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Cultură

Mike Judge es mi Xanax

No estaría donde estoy ahorita si no fuera por Mike Judge.
12.12.11

No estaría donde estoy ahorita si no fuera por Mike Judge. Por eso me refiero a: dentro de un taxi, de regreso de un lujoso hotel enmedio de Manhattan, donde hace una hora vi a Mike y a Terry Richardson sostener máscaras de Beavis y Butt-head de cartulina frente a sus caras y reírse como idiotas adolescentes mientras todas las otras personas en la habitación morían de la risa. Pero también me refiero a que no sería yo, una persona muy cínica que al final del día, preferiría ridiculizar lo absurdo de este mundo tan frecuentemente terrible, que llorar al respecto o convertirse en un asesino serial. Se podría decir que el trabajo de Mike, especialmente Beavis and Butt-head y sus películas Office Space e Idiocracy, sirvieron como mecanismos de adaptación, como antidepresivos visuales, que en varios puntos de mi vida me ayudaron a decir: “Este tipo se gana la vida burlándose de toda esta mierda. Las cosas no pueden estar tan mal”. Creo que es seguro asumir que la mayoría de las personas cuya compañía disfruto se sienten de la misma manera, ya sea se pongan o no obsesivamente analíticos sobre el tema. Cuando hubo noticias este año de que Beavis and Butt-head regresarían a MTV, me emocioné. Después me comencé a preguntar si los chicos de hoy lo entenderían, si la combinación del estado horrible de la cultura pop actual y el hecho de que los comentarios en internet han convertido a los jóvenes de hoy en culones defensivos que nunca tienen que responsabilizarse de sus medias opiniones, significaría que verían el show y dirían: “Me gusta de lo que se burlan, y eso me hace sentir estúpido, a la verga con estos tipos”. Como sea, me voy a reír muy duro sobre todo esto. Me emocioné cuando Mike, al que he estado buscando desde la edición de las risas del año pasado, aceptó una entrevista. Cuando dijo que ilustraría la portada de este mes, me cagué un poquito. Y cuando le mandé un email para ver si Terry podía abandonar lo que fuera que estuviera haciendo para unas fotos de último minuto con Mike, respondió a los minutos: “¡Mierda! ¿Yo, Mike y Beavis y Butt-head juntos? ¡Suena genial! ¿A qué hora?”. Después vomité sobre mi teclado de la emoción. Gracias a dios pude mantener mi entereza cuando llegó la hora de la entrevista. VICE: Se me hace bastante extraño conocerte.
Mike Judge: (risas) ¿Por que soy extraño? No, es algo bueno. Es sólo que tu trabajo fue tan formativo para mi sentido del humor, especialmente de niño. En realidad, de toda mi generación. Hiciste que estuviera bien decirle a otras personas que ciertas cosas valían madres, y reír al respecto.
¿Cuantos años tienes? Veintinueve.
Sí, últimamente, me han dicho eso en muchas ocasiones, gente que me dice: “Yo crecí viendo tus cosas” o “no me dejaban ver tus trabajo de pequeño”. Versiones de eso. Mis padres fueron lo suficientemente cool para dejarme verlo, pero sí iba a una escuela católica donde las monjas estaban en contra de The Simpsons y especialmente Beavis and Butt-head. Tu también estudiaste en una escuela católica, ¿cierto?
Así es, una prepa católica. Fui a la escuela pública hasta la secundaria. De hecho, me acabo de enterar de esto: cuando el show salió al aire, el periódico de la escuela dijo cosas negativas sobre mí, pero ahora están orgullosos. Así que… ¿Cómo piensas que los chicos que nunca vieron la serie original reaccionarán al nuevo show? Siento que la cultura de esta generación vale madres tan feo que tal vez ya estén demasiado perdidos como para entender los matices del comentario de Beavis and Butt-head. O todavía más probable, sólo me estoy haciendo viejo.
