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Ediciones VICE

El futuro de los videojuegos según VICE

La realidad virtual y los juegos gratis son solo el comienzo.
29.1.15

A decir verdad, el 2015 probablemente será muy parecido al 2014 en términos de cómo jugamos videojuegos. Tendrás un control, una consola y un televisor. Y tal vez un par de amigos, ya sea en tu casa o al otro lado de una conexión de banda ancha. Y no necesitas más. No esperes nada particularmente radical en los próximos doce meses.

A menos que… Con los avances tecnológicos que tenemos, puede haber un par de desarrollos interesantes. Primero, es posible que veamos el lanzamiento al mercado de las Steam Machines por Valve, computadoras construidas por varios fabricantes que pueden leer todos los juegos con el sistema operativo SteamOS basado en Linux. Segundo, la realidad virtual con dispositivos como el Oculus VR desarrollado por Rift, el Proyecto Morpheus de Sony, o el ya disponible Gear VR de Samsung, podrían llegar a encontrarse entre lo más vendido, después de varios intentos fallidos.

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"Si vemos al PS4 y el Xbox One, las únicas diferencias técnicas entre esta generación y la anterior, son que cuenta con mejores procesadores y más RAM", dice la desarrolladora de videojuegos Brianna Wu, cofundadora del estudio independiente con base en Boston, GiantSpaceket. "Estos son avances muy similares a los de siempre, por eso el Oculus Rift es algo tan importante. Pero todavía hay problemas por resolver. Vi a mucha gente jugar con el Oculus, como existía en ese momento, en el Boston Festival of Indie Games [que tuvo lugar en septiembre de 2014]. Le provocaba náuseas a la gente, y la interfaz necesitaba mucho más trabajo. Sí creo que va a ser mucho más mainstream, pero no creo que el 2015 sea su año".

Trailer del próximo volumen de Mike Bithell, Gamescom 2014.

Otro desarrollador independiente, Mike Bithell, siente que el salto entre jugar frente a televisiones y jugar en una realidad virtual, realmente no es tan grande.

"Lo que mucha gente no ve es que la realidad virtual es relativamente barata", me dice. "Básicamente se trata de unos buenos lentes, un software muy inteligente y pantallas de alta resolución, que es casi lo mismo que la tecnología móvil. Es una forma muy creativa de presentar la tecnología que ya se tiene y que ha recibido tanta inversión, cosa que ha ayudado a que los precios bajen. Antes, la realidad virtual era voluminosa y costosa de producir, pero ahora es básicamente un celular con un buen cristal, en términos de manufactura. Puede ser hecha a escala. Entonces sí creo que tenga futuro. Lo que necesita es un precio bajo, pero creo que la realidad virtual tiene la posibilidad de hacer lo que hizo el Wii en su momento, y es dar la tecnología que parece de ciencia ficción a una audiencia global. Y estoy muy emocionado".

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También lo está Sam Watts, de Tammeka Games con sede en Brighton, cuyo Radial-G: Racing Revolves se diseña primordialmente para el Oculus Rift. "Obviamente, tenemos mucha esperanza en el lanzamiento comercial del Oculus Rift CVI [el modelo comercial] en 2015. Oculus dice que estamos a meses del lanzamiento, entonces estoy seguro de que veremos algo. Con más de un casco de realidad virtual en proceso, probablemente habrá más de uno que saldrá al mercado en 2015. Pero vemos que la estrategia de Oculus se parece mucho a la de Apple: tener el producto más popular y mejor conocido para que cualquiera que se refiera a un casco de realidad virtual lo llame 'Oculus Rift', como cuando a un MP3 se le llama iPod sin importar el fabricante".

Watts, desarrollador de Thomas Was Alone, está de acuerdo con Bithell en cuanto a los avances tecnológicos que ofrecen los cascos de realidad virtual, es decir, que no es algo tan diferente a lo que ya tenemos. "La tecnología no es tan descabellada o excéntrica como para que no se acepte en los hogares", dice. "A las personas que están radicalmente en contra de la realidad virtual, ¿lo han intentado? Nos hemos encontrado que cuando la gente realmente lo vive, inmediatamente se engancha y quiere experimentar con demos diferentes. Hay pocas personas a las que les parece demasiado, pero hay una escala de acoplamiento, como con todos los software y experiencias. Como todas las nuevas tecnologías, siempre habrá ludistas que las descartan y las ven con desprecio; pero esta vez, el mercado está listo y el hardware está disponible para todos aquellos que lo quieran.

