Estas son las mujeres que están revolucionando la ciencia y la tecnología

Presentamos a 26 mujeres de diferentes disciplinas científicas y tecnológicas cuyo trabajo destaca especialmente en estos campos.

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05 mayo 2016, 3:00am

Mae Jemison. Imagen: NASA

Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard, nuestra plataforma dedicada a la ciencia y a la tecnología.

La historia ha mirado por encima del hombro o despreciado lo que han conseguido las mujeres en la ciencia y en la tecnología y hoy en día sigue existiendo una enorme brecha de género: las mujeres están infrarepresentadas en STEM (las siglas en ingles de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) y continúan haciendo frente a problemas que van desde discriminaciones inconscientes hasta el acoso directo. Aquí presentamos a 26 mujeres de diferentes disciplinas científicas y tecnológicas cuyo trabajo nos ha interesado especialmente.

Katrin Amunts

Amunts está contribuyendo a cartografiar uno de los mayores enigmas de la biología: el cerebro humano. Esta profesora de neurociencia alemana es una de las estudiosas del cerebro más innovadoras del mundo, y su laboratorio ha creado un revolucionario modelo en 3D con una resolución de hasta 20 micrómetros. Amunts y su equipo escanearon 7.400 rodajas del cerebro preservado de una mujer para generar un mapa en 3D en el que se muestra la anatomía de este órgano con precisión microscópica.

Cynthia Breazeal

Breazeal es profesora adjunta de Artes y Ciencias de la Comunicación en el MIT's Media Lab, donde fundó y dirige el Personal Robot Group, y fundadora de Jibo Inc., la empresa que creó el primer robot sociable destinado a su uso en hogares. Su trabajo más reciente se centra en cómo afectan los robots sociables a la calidad de vida de las personas. También es autora de Designing Sociable Robots y ha publicado más de 100 artículos revisados por homólogos sobre robótica cognitiva o sobre robots autónomos, entre otros.

Samantha Cristoforetti


Samantha Cristoforetti. Imagen: ESA/NASA

La trayectoria de la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti está marcada por dos grandes hitos: ser la primera mujer italiana en ir al espacio y realizar el vuelo espacial más largo, de poco menos de 200 días. Durante la misión Fortuna con destino a la Estación Espacial Internacional, iniciada a finales de 2014 y finalizada en junio, Cristoforetti se hizo famosa por las fotos y los vídeos que publicaba con frecuencia y por su habilidad para hacer tacos en gravedad cero.

Kate Darling

Darling está a la vanguardia de la tecnología y el derecho y es una reconocida experta en ética en el marco de la robótica. Como especialista de investigación en el MIT's Media Lab, investigadora del Harvard Berkman Center for Internet & Society y profesora invitada del Yale Information Society Project, Darling ha publicado gran cantidad de material sobre la ética en la robótica, la propiedad intelectual y el nexo entre tecnología y sociedad. También ha escrito sobre ideas muy innovadoras e interesantes, como la de hacer extensiva la protección jurídica a los robots sociables.

Sylvia Earle

Sylvia Earle, exploradora residente de National Geographic y ex científica jefe de la NOAA, ha llegado, literalmente, donde nadie ha llegado antes. Bióloga marina, exploradora y férrea defensora de los océanos, Earle tiene a sus espaldas más de 100 exploraciones en aguas profundas y ha batido récords al hacer inmersiones sola a una profundidad de 1.000 metros. Earle también dirigió el Tektite Project, un equipo exclusivamente femenino de exploradoras que estuvieron viviendo en un laboratorio submarino para estudiar especies oceánicas y los efectos que produce en el cuerpo humano la vida en las profundidades marinas. Desde que finalizara aquel proyecto, Earle ha creado diversas fundaciones para la investigación. Actualmente, sus estudios se centran en el papel de los océanos en el cambio climático.

Inez Fung

Inez Fung es matemática y profesora de Ciencia Atmosférica en la Universidad de California en Berkeley. Suyos son los primeros diseños de modelos atmosféricos en 3D que ilustran la forma en que los ciclos del carbono y los diversos escenarios del cambio climático afectarán a la Tierra. Posteriormente, sus investigaciones llevarían a la creación de un nuevo campo científico, la biogeociencia. Fung ha colaborado en el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático y actualmente presta su conocimiento al Consejo Nacional de Ciencia.

