Nadie sabe realmente cuántas personas están infectadas con el coronavirus

Los casos podrían ser 70 veces más frecuentes de lo que se ha confirmado.
31.1.20
A central laboratory, a part of Prague-Na Bulovce Hospital, where is held a press conference on coronavirus and readiness of Prague-Na Bulovce Hospital for coronavirus infection and its related procedures, on January 27, 2020, in Prague, Czech Republic. P

Artículo publicado originalmente por VICE Noticias Estados Unidos.

Es posible que el coronavirus ya haya infectado a muchas más personas de las que conocemos.

Miles de casos de la enfermedad ya han sido confirmados en todo el mundo. Pero el virus, que pertenece a la misma familia que el SARS, se propaga a hasta tres personas por cada persona infectada, y los investigadores estiman que de esa manera es probable que haya más personas infectadas de lo que se ha confirmado. No todos los que muestran síntomas de lo que podría ser el coronavirus han sido probados, y los investigadores dicen que las personas podrían transmitir el virus incluso antes de que se sientan enfermos.

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"Mi mejor conjetura ahora es quizás 100,000 casos en este momento", dijo a The Guardian Neil Ferguson, un experto en salud pública en el Imperial College de Londres que ha estado estimando la propagación de la enfermedad para la Organización Mundial de la Salud. Él piensa que el número real podría estar entre 30,000 y 200,000.

Según los datos recopilados por investigadores de la Universidad Johns Hopkins, hasta el lunes se han confirmado 2.886 casos de la infección en todo el mundo, un número que ha aumentado dramáticamente en los últimos días. Menos de 1,000 casos fueron confirmados hasta el viernes. Las 81 muertes hasta ahora fueron en China.

El número de casos confirmados podría duplicarse cada seis días, según investigadores de la Universidad de Hong Kong que trabajan con la Organización Mundial de la Salud. Esperan que más de 43,000 personas contraigan el virus solo en Wuhan, una ciudad de 11 millones de personas en el centro de China donde comenzó el virus. Las autoridades se apresuran a construir un nuevo hospital en solo seis días para tratar nuevos casos de coronavirus.

El virus es nuevo: esta cepa en particular no se había detectado hasta diciembre del año pasado, por lo que los científicos se apresuran a descubrir cómo se propaga exactamente. Y debido a que es nuevo, es más difícil probarlo.

En este momento, los laboratorios de los Centros para el Control de Enfermedades son los únicos lugares que pueden hacer la prueba del virus en los EE. UU., Aunque los funcionarios de salud pública están trabajando para descubrir cómo implementar las pruebas en las instalaciones locales.

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Según NBC News, se enviaron alrededor de 100 muestras de 26 estados a los CDC para su análisis. Cinco han dado positivo, 25 dieron negativo y todavía están trabajando en el resto. Hasta ahora, hay casos confirmados en California, Washington, Arizona y Chicago.

A medida que se envían más muestras a los CDC para su análisis, los expertos esperan obtener más casos del virus.

"Es probable que haya más casos reportados en los EE. UU. En los próximos días y semanas, lo que probablemente incluya la propagación de persona a persona", dijo el CDC en un comunicado el domingo.

Los investigadores sospechan que el coronavirus tarda aproximadamente dos semanas en mostrar síntomas, y el gobierno chino anunció el lunes que, a diferencia de otras infecciones como esta, el coronavirus podría propagarse antes de que las personas comiencen a mostrar síntomas. Eso significa que es posible que decenas de miles de personas caminen, tomen vuelos, respiren en público y propaguen el virus a las personas con las que entran en contacto.

Por lo tanto, contener el virus será difícil.

El gobierno chino extendió sus vacaciones de año nuevo en un esfuerzo por mantener a las personas en casa y contener el virus. Las celebraciones del Año Nuevo chino también se cancelaron en todo el mundo, tan lejos como Denver y París, por temor al virus. Se ha implementado un programa de cuarentena sin precedentes en Wuhan, donde las autoridades esencialmente han cortado los viajes dentro y fuera de varias grandes ciudades de Hubei.

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Es la mayor cuarentena relacionada con la salud pública que se haya implementado.

Pero 5 millones de personas abandonaron Wuhan antes de que se pusiera en cuarentena, y los investigadores se preguntan si el programa será efectivo.

“No puedes eliminar un germen. Se propagará una nueva infección ", dijo al New York Times Lawrence Gostin, profesor de derecho de la Universidad de Georgetown y director del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud sobre Derecho de Salud Nacional y Global. “Saldrá; siempre lo hace ".

Imagen de portada: Un laboratorio central, parte del Hospital Praga-Na Bulovce, donde se celebra una conferencia de prensa sobre el coronavirus y la preparación del Hospital Praga-Na Bulovce para la infección por coronavirus y sus procedimientos relacionados, el 27 de enero de 2020, en Praga, República Checa. República. Foto / Katerina Sulova (CTK a través de AP Images)

Este artículo apareció originalmente en VICE US.