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"Hemos visto a más de 2,000 personas que han jugado el demo de Radial-G: Racing Revolved, muchas de las cuales nunca habían experimentado con realidad virtual o con el Oculus Rift. Y menos de 30 personas tuvieron que quitarse el casco antes de los 30 segundos. Lo único que podemos decirle la gente —y esto es lo que la realidad virtual tiene que lograr si quiere volverse mainstream— es "inténtalo, pruébalo y descubre si te gusta". Este es el punto crucial al que se enfrenta la realidad virtual y su llegada a los hogares: tienes que usarlo para poder entenderlo. No puedes ver un video de alguien más usándolo, no puedes ver un video con pantalla partida de alguien con el Oculus Rift; tienes que verlo con tus propios ojos. Entonces creo que va a haber muchos demos en las tiendas populares para que pueda volverse algo totalmente normal y popular.

El Radial G: Racing Revolved de Tammeka, diseñado para el Oculus Rift.

La realidad virtual parece ser el único desarrollo significativo de software en 2015. Será el "centro de las ideas y los juegos más espectaculares", me dice el periodista de videojuegos, John Hicks. Pero el director creativo de Mind Candy, Michael Acton Smith, no está tan seguro de que llegue en los próximos 12 meses: "el nuevo Oculus es completamente alucinante, pero no soy tan optimista en cuanto al potencial que tiene la realidad virtual de transformar múltiples industrias, por lo menos no el entretenimiento. No será mínimo hasta el 2016 cuando empiece a ser un éxito comercial viable". En cuanto a las cajas con las cuales estás completamente familiarizado, incluso aquellas que llevan diez años en el mercado, no esperes que mágicamente desaparezcan este año.

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"Creo que el enfoque estará dirigido hacia las nuevas consolas durante 2015", dice Bithell, quien actualmente está desarrollando el volumen secreto de Robin Hood para las plataformas PS4, Vita, PC y Mac, "pero el Xbox 360 y el PlayStation 3 seguirán funcionando. Van a quedarse debajo de los televisores por muchos años".

El Steam Machine de Valve se estrenó en CES (El Show de Electrónicos para el Consumidor) el año pasado.

Wu está de acuerdo, "apostaría cualquier cosa a que esas consolas seguirán existiendo todo el 2015. Lo que estamos viendo ahora es que los desarrolladores no están totalmente dispuestos a apostarle a toda a esta nueva generación, y prefieren sacar el mismo juego tanto en el 360 como en el Xbox One. Por ejemplo Forza Horizon 2: si lo juegas en el One, puede que obtengas colores más bonitos, texturas con mejor resolución y algunas diferencias particulares, pero simplemente es la escala. Por eso le digo a la gente que si van a comprar una nueva consola en este momento, y ya tienes el PS3 o el 360, compra un Wii U, porque los mejores juegos todavía están saliendo para los sistemas operativos más viejos."

El Nintendo Wii U, que es adorado por sus dueños tal y como es, ha tenido un momento difícil. Tiene muy poco poder cuando se compara con el PS4 y el One, y vende mucho menos que la consola portátil de Sony. Y ahora con el Xbox One entrando (cuyas ventas fueron más altas que las de Sony en las semanas previas a navidad), ¿será que Nintendo corre el riesgo de quedarse atrás en 2015? Y aún más preocupante, ¿será que el Steam Machine podrá generar un impacto genuino en el mercado de las consolas? Como lo ve Bithell, nadie debería preocuparse tanto.

Splatoon espera llegar al Wii U en la primera mitad del año. Imagen vía Nintendo.

"No veo que esta consola esté en competencia directa con otra" dice. "El Wii U es un dispositivo increíble para jugar unos juegos espectaculares. Entonces no creo que estén a la misma altura. Para mí, el U no está compitiendo ni con el PS4 ni con el Xbox One. El Wii U es un hermoso pedazo de hardware para jugar un tipo de juego muy específico".

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Wu, quien tiene proyectos en 2015 que incluyen un título de ficción interactiva "similar a Danganrompa, una historia que juegas y en la que participas", no está tan seguro, pero tampoco cree que las Steam Machines jueguen un papel importante en la competencia de consolas.

"Nintendo es el más débil en este momento, pero el 2015 traerá juegos como Splaton para Wii U, cosa que les va a hacer mucho bien", me dice. "En cuanto a las Steam Machines, tengo que ser honesta: creo que es una misión suicida. Cuando miras el costo adicional de producir un juego en Linux, es totalmente impráctico. El bajo costo de los juegos de Steam también se puede volver un problema: debemos desarrollar juegos para un sistema operativo nuevo, a un costo muy alto, cuando el consumidor está acostumbrado a pagar precios bajísimos. Simplemente no veo un mercado para esta máquina. Me encantaría estar equivocada, pero me parece una misión suicida". Bithell es un poco más optimista y va a traer Volume a las Steam Machines "más adelante".