Fabiola Gianotti


Fabiola Gianotti. Imagen: Claudio Marcelloni De Oliveira/Wikimedia

El pasado 1 de enero, Gianotti fue nombrada directora general de CERN, convirtiéndose en la primera mujer en ocupar ese cargo. Durante los siguientes cinco años, Gianotti ha contribuido a la selección de los experimentos llevados a cabo en el colisionador de partículas más famoso del mundo. Gran admiradora de la tipografía Comic Sans, Gianotti fue una de las responsables de dirigir el equipo que descubrió el bosón de Higgs .

Julia Hu

Si estás pensando en dejar el Máster en Administración de Empresas para crear una start-up tecnológica, más te vale que tengas una idea flipante. Afortunadamente, Julia Hu sabía exactamente lo que hacía cuando dejó el MIT para crear la empresa de salud y bienestar Lark Technologies. Desarrolló una aplicación que, mediante un dispositivo portátil, recopila datos biométricos e información sobre la actividad física del usuario y hace las veces de entrenador personal y motivacional digital. En cuestión de pocos años, Hu logró que su aplicación fuera una de las más populares de Apple HealthKit y que se incluyera de serie en el modelo de smartphone Samsung S5.

Walida Imarisha

Posiblemente más conocida por acuñar el término "ficción visionaria", Walida Imarisha es una activista, escritora, académica y editora cuya obra desafía los límites de la ciencia ficción. El año pasado, publicó Octavia's Brood: Science Fiction Stories from Social Justice Movements , una novela inspirada en Octavia Butler en la que activismo y ficción especulativa se dan de la mano.

Mae Jemison

Jemison es la primera mujer afroamericana que ha viajado al espacio. Cuando está en la Tierra, se pasa los días imaginando posibles formas de enviar a la humanidad al espacio profundo. Actualmente es la directora de 100 Year Starship, una organización centrada en lograr que los viajes espaciales sean una realidad para el año 2112 y que cuenta con el apoyo financiero de DARPA. Visto lo visto, más vale que nos pongamos a mejorar las tecnologías de prolongación de vida para no perdernos nada de todo esto.

Victoria Kaspi

Imagen vía

Kaspi es astrofísica en la Universidad de McGill en Montreal, donde se dedica a identificar y estudiar estrellas de neutrones (las estrellas zombi de la Vía Láctea) y descubrió la estrella rotatoria más veloz que se haya visto jamás. Las estrellas de neutrones son increíblemente densas, una cucharadita de su masa tendría un peso de cerca de 100 millones de toneladas métricas, y se alimentan de otras estrellas que pasan demasiado cerca de su órbita. Este año, Kaspi se ha convertido en la primera mujer en ser galardonada con el premio científico más prestigioso de Canadá, la medalla de oro Gerhard Herzberg de Canadá, dotado con una beca de un millón de dólares con la que podrá continuar su labor.

Janna Levin

Janna Levin ha sabido conjugar con gran éxito su fascinación por el universo y sus orígenes y la narrativa. En su primer libro, How the Universe Got Its Spots (2002), Levin recurre a la geometría, la topología, el caos y la teoría de cuerdas para ilustrar los esfuerzos de los cosmólogos por dilucidar las verdaderas dimensiones del universo. A Madman Dreams of Turing Machines ahondaba en las matemáticas, la historia y la ficción y le valió la beca PEN/Bingham para escritores. En su próxima obra, Levin arrojará luz sobre la búsqueda del santo grial de la cosmología moderna: las ondas gravitacionales. Levin, que actualmente es profesora de Física y Astronomía en el Barnard College de la Universidad de Columbia, ha sido beneficiaria de una beca Guggenheim y científica residente en Pioneer Works, donde coordina una serie de debates públicos sobre temas científicos controvertidos .

