último, ¿tenías planeado exponer tus fotos o era sólo un proyecto personal?
Así es. Estuvieron guardadas en un disco duro por varios años hasta que mi socio Tim me sugirió que las exhibiera. De hecho, me gustaría seguir con el proyecto. Sería muy interesante hacerlo en otras locaciones, claro, si logro que un taxista me de permiso de viajar con él y tomarle fotos a los pasajeros. Sólo lo haría para mostrar cómo se comportan personas de otras culturas en el mismo espacio.

Sí, el espacio influye mucho en las fotos porque es muy íntimo.
Para un desconocido, sí. Antes solía decirles: "Relájense y sean ustedes mismos. No tienen que sonreír ni nada". Sonaba muy trillado pero gracias a eso pude ver la verdadera vulnerabilidad en los ojos de la gente e incluso llegué a percibir su naturaleza gracias a sus ojos y a sus expresiones. Eso fue lo que más me gustó.

Otra ventaja del espacio es que puedes ver el exterior a través de la ventana, es decir, el aspecto socioeconómico. Como tomaba las fotografías al final del recorrido, a menudo podía capturar el lugar donde vivían estas personas. Eso también me gustó mucho

A mí también. Muchas gracias, Mike.

Puedes ver más del proyecto "Taxi" en la página​ web de Mike y comprar una copia original en este ​enlace.

​@jamie_clifton