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Fox dejó en bancarrota a un joven por subir ‘Los Simpsons’ a su sitio

El chico de 23 años daba servicio a un nicho de televidentes en Canadá que la cadena no estaba atendiendo.
17.1.14

Vía Motherboard/Los Simpsons.

El 5 de enero, en un nuevo capítulo de Los Simpsons, la familia amarilla más querida por todos hace mención al problema de derechos de autor. Homero estaba consternado al saber que fue la última persona en la ciudad en ver la nueva película de El Hombre Radiactivo; en el trabajo Lenny y Carl lo molestaron contándole spoilers de la película, y cuando por fin tuvo la oportunidad de verla en el cine, se decepcionó por la superproducción de 3D y el uso de anuncios de marcas en la película. Así que Bart le enseña a Homero cómo usar torrents. En el mundo de Los Simpsons, Pirate Bay es “Bootleg Bay” (mundo pirata), y justo cuando Bart está apunto de enseñarle a Homero, paso por paso cómo piratear la nueva película, el logo FOX aparece en la pantalla, con el texto a continuación: “La cadena FOX prohíbe la transmisión de las instrucciones paso a paso de infringir los derechos de autor y descargar copias ilegalmente. Por el momento, por favor disfruta este material de la Copa Martinsville 2011 de NASCAR”. Y en verdad,  esto es seguido por imágenes de NASCAR, y el televidente es regresado al mundo de la animación una vez que Bart termina su lección. Tendrás que ver el episodio para ver cómo la caricatura muestra al FBI más preocupados por la piratería que por los asesinos en serie, o cómo Homero gana una demanda contra Hollywood después de que es culpado por Marge de tener su propio cine pirata en el patio de su casa; y la última escena del episodio es de Bart y Lisa tratando de entender este problema moderno. Bart le pregunta a Lisa: “¿Quién es el chico bueno: las compañías de medios o los que buscan la libertad a través del internet?” Lisa responde: “Ambos grupos dicen que sus intenciones son buenas, pero al final del día, ambos roban todo el dinero que puedan”. Así que Bart llega a la conclusión que todos son piratas, y Lisa le da la razón, pero dice que el peor de todos es —y la imagen se corta antes de que pueda responder—. Una vez más, se muestran imágenes de NASCAR 2011, y los créditos salen a pantalla. El episodio es una pedrada a FOX y otros estudios que cuidan de manera exagerada los derechos de autor, y también una pedrada a la actitud agresiva del FBI hacia personas que cometen actos contra los derechos de autor como Kim Dotcom. En la vida real, Kim no es la única persona bajo ataque. En octubre, se dio a conocer que FOX interpuso una demanda contra Torrentfreak, un hombre canadiense con un sitio para ver series en línea gratis, como Los Simpsons y Family Guy. Luego, a principios de este mes, fue confirmado que él tenía que llegar pagar 10.5 millones de dólares a FOX, un acuerdo legal que lo dejó en la bancarrota. Me puse en contacto con el administrador de la página de 23 años de edad, a quien sólo le puedo llamar Nick, y hablamos con él acerca de la devastadora situación económica en la que se encuentra después de la demanda. Nick se sorprendió con la reacción de FOX. “Yo asumía que el sitio en Canadá se bajaba y luego yo procedía a darle seguimiento a la demanda y sus quejas de manera voluntaria, pero yo nunca esperé que fuera de este tamaño”.

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Acerca de por qué empezó a crear estos sitios, él dijo: “Yo amaba Los Simpsons al igual que muchos amigos míos, pero no había temporadas en DVD de la temporada 10 en adelante… Y no había nada en internet que ayudara,  así que yo llené ese vacío. Esperaba que FOX creara su propio servicio para yo poder usarlo”. Nick se refirió a las acciones de FOX contra él como “una venganza sin razón” y describe cómo el juicio le afectó su vida. “Están quedándose con cada centavo de la venta de mi casa y eso es todo lo que tengo… Estaba en una deuda con mis tarjetas de crédito y no ganaba lo suficiente como para pagar mis gastos, pero ellos querían hacerme ver como una persona que se metía medio millón de dólares al año por algo así”.

Captura de pantalla del sitio de Nick.

Mientras Nick dice que sí hizo un poco de dinero con los sitios, cuando le pregunté si vivía de eso, él me dijo: “Vivo de endeudarme con tarjetas de crédito para pagar los intereses de mi casa”. Ésta no es la primera vez que Nick se ha metido en problemas legales por tener páginas con series. En 2010 se vio en problemas con la Asociación Cinematográfica de América (MPPA por sus siglas en inglés) por un sitio llamado www.watchxonline.com que desde ese entonces lo ha convertido en un “portal de streaming legal” con ligas a Netflix, Hulu y así. La MPPA sólo acosó a Nick, nunca hubo una demanda millonaria. FOX prefirió ir por el dinero. Nick considera que la industria de la televisión y películas es algo similar a como se encontraba la industria de la música, antes de que servicios como Spotify encontraran manera de proveer una plataforma legal de streaming sin violar derechos de autor. “Si todas las industrias de entretenimiento se juntaran y crearan algo como Hulu, entonces acabarían con la piratería, incluso si cobraran un pequeño precio como Netflix”.

A estas alturas, Nick espera que su bancarrota aleje a los abogados de FOX, y no tener que pagar la deuda que ellos le achacan. Para ser justos, los sitios de Nick tenían un catalogo gratis y completo de Los Simpsons y Family Guy; dos de los programas más exitosos de FOX, por lo que se entiende que los abogados de FOX se estén sobando las manos. Pero, como se argumenta en el último capítulo de Los Simpsons, los cargos contra la piratería son ridículos.

¿La mejor estrategia es dejar en bancarrota a un joven que ganó dinero en un espacio digital que aun no ha sido aprovechado por las grandes compañías? Es tan fácil como meterse a Google y buscar sitios iguales a los de Nick. ¿Entonces cuál es el punto de arruinar la vida de este joven?