Maryam Mirzakhani

En 2014, la matemática Maryam Mirzahhani fue galardonada con la medalla Fields por su trabajo en los campos de la geometría y la dinámica, convirtiéndose en la primera mujer en obtener este premio (que suele considerarse el más prestigioso en matemáticas) desde su creación en 1930. Actualmente es profesora en la Universidad de Stanford.

Kathy Niakan

Este año, la bióloga del desarrollo Kathy Niakan se ha convertido en la primera científica en obtener la autorización preceptiva para modificar genéticamente embriones humanos. Desde el Instituto Francis Crick, en el Reino Unido, Niakan investiga los genes necesarios para la evolución de un embrión, lo que podría contribuir al desarrollo de tratamientos de fertilidad y la prevención de abortos no deseados.

Naomi Oreskes

La historiadora de la ciencia Naomi Oreskes ha centrado su trabajo en la influencia distorsionadora que ha ejercido sobre la ciencia climática la tendencia negacionista del cambio climático. En colaboración con el Erik Conway, Oreskes nos presenta las formas en que los "mercaderes de la duda" (científicos, periodistas y ejecutivos comprados por grupos conservadores y empresas energéticas) han intentado desmontar las pruebas que evidencian la existencia del cambio climático antropogénico, del mismo modo que ya hicieron al poner el duda los peligros del tabaquismo en nombre de la industria tabacalera. Su franqueza le ha granjeado un aluvión de críticas, el calificativo de comunista y otros peores. Pero nada de esto la ha detenido. El año pasado, ella y Conway incluso hicieron una incursión en la ciencia ficción con The Collapse of Western Civilization: A View From the Future, un libro de ambientación futurista que presenta un escenario en el que los que siempre han ignorado el cambio climático acaban aceptando esa regulación que tanto temían. Oreskes es profesora de Historia de la Ciencia en la Universidad de Harvard.

Whitney Phillips

Phillips es autora de Why We Can't Have Nice Things, un viaje sociológico y antropológico a las profundidades de 4chan y el mundo del troleo en línea. Para escribir el libro, Phillip pasó cuatro años fingiendo ser un trol en 4chan y finalmente reveló su verdadera identidad y el propósito de su investigación. Actualmente es profesora en la Universidad de Mercer, donde también se dedica a la investigación del impacto cultural de los memes, el acoso por internet, el troleo y los espacios virtuales en los que habitamos.

Deborah Quazzo

Después de pasar los años siguientes a su graduación trabajando en el sector de la banca de inversión y las finanzas, Quazzo creó GSV Advisors, una empresa de asesoramiento a firmas de desarrollo de tecnologías educativas. En colaboración con la Universidad de Arizona, su empresa organiza la Cumbre ASU GSV, una prestigiosa conferencia anual en la que se da visibilidad a los nuevos proyectos educativos y a las tecnologías que están revolucionando la enseñanza.

Njeri Rionge


Njeri Rionge. Imagen: ICANN/Wikimedia

Rionge es una emprendedora en serie de Kenia y la fundadora de Wanachi Online, empresa que ha llegado a convertirse en la mayor proveedora de internet por cable, banda ancha y teléfono vía internet de África Oriental. También ha contribuido a la fundación de varias otras empresas, como una incubadora de empresas y un espacio de trabajo cooperativo. Antes de aventurarse en el mundo de los negocios, Rionge empezó su andadura vendiendo yogur y como empleada en la peluquería de su barrio.

Deb Socia

Socia es la directora de Next Century Cities, una coalición de 128 ciudades sin ánimo de lucro cuyo cometido es hallar la forma de ofrecer a sus residentes conexión a internet de banda ancha en gigabits mediante fibra óptica. Fundada en 2014, Next Century Cities planea ayudar a las comunidades americanas a obtener acceso a internet por fibra, ya sea mediante la asociación con un proveedor o creando una red propia. Socia está comprometida con su cruzada por ofrecer a todo el mundo internet de alta velocidad y a precios asequibles.

