Esto es lo que le pasa a la grasa que quemas al hacer ejercicio

Tu cuerpo hace dos cosas para ayudarte a perder peso cuando haces dieta y te ejercitas.
Una mujer ejercit√°ndose.
Geert Pieters/Unsplash.

Artículo publicado originalmente por Tonic Estados Unidos.

Despu√©s de las vacaciones, muchos de nosotros podemos considerar hacer una dieta o un plan de ejercicios para "quemar grasa", por lo que a menudo nos sentimos mejor en nuestros trajes de ba√Īo al estar en la playa o en la piscina en el verano. Sin embargo, ¬Ņqu√© significa eso realmente? ¬ŅEl cuerpo de verdad "quema" grasa? Echemos un vistazo al aspecto cient√≠fico de todo esto.

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Las c√©lulas grasas normal existen principalmente para almacenar energ√≠a. El cuerpo expandir√° la cantidad de c√©lulas grasas y el tama√Īo de las c√©lulas grasas para acomodar el exceso de energ√≠a de los alimentos altos en calor√≠as. Incluso ir√° tan lejos como para comenzar a depositar c√©lulas grasas en nuestros m√ļsculos, h√≠gado y otros √≥rganos para crear espacio en donde almacenar toda esta energ√≠a extra de las dietas ricas en calor√≠as, especialmente cuando se combinan con un estilo de vida con baja actividad f√≠sica.

Hist√≥ricamente, el almacenamiento de grasa funcion√≥ bien para los humanos. La energ√≠a se almacena como peque√Īos paquetes de mol√©culas llamadas √°cidos grasos, que se liberan en el torrente sangu√≠neo para ser utilizados como combustible por los m√ļsculos y otros √≥rganos, lo cual era muy √ļtil sobre todo en el tiempo en que no hab√≠a alimentos disponibles, o cuando un depredador nos persegu√≠a. El almacenamiento de grasa en realidad nos confiere una ventaja de supervivencia en este tipo de situaciones. Aquellos con una tendencia a almacenar grasa podr√≠an sobrevivir per√≠odos m√°s largos sin comida y tendr√≠an energ√≠a extra para los ambientes hostiles.

Pero, ¬Ņcu√°ndo fue la √ļltima vez que huiste de un depredador? En los tiempos modernos, con una sobreabundancia de alimentos y condiciones de vida seguras, muchas personas tienen un exceso de almacenamiento de grasa. De hecho, M√©xico es el segundo pa√≠s con m√°s obesidad en adultos a nivel mundial despu√©s de Estados Unidos.

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El principal problema con este exceso de grasa es que las células grasas, llamadas adipocitos, no funcionan normalmente. Almacenan energía a una velocidad anormalmente alta y liberan energía a una velocidad anormalmente lenta. Además, estas células de grasa adicionales y agrandadas producen cantidades anormales de diferentes hormonas. Estas hormonas aumentan la inflamación, disminuyen el metabolismo y contribuyen al desarrollo de enfermedades. Este complicado proceso patológico de exceso de grasa y disfunción se llama adiposopatía y hace que el tratamiento de la obesidad sea muy difícil.

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Cuando una persona comienza y mantiene un nuevo régimen de ejercicio y limita las calorías, el cuerpo hace dos cosas para "quemar grasa". Primero, utiliza la energía almacenada en las células de grasa para mantener nuestra nueva actividad. Y después, deja de guardar tanta grasa para almacenamiento.

El cerebro le env√≠a se√Īales a las c√©lulas grasas para que liberen los paquetes de energ√≠a, o las mol√©culas de √°cidos grasos, al torrente sangu√≠neo. Los m√ļsculos, los pulmones y el coraz√≥n recogen estos √°cidos grasos, los separan y utilizan la energ√≠a almacenada en los enlaces para ejecutar sus actividades. Los restos que quedan se descartan como parte de la respiraci√≥n, en el di√≥xido de carbono expulsado o en la orina. Esto deja a la c√©lula de grasa vac√≠a y la vuelve in√ļtil. En realidad, las c√©lulas tienen una vida √ļtil corta, de modo que cuando mueren, el cuerpo absorbe el cascar√≥n vac√≠o y no las reemplaza. Con el tiempo, el cuerpo extrae directamente la energ√≠a (es decir, las calor√≠as) de los alimentos hacia los √≥rganos que los necesitan, en lugar de almacenarlos primero.

Como resultado, el cuerpo se reajusta al disminuir la cantidad y el tama√Īo de las c√©lulas grasas, lo que posteriormente mejora el metabolismo basal, disminuye la inflamaci√≥n, trata las enfermedades y prolonga la vida. Si mantenemos esta situaci√≥n a lo largo del tiempo, el cuerpo reabsorbe las c√©lulas grasas extra vac√≠as y las elimina como desechos, dej√°ndonos m√°s delgados y saludables.

David Prologo es profesor asociado en el departamento de ciencias en radiología e imagen de la Universidad de Emory.

Este artículo se ha tomado de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original aquí.