Cuando comencé a hacer el show, ya estaba viejo. Llegando a los treinta; más o menos de tu edad, así que ya sentía que yo era más viejo que los personajes. Pero es extraño, incluso en aquellos tiempos, el ‘92, y recuerdo que los tipos de MTV decían que AC/DC y Metallica eran referencias viejas. “Oye, tal vez deberían ser Nirvana o Pearl Jam o algo así, ¿me explico?”. Para empezar, no estaba a la moda, pero para mí, eso era más un estado mental que una referencia cultural a un período en particular, aunque existan referencias específicas. Así que ahora se trata de ir a ese mismo lugar, excepto que ahora estoy viendo Jersey Shore y 16 and Pregnant. El último episodio fue hace 14 años, así que sí, las cosas han canmbiado, pero… Pero no han cambiado.
No, no han cambiado, al igual que los otros personajes tampoco lo han hecho. Como por ejemplo, cuando comencé el show, observando al personaje del profesor hippie, pensé: “¿Todavía hay personas como esta?”. Después observé al rededor y pude ver a muchos hippies en camisetas tie-dyed, y la verdad, es lo mismo hoy. Hay otras partes que tuvimos que ajustar un poco, pero The Simpsons usan la misma ropa y con el mismo corte de cabello y han estado al aire todo este tiempo. ¿Qué tal MTV? Es, imposible de reconocer junto a la cadena que eran hace 15 años, y parecería que sólo lo ven chicos en la pubertad y pendejos. ¿Trabajas con las mismas personas de antes?
Bueno, Judy McGrath acaba de salir, lo cual fue una desilusión. Ella organizaba todo desde el comienzo. Pero con respecto a los demás, es el mismo grupo de gente. Es gracioso, cuando hice King of the Hill en FOX, despedían a todas las personas después de unos meses. En MTV, la gente de hasta arriba ha sido la misma, así que es como regresar al mismo lugar, excepto que la cadena ha cambiado muchísimo. Ahora hay ejecutivos diciendo: “Tenemos shows como Teen Mom que ven muchas chicas adolescentes. Ese es nuestro demo. Necesitamos que nos vean más hombres”. Creo que parte del motivo por el que me buscaron para regresar con el show, fue para conseguir más público masculino. A todo el mundo le encantan los shows que reviven. Arrested Development va a regresar, y hay bandas que se reúnen para hacer giras para discos que salieron a mediados de los noventa. Creo que es porque a todos…
(risas) se les acabaron las ideas. Creo que eso está sucediendo. Arrested Development es un show que la gente seguía viendo, yo incluido, y se hace mejor mientras más lo ves. Hay tantas cadenas televisivas, y muchas personas estan buscando contenido. Parecería que muchos shows estan fallando, y ves algo como Arrested Development y piensas: “¿Por qué no traerlo de vuelta?”. Creo que lo han querido hacer durante años. ¿Tu planeaste nuevos episodios de Beavis and Butt-head o MTV te buscó?
Todo comenzó con MTV buscándome. Lo ponían sobre la mesa cada dos años. Querían hacer una película, y después hubo un timempo en el que hablaron de hacer una serie, pero había pasado tiempo sin que escuchara nada al respecto. Mi agente me hablaba de vez en cuando para decirme: “Oye, estos tipos me hablan de vez en cuando”, pero esta última vez ya fue con todo, algo así como: “¿Te gustaría traer de vuelta el show?”. Ya había terminado King of the Hill, y ya había hecho una película recientemente, y no quería regresar a eso en un futuro próximo. Escribí algunas ideas para la secuela a la película, y varias ideas en general a través de los años; pero siempre sentí que no estaban terminadas. Cuando me salí, estaba harto. Quería hacer otras cosas, pero nunca pensé: “Voy a enterrar completamente esto. Ya me harté”. Tampoco hubiera pensado que volvería a hacerlo 14 años después. Pero, por alguna razón, se siente bien. ¿Te costó trabajo volver a hacer sus voces?
Nunca hago las voces si no necesito hacerlo. Me gusta hacerlo cuando lo tengo que hacer; pero no es algo que haga en mi tiempo libre. ¿Fue algo que necesitaste ensayar?
Sí, definitivamente. No me gusta escucharme después de grabar. Pero sí grabé, sí lo escuché y vi algunos episodios viejos. Para mí, suena igual. Pero eso es otra cosa; creo que para cuando tenga 60 años, voy a sonar como Beavis todo el tiempo, así que ese es otro buen motivo para hacerlo antes que despés. Pude ver que el logo del show ahora dice “Mike Judge’s Beavis and Butt-head” en lugar de “MTV’s”. Creo que lo he visto de esta manera en las cajas de DVD de los episodios viejos; pero fue una sorpresa ver que también aparecería en la TV. ¿Tienes algo de chisme en este sutil pero importante cambio?
Cuando comenzó mi relación con MTV hice dos cortos de dos minutos sobre los que le otorgué licencia a Liquid Television. Fue entonces cuando MTV quiso comprarme los personajes, no me dijeron exactamente qué querían hacer con ellos; estuvimos en negociaciones un tiempo y pensé: “me lleva de seis a ocho semanas hacer dos minutos cuando hago todo yo solo”, y creo que eso lo decidió. Había producido dos cortos y gané unos miles de dólares vendiéndolos en festivales y Liquid Television; pero eso fue todo, y yo no era nadie en ese tiempo. Así que vendí los derechos, y después me pidieron que hiciera un show, así que terminaron pagándome de esa manera. Pero en algún punto tomaron la decisión: “Le vamos a llamar MTV’s Beavis and Butt-head”. Yo me quedé: “¿En serio? Yo los hice en mi casa con un lápiz y papel y película y…¿MTV’s Beavis and Butt-head?”. Como sea, ustedes son los dueños, está bien”. Años después salió la película y querían una secuela. No estaba feliz con algunas cosas, así que hice una negociación estilo váyanse-a-la-verga (risas). En un punto, mi abogado preguntó: “¿Quieres que les pida que lo llamen Mike Judge’s Beavis and Butt-head?”, a lo que le contesté: “Sí, adelante”. Olvidé que habíamos acordado eso, y posteriormente, cuando estábamos rediseñando el logo, me quedé: “Wow, OK”. Normalmente no pondría mi nombre de esa manera en algo, pero si está entre MTV’s Beavis and Butt-head y Mike Judge’s Beavis and Butt-head, me lo quedo yo. Cuando le mandaste los primeros cortos a Liquid Television, ¿te imaginaste alguna vez que una caricatura sobre dos estudiantes de prepa que casi tienen retraso mental sería todo un fenómeno?
Esa es una buena pregunta, yo hacía caricaturas caseras, y no quería tener demasiadas ilusiones. En un nivel pensé: “Sería cool si pudiera conocer a otras personas haciendo filmes en Dallas y conocer a otras personas que hagan comedia, o conseguir un trabajo operando una cámara de animación”. Sólo quería hacer algo, así que hice esos filmes. Con Beavis and Butt-head pensé: “Estos podrían ser personajes que alguien tal vez quisiera llevar a otro nivel y hacer algo con ellos”. Después vi algunos shows en Liquid Television, y pensé: “Eso fue genial. Eso es muy bueno para ser cierto. Estaría muy bien si pudiera meter material mío”. Para mí, fue un sueño cumplido cuando pasaron mis cortos. Pero en el fondo seguía pensando: “Debería hacer cosas para llevarlas al siguiente nivel”, porque The Simpsons se acababan de convertir en algo gigantesco, junto a Ren & Stimpy. Hubo mucha controversia rodeando a las caricaturas en los 90’s. La gente perdía la cabeza sobre la idea de que no necesariamente eran para niños, y en el mundo animado se podían abordar temas que se verían muy extraños en un show en vivo. Pero hoy en día ¿es posible hacer encabronar a la gente? A nadie le importó cuando Cartman hizo chilli con los papás de un niño. ¿Cómo se sube de nivel?