Thuy Truong

Thuy Truong es una empresaria en ciernes a quien la BBC recientemente calificó como la "reina de las start-ups de Vietnam". De origen vietnamita, Truong fue educada en EUA, tras lo cual regresó a su país natal para iniciar varios proyectos empresariales con amigos. Después de probar suerte con una empresa de venta de yogur helado y una aplicación de dibujo cooperativo, Truong fundó una aplicación de mensajería social llamada Tappy. La firma de juegos para móviles Weeby adquirió la aplicación diez meses después de su lanzamiento. Actualmente, Truong es la Directora de desarrollo de negocio de Weeby en Asia y reparte su tiempo entre San Francisco y Vietnam.

Corinna Ulcigrai

Tras finalizar su doctorado en Matemáticas en Princeton en 2007, la matemática italiana Corinna Ulcigrai recibió un galardón del Congreso Europeo de Matemáticas por resolver una antigua incógnita sobre las propiedades caóticas de los flujos de superficie. En 2012 recibió el premio de la Sociedad Matemática Europea y en 2013, el premio Whitehead. Actualmente es profesora en la Universidad de Bristol.

Lydia Villa-Komaroff

De origen mexicano, Villa-Komaroff defendió su doctorado sobre biología celular en el MIT y fue una de las fundadoras de la Society for Advancement of Chicanos and Native Americans in Science ( SACNAS). En 1978, escribió el primer informe en el que demostraba que era posible inducir a las bacterias a generar proinsulina, lo que significaba que sería la primera vez que bacteria sintetizaba una hormona de mamífero. Villa-Komaroff también recibió el Hispanic Engineer National Achievement Award.

Terrie Williams

Williams es profesora de Ecología y Biología de la Evolución en la Universidad de California en Santa Cruz. Está especializada en grandes depredadores mamíferos, concretamente especies acuáticas. Ha recorrido todo el mundo estudiando animales como las ballenas, las focas y los delfines. Sus investigaciones se centran en el coste energético del acto de nadar y correr. En 1989 empezó a dedicar gran parte de su tiempo a la labor de conservación. Cuando se produjo el derrame de petróleo del Exxon Valdez, Williams estuvo en la zona, dirigiendo las labores de rescate de nutrias de mar. Desde aquel accidente, ha viajado todos los años a Alaska para formar a nuevos equipos de personas que protejan la fauna y flora de la zona en caso de que se produjera un nuevo incidente.

Jian Xu

Jian Xu es una de las integrantes del Salón de la Fama de Women In Technology International (WITI), además de una destacada ingeniera en IBM y miembro de la IBM Academy, un colectivo de élite formado por los mejores ingenieros de la empresa, donde también ha ocupado el cargo no ejecutivo de más alto rango. Actualmente dirige los laboratorios de tecnología y sistemas de IBM en Shanghái. Xu ha registrado más de 20 patentes y asesorado a otras compañeras de profesión.

Tu Youyou

La científica china Tu Youyou fue la primera mujer en su país en recibir un Premio Nobel, al recibir el galardón en la categoría de Medicina en 2015 por su increíble trabajo de investigación sobre la malaria, que allanó el terreno para la creación de un nuevo tratamiento. Tu y su equipo lograron extraer una sustancia de la Artemisia annua capaz de reducir los índices de infección de malaria. Lo que resulta más increíble sobre ella es que no posee ninguna titulación en medicina, sino que empezó como investigadora en la Academia de Medicina Tradicional China tras sus estudios en la Facultad de Farmacología.

Manoush Zomorodi

Zomorodi es la presentadora y jefa de edición de Note to Self, un podcast semanal de WYNC Studios dedicado a analizar los cambios que experimenta nuestra vida diaria mediante la tecnología.. Decenas de miles de oyentes escuchan semanalmente los temas propuestos por Zomorodi, como las citas sexuales por internet (sexting), las escuchas digitales o la sobrecarga informativa. Zomorodi también ha creado Bored and Brilliant, un proyecto interactivo que ha logrado suscitar la reflexión crítica en personas de todo el mundo en torno al uso que hacen de sus smartphones. Ha sido galardonada con cuatro premios del New York Press Club, y en 2014 la Alliance for Women in Media la nombró presentadora destacada.

Traducción por Mario Abad.

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