Trailer de Monument Valley: Forgotten Shores.

"Uno de los mayores éxitos de 2014 para celulares fue Monument Valley , creado por el estudio londinense Ustwo. Pero recibió un muchas reseñas negativas por parte de los usuarios porque sus fabricantes se atrevieron (¡!) a cobrar la enorme suma de 2.25 dólares (unos treinta pesos mexicanos) por un nivel adicional. Esto no es tanto un comentario sobre la calidad del juego, que por cierto es maravillosa, sino un indicador de que la audiencia móvil está empezando a tener expectativas de un juego que no cueste nada, como resultado de la táctica de "freemium" en juegos como Clash of Clans y Candy Crush Saga.

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"No podemos culpar del todo a los consumidores por este comportamiento", dice el director de juegos de Ustwo, Neil McFarland. "La economía de una tienda de aplicaciones es extraña, pero es muy fluida, lo que significa que los desarrolladores tienen la oportunidad de probar nuevos modelos, nuevas maneras de interactuar con los jugadores y de encontrar nuevas formas de cobrar por sus juegos. La industria de la música ha sufrido por culpa de la piratería y ha mejorado su situación gracias al streaming, y lo mismo sucede con el cine. Los videojuegos ahora se enfrentan a desafíos similares porque históricamente se ha cobrado menos de la cuenta, y recientemente ha habido más modelos de juegos freemium. ¡Todo esto significa que estamos viviendo en momentos económicos muy interesantes!"

Entonces, ¿el 2015 verá más de estos juegos casuales para el mercado móvil? Obviamente sí, porque así funciona este modelo. Pero el gusto que han generado juegos como Monument Valley , la producción de Simogo (incluyendo a The Sailor's Dream) y Hitman Go, producido por Square Enix, muestra que los juegos móviles "premium" pueden vender en grandes cantidades, lo que alienta a que haya más creatividad en el mercado.

The Sailor's Dream fue un hit en el App Store el año pasado.

"Vivo con la esperanza de que proyectos más ambiciosos se lleven a cabo", dice McFarland. "Los desarrolladores tienen que sentir que pueden contar con la plataforma móvil para lograr una recompensa económica realista por su juego y que realmente puedan comprometerse con títulos más ambiciosos, y espero ver una mayor confianza en 2015. Creo que todos estamos esperando hacer innovaciones significativas y vernos como creadores serios en un medio importante e increíblemente emocionante. El juego móvil tiene muchas características potencialmente únicas; es una forma de arte increíblemente estimulante y dinámica".

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Mind Candy se ha formado en el área de 'freemium', habiendo lanzado su Moshi Monsters Village en mayo de 2014 y su hit reciente para iPad de World of Warriors, que también tiene posibilidades de compra para ciertos aspectos adicionales, disponibles después de que adquieres el juego gratis. "Los videojuegos para dispositivos móviles son un mercado brutalmente competitivo", dice Acton Smith, con mucha razón, después de definir la manera en la que World of Warriors llegará más allá de las pantallas táctiles en 2015: "la franquicia tiene un corazón digital, pero también se va a expandir hasta llegar a 'desconectarse' para volverse un juego de tarjetas intercambiables, libros, juguetes, ropa y demás. Creo que vamos a ver más y más videojuegos volverse franquicias tanto digitales como 'desconectadas'".

Trailer del juego World of Warriors.

Y sobre el tema de las franquicias, no hay duda de que el 2014 no vio ninguna innovación para el PS4 o Xbox One. "Aún no hemos visto nada tan novedoso o influyente como el Gears of War en la última generación", dice Hicks, "pero el 2015 puede ser el año en el que todo eso cambie". Ya sabemos que habrá otro juego de Assasin's Creed en 2015, el Victorian London-Set Victory , pero ¿será que este modelo de producción en línea de todas las grandes franquicias signifique su destrucción? Wu siente que los creadores de Assasin's Creed, Ubisoft, se enfrentan a un 2015 muy incierto.

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"Me preocupa mucho Ubisoft. Tuvo mucho éxito económico en 2014, pero creo que dañaron a algunas de sus franquicias más grandes. Lanzaron Watch Dogs y mucha gente reconoció que no era nada innovador. Assasin's Creed fue un desastre en 2014. Entonces estoy severamente preocupado por lo que se viene para Ubisoft este año. En serio tienen que lograr que su equipo se aleje de estos calendarios de producción tan ridículamente estrechos, y volver a lo que saben hacer, que es crear buenos juegos. Miremos a EA por ejemplo: ellos dañaron toda la marca de Peggle con el Peggle Blast. El 2014 fue un año en el que muchos de estos grandes estudios arruinaron sus marcas más importantes".