Nunca pienso de esa manera. Cuando comencé con juntas en Hollywood, todo el tiempo escuchaba a ejecutivos hablando de estar al límite o ser obscuros, y eso es algo que vale madres y hace que todos pierdan dinero. A veces, cuando tienes una buena idea y ésta incluye algún elemento extraño que hace que la gente se encabrone, entonces, sí funciona. Pero no comienzo con eso en la cabeza. En aquél entonces la gente estaba harta de caricaturas para niños. Ahora es distinto, pero antes era así. Incluso The Simpsons, mucha gente ya no recuerda lo controversiales que eran. Bart era un muy mal estudiante, y eso provocaba muchos: “¿Cómo se atreven a poner a un mal estudiante como protagonista? Todos deberían ser excelentes”. Pero había también material en los festivales de animación que está más allá de cualquier cosa que verías ahorita (risas). Fue todo ese material alocado y divertido. Justo a finales de los 80’s y principios de los 90’s, había todo un fenómeno desarrollándose en las caricaturas y la animación. Había toda una generación de gente de mi edad, y todos habíamos crecido viendo el viejo material de Warner Bros., el cual es sorprendente. Después las caricaturas se hicieron horribles por un tiempo hasta que aparecieron The Tracy Ullman Show y The Simpsons. La idea de que hubiera una caricatura con historias muy buenas, con grandes personajes graciosos con relevancia, era para volar mentes. ¿Beavis todavía puede decir “Fire”?
Claro que puede decir “Fire”. Bien. Los jóvenes tienen que quemar más cosas estos días. Otra duda que tengo es: ¿Va a regresar Daria?
Me han hecho esa pregunta tantas veces que he estado pensando que tal vez deberíamos traerla de vuelta. Siempre me agradó ese personaje. Pero mis productores de ese tiempo me dijeron: “Queremos hacer otro show para Daria”, yo pensé: “Ah, que buena idea”. Pero estaban determinados a hacerlo sin mí, creo, así que contrataron a un grupo de gente. Yo no sabía. Así que me encabroné un poco por eso, y también me desasocié. Me gustó el personaje, y creo que hubo un par de escritores muy buenos en el show, así que debió haber sido muy bueno; pero sí, mucha gente quiere que regrese el personaje. Me caía mejor en Beavis and Butt-head. Pero mucha gente estará en desacuerdo.
Me gustaba en Beavis and Butt-head. Todos en el show eran retratos negativos. Daria era la única que ocasionalmente no lo era. Me gustaba su interacción entre ella y ellos. Así que, sí, probablemente regrese. Alguien me dijo que algunas ideas para nuevos episodios de Beavis and Butt-head eran de episodios sin terminar de King of the Hill. ¿Es cierto?
No de King of the Hill. Sólo de ver cosas a mi alrededor, pienso: “Ah, esa sería una buena idea”. Y después de hacer películas y King of the Hill, creo que he mejorado como cineasta en general, y pensé: “me gustaría hacer más Beavis and Butt-head”. Sabía que sería algo más sencillo de hacer desde un punto de vista cinematográfico. Cuando hice esos cortos iniciales, no sabía como hacer una escena, o el significado de cruzar la línea, toda una serie de cosas que aprendí en el camino. También escuché que si las cosas se ponían muy fuertes para MTV en esta ocasión, los subirías a la red. ¿Todavía no han enloquecido por algo?
Todavía no. Pero estuvo cerca (risas). ¿Nos puedes platicar?
Estoy tratando de recordar exactamente lo que era. Algo donde estaban viendo uno de estos shows como 16 and Pregnant y los tipos de MTV dijeron: “Mira, a los productores del show no les agrada esto o aquello”, y yo les dije: “OK, no me agrada que me digas que no lo puedo usar (risas), y yo soy productor de este show, así que solo lo subiré a YouTube”. Ahora se puede hacer eso. Todos suben cosas mías a YouTube, así que… Es que todos adoran tu trabajo. Pero imagino que puede llegar a ser un dolor de cabeza.
Está bien. Lo único que me entristeció fue que la primera animación que hice en mi vida, le llaman animación de lectura de pista sonora, cuando se siguen los labios y se anima con esa referencia. Yo lo hice con un cronómetro, y me tomó una eternidad. Me salió a la perfección y ahora esta en YouTube para que todo el mundo lo vea, pero el audio está fuera de sincronía (risas). Es un halago que esté ahí; sólo me gustaría que estuviera en sincronía. Hablando de YouTube, es al parecer, el único lugar donde la gente ve videos musicales Creo que ya ni MTV los muestra a las 4 AM. Espero que Beavis y Butt-head sigan viendo videos nuevos que no se puedan encontrar en otro lugar, y siempre me pregunté si tu seleccionabas los videos o si tenías a alguien que revisara todo el material por ti.
La mayoría los escogí yo, pero si tenía gente que trabajaba en el show revisando material. Nos comenzaron a mandar toneladas de video cuando el show fue un éxito y vieron cómo era nuestro formato. La nueva serie es algo parecido. Hay muchos videos musicales muy buenos ahí afuera, aunque ya no los pasen por televisión. De hecho, como alguien que ha visto millones de ellos, yo diría que son mejores ahora. Entonces tienes conocimiento enciclopédico de videos musicales. Algo que probablemente muchas personas no sepan, es que también tienes un título en física. ¿Te resulta útil?
Hay cuestiones técnicas que, después de estudiar física, resultan muy sencillas. Hubo una ocasión, en una proyección de prueba de Office Space, en la que un ejecutivo de Fox estaba hablando sobre algunas estadísticas, y cuando se estudia física, en termodinámica, se aprende estadística al derecho y al revés. Así que fui capaz de decirle: “No, eso no significa ese número; significa esto, esto y esto”. Les dí una lección de estadística después de una proyección que no recibió calificación elevada. ¿Qué era la estadística?
Era algún tipo de dato que utilizaron para tratar de convencerme de que me deshiciera del gangsta rap. ¿En serio? Qué hueva.
Estaban peleando muy duro para que lo sacara, así que les dije: “OK, hay que preguntar específicamente al siguiente grupo focal en la siguiente proyección, y si no les gusta, lo eliminamos”. Entonces un grupo de 19 a 30 dijo que les gustaba mucho. La mujer que encabezaba a los ejecutivos estaba decidida a contaminar las preguntas. Decía: “¿Que te pareció la música?” y le contestaban “Ah, nos gustó mucho”. “Pero ¿qué tal ese gangsta rap?” preguntó. Y le contestaron: “Ah, si, estuvo genial”. “¿No se te hizo como que hubo demasiado?”. No le dieron nada con que trabajar. Nada de negatividad, y ese grupo focal me salvó. Pienso que por esa clase de situaciones es por las que tantas personas adoran tu trabajo. No diría que eres el underdog porque no es completamente exacto; pero parecería que siempre prevaleces de alguna manera extraña que realmente se burla de tus detractores.
Me sentiría mejor si fuera un éxito desde el principio, pero de hecho, sí. Crecí viendo mucha televisión; pero no tantas películas hasta después en mi vida. Crecí en Albuquerque, Nuevo México, completamente alejado de gente del entretenimiento en Nueva York o LA. Siempre sentí que ellos estaban algo desconectados de la manera en que la mayoría de nosotros piensa y siente. Y cuando se hace algo con lo que realmente te puedes identificar, especialmente cosas sobre la vida cotidiana, realmente se estima. Yo lo hice. Supongo que parte de eso es que yo pienso así, e intento hacer cosas que Hollywood está muy desconectado como para hacer. Por eso tiendo a gravitar hacia cosas como Office Space o King of the Hill. Es más sobre el diario de gente normal. Pero sí, creo que mis películas tienen una reacción retrasada. Sucede lo mismo con Idiocracy, que es una de mis películas favoritas de todos los tiempos porque es muy franca, de una manera hilarante, sobre cómo es la gente pendeja. Pero nunca consiguió presentarse ampliamente en cines. Escuché miles de rumores; pero ¿nos puedes aclarar qué sucedió?
Les puedo platicar lo que yo sé. Cerramos, terminamos la película, la enlatamos y no salió hasta más de un año después. Así que para cuando comenzamos con el mercadeo, yo ni estaba al tanto. Recibí un par de llamadas. Me mostraron un par de avances, algunos buenos, otros horribles. Esto siempre sucede. Sucedió también en Office Space. Me mandaron una cinta con 13 avances. Al principio me sentí muy feliz y les dije: “Me gustan todos menos el No. 3 y el No. 11. Todos los demás son buenos”, ellos estuvieron de acuerdo. Así que probaron los avances y no les fue bien; no me hubieran gustado mucho si yo hubiera estado en el grupo de prueba. Después dijeron: “OK, hay que utilizar Office Space como modelo de negocios. Nos hizo ganar mucho dinero, aunque fuera tres o cuatro años después. ¿Qué hicimos mal ahí? Gastamos dinero en el lanzamiento y en los avances, así que no hay que repetirlo”. Se podría argumentar que tal vez hicieron lo correcto. Parece que está ganando algo de dinero hasta ahora, justo como Office Space. Pero con Idiocracy fue un caso de mandar al diablo una película. La sacaron en, probablemente, 11 cines. Siempre odié los artículos que dijeron cuanto ganó la película; pero no que sólo se mostró en 11 cines. No sólo eso, sino que si la buscabas en Moviefone, seguía listada como “Proyecto sin título de Mike Judge” (risas). Ni siquiera se tomaron la molestia en actualizar su base de datos. El motivo por el que esa película es tan importante, y probablemente tan controversial, es porque le ayuda a personas como yo a soportar al resto del mundo. Algo así como: “Al menos no está tan jodido todavía, y estaré muerto antes de que lleguemos a ese punto”.
Tengo que verla de nuevo, no la he visto desde que salió. A lo largo del último año, he hablado sobre ella con tantas personas. La vi un millón de veces en la sala de edición, me obsesioné con todos los cuadros; pero todavía hay gente que me la cita y pienso: “tengo que verla de nuevo”. ¿Cómo te sientes sobre como se trató a The Goode Family?
Soy uno de los tres creadores de ese show, y más o menos dejé que mis compañeros lo hicieran. Yo estaba ocupado haciendo Extract. Hice algunos de los dibujos y la voz del personaje principal. Parecería que le dieron buena promoción; pero por algún motivo, el show no funcionó. Así pasa. Parecería que en la animación, o tal vez en todos los casos; pero especialmente en animación, los shows son toda una sensación, un fenómeno, o no funcionan. Si ves Family Guy, South Park, The Simpsons, todos tienen ese algo que hizo click de locura. ¿Y que hay de cómo se promocionó Extract? Recuerdo escuchar mucho al respecto antes de que saliera.
Sí, ahí no hay excusas (risas). Lo que sucedió es que era una película de muy bajo presupuesto. Utilizamos inversionistas privados y todos parecían felices. Parecía que todo iba bien por primera ocasión.
De hecho sí. Fue tan buena experiencia como se puede tener haciendo una película, donde despiertas a las 5 AM y todo eso. Estuve de principio a fin. Fue un equipo excelente, con muy buenos productores y todo. ¿Crees que hagas alguna otra película no animada dentro de poco?
Creo que me tomaré un descanso. Creo que Extract fue una grabación de ocho semanas. Sí, creo que fue algo así (risas). Idiocracy fue de 10 a 12 semanas, y eso ya es más pesado. Pero dentro de todo, es una buena experiencia. Lo que no me gusta es el proceso de selección de reparto. Llegan actores, quieren el papel, y a veces quieres decirle a los actores que son grandiosos; aunque no sean correctos para la parte, y aunque eso suene a pura mierda. Es como salir en una cita incómoda cada cinco minutos durante ocho horas. Es muy duro. Una última y muy importante pregunta sobre algo que probablemente puedas aclarar: he tenido una discusión de mucho tiempo con algunos amigos sobre la definición de chode. Algunas personas dicen que es un pito que es más gordo que largo, mientras que otros alegan que es el perineo. ¿Que piensas que significa? O tal vez sería mejor preguntarle a Beavis y a Butt-head.
Como ya te dije, crecí en Albuquerque, y lo que escuché que significaba era pito, es algo así como una abreviación de chorizo, lo escuché de los vatos. Así lo conocí cuando era joven: los cholos decían chode, abreviando chorizo. Y el perineo, ¿ya sabes donde está, verdad? Están los huevitos, está el culito. Justo en medio.
Si. Pueden ver una selección de nuestra entrevista con Mike Judge en un nuevo episodio de VICE Meets…. en VICE.com.