El Assasin's Creed del año pasado, se pudo haber visto mucho mejor.

Wu, Bithell y Hicks concuerdan sobre el terreno común que hay entre los grandes estudios como Ubisoft y las empresas pequeñas. "El crecimiento de las desarrolladoras independientes continuará y la definición de 'independiente' será sometida cada vez a más presión", dice Hicks, quien actualmente está trabajando en el evento de March's Rezzed. "Los equipos de trabajo de las desarrolladoras independientes continuarán tratando de romper la barrera que les impusieron los productores con un nivel medio-bajo hace diez años".

Bithell ha visto que su propio presupuesto de producción ha incrementado después del éxito que tuvo con Thomas Was Alone, permitiéndole reunir un gran equipo para su nuevo volumen. "Vamos a tener más equipos conformados por diez o veinte personas que se dediquen a crear juegos que no son como los mundos abiertos y masivos que hace Ubisoft, pero que son juegos sustanciales, que se ven bien y que aprovechan el hardware", dice. "Pero creo que la gente que quiere buenos juegos, también quiere otros que sean extraños y esotéricos, los que los estudios de alto nivel no se van a arriesgar a hacer".

No Man's Sly ya es uno de los juegos más publicitados del 2015.

"El punto de quiebre al desarrollar juegos ya estará en la lucha de las desarrolladoras independientes contra las de alto nivel", dice Wu. "Ahora es un equipo de veinte personas contra uno de cientos de personas. Por ejemplo, No Man's Sky, el equipo es muy pequeño comparado al equipo que lanzó Call of Duty. Vamos a continuar viendo esas bifurcaciones en la cantidad de riesgos que estén dispuestos a tomar los grandes estudios. A mí me gustó Call of Duty: Advanced Warfare, pero es un juego que no tomó ningún riesgo. Entonces son los estudios más pequeños los que siguen abrazando la innovación, generando una mecánica muy audaz y que siguen experimentando. El mensaje es claro: si quieres experiencias de juegos que sean agradables y que ya estén comprobadas, busca juegos de las compañías de alto nombre, algo como Far Cryand Grand Theft Auto. Si estás buscando juegos que empujan los límites de la industria, busca desarrolladores independientes. Nosotros somos los que nos la estamos jugando".

Aunque hay mucha expectativa por los nuevos juegos y las oportunidades que ofrezcan estos en 2015, una cosa que tiene que superar la industria es el GamerGate, un movimiento relacionado con los videojuegos que generó mucha controversia debido a los posibles relaciones entre los desarrolladores de videojuegos y los periodistas del medio.

Halo 5: Guardians es uno de los juegos más anticipados del año.

"Estaba haciendo una entrevista por radio en Nueva Zelanda", dice Wu, quien fue el objetivo más evidente del odio, justificado o no, asociado con el movimiento de GamerGate, y "era claro que la mujer que me estaba entrevistando no era una gamer. En las preguntas que me estaba haciendo se evidenciaba que los ataques hacia mí y a Zoe Quinn realmente habían reforzado sus estereotipos negativos sobre los gamers. Y eso me duele mucho porque yo amo los videojuegos, y quiero que sean tratados con respeto, como una forma artística. Hay algo muy triste sobre todo eso. Las acciones de GamerGate en realidad han repercutido en la reputación de los gamers. Eso me parece muy desafortunado".

Como lo ve Bithell, GamerGate es una marea que crece. Algo que siempre pensó que iba a suceder, se volvió real. "La gran mayoría de la gente es gamer en este momento", dice. "Tenemos a un gamer en la Casa Blanca. Sucedió, es mainstream y eso solo va a seguir creciendo durante 2015. Es parte de la cultura. La gente que pensaba que los videojuegos eran una tontería, ya se murió, y los niños que amaban los videojuegos, ahora son adultos. Creo que GamerGate es interesante porque generó una reacción muy positiva, y no creo que verdaderamente haya hecho un daño grave".

Solo podemos esperar que ese sea el caso. Los videojuegos en 2015 serán como en 2014, pero estaría bien recibir con algo de amor el año que nos traerá, entre otros, títulos como Zelda, Bloodborne, The Witcher III: Wild Hunt, Uncharted 4, Scalebound, Batman: Arkham Knight, Rime, No Man's Sky, Ori and the Blind Forest, Final Fantasy XV, Volume, Hotline Miami 2: Wrong Number, Halo 5: Guardians, Persona 5, Splatoon, el nuevo Star Fox, y pues… hay muchas razones por las que estar emocionados.

Llámalos como quieras, juguetes, cultura, la distracción mientras vas en el camión, cualquiera que sea tu opinión sobre los videojuegos, solamente van a crecer durante